BEIJING, China - Daria Kasatkina produjo una exhibición impresionante para eliminar a Ekaterina Alexandrova, 6-4, 6-2 y avanzar a cuartos de final del China Open.

La No.45 del mundo de la WTA jugará su primer cuartos de final fuera de Rusia desde Wimbledon en 2018 contra la campeona defensora Caroline Wozniacki, después de haber frustrado a su compatriota en la Lotus Court.

Alexandrova, la número 1 de Rusia, hizo el comienzo más rápido, pero resultó ser una tormenta que fue arrastrada por los astutos cambios de ritmo de Kasatkina, lo que le permitió superar el déficit para ganar el primer set y mantener su impulso durante todo el partido.

Ninguna de las jugadoras se sintió cómoda con su servicio en ningún momento, con tres roturas en los primeros tres juegos que marcaron la pauta. Aunque fue Alexandrova quien mantuvo su saque primera para establecer una ventaja de 4-1, la pura tenacidad de Kasatkina, y una charla oportuna con su entrenador Carlos Martínez, vieron a la joven de 22 años volver al set.

"¡La muralla rusa ha vuelto en China!", dijo cuándo fue elogiada por su trabajo defensivo.

“Ella estaba mejor al principio, pero junto con Carlos, logré recuperar mi juego y comenzar a jugar mejor.

“Me sentí muy bien en la línea de fondo. Sentí que lo que sea que ella hiciera, yo estaba allí. Devolví todas las pelotas. Me sentí constante en cada intercambio y supe que estaba bajo presión y que sentía que tenía que hacer algo especial para golpear un ganador".

Con Alexandrova tratando de inyectar ritmo en la pelota en cada oportunidad, Kasatkina le ofreció su pequeño ritmo, jugando tiros regulares altos y flotantes que afectaron a la joven de 24 años y la indujeron a un alto conteo de errores no forzados.

De hecho, Alexandrova cometió 26 de esos errores solo en el primer set, enviando un golpe de derecha en la red para ver seguir el camino de su oponente de 22 años.

Kasatkina había ganado cinco juegos seguidos para poner el primer set a su favor y mantuvo su forma en los juegos de apertura del segundo mientras establecía una ventaja de 2-0.

Aunque su servicio vulnerable se rompió, la presión se liberó de inmediato cuando su oponente jugó otro juego increíblemente suelto para presentar una vez más a la ex estrella del Top 10 con un break seguro.

 

Para su crédito, la No.33 del mundo de la WTA se dio cuenta de que el partido se estaba escapando y cambió sus tácticas, acercándose más a la red en un intento de obligar a Kasatkina a golpear más fuerte. Pero rara vez parecía tener el control y cuando sacó una doble falta se encontró 5-1 abajo.

Kasatkina vio que su próximo juego de servicio se fue por cortesía en parte debido a un hábil golpe de Alexandrova, pero se contuvo la próxima vez para sellar la victoria.

Por primera vez en 2019, Kasatkina ha ganado tres partidos consecutivos y se siente optimista sobre su tenis una vez más.

"La temporada pasada ha sido un desastre", admitió. "Trabajé mucho, en todos los aspectos de mí misma y esto es una prueba de que si trabajas en la dirección correcta, llegará tarde o temprano.

"Nunca se sabe qué semana cambiará tu juego... Estoy molesta de que vuelva a mí al final de la temporada". Hubiera sido aún mejor haber tenido algunos torneos más".