BEIJING, China – La campeona del US Open Bianca Andreescu de Canadá, extendió su racha invicta a 16 partidos consecutivos después de una victoria por 6-3, 7-6 (5) sobre Elise Mertens de Bélgica, que la envió a los octavos de final en el China Open el miércoles.

En una revancha de su choque de cuartos de final en el US Open, que fue de tres sets, Andreescu, cabeza de serie No.5, triunfó nuevamente después de una hora y 55 minutos de acción disputada, mejorando su enfrentamiento directo contra la No. 23 del mundo Mertens a 2-0.

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En una intensa batalla, Andreescu continuó reclamando los puntos más importantes con entusiasmo, ganando cinco de sus seis puntos de ruptura y salvando ocho de los 12 puntos de break a los que se enfrentó. Esto le permitió borrar un déficit de 1-4 en el segundo set, así como salvar una pelota de set en 4-5. Andreescu también se defendió de 1-3 en el tiebreak del segundo set.

Andreescu ahora se enfrentará en la tercera ronda contra la clasificatoria estadounidense Jennifer Brady. La No. 66 del mundo Brady derrotó a su compatriota estadounidense Madison Keys en tres sets más temprano el miércoles, superando un set y break en contra para hacerlo. Andreescu lidera a Brady 3-1 en su enfrentamiento directo, aunque Brady ganó su encuentro más reciente el año pasado.

El partido comenzó con ambas jugadoras haciendo dobles faltas en punto de break en sus juegos de servicio de apertura; Andreescu también repitió eso en su próximo juego de servicio, antes de lanzar a un ganador de revés a la línea para romper Mertens nuevamente y llegar a 2-2.

Después del comienzo desfavorable, Andreescu recuperó los golpes que la llevaron a su primer título de Grand Slam el mes pasado, despidiendo un ganador de derecha para alcanzar el punto de break en 3-2, que aprovechó por tercer break consecutivo del servicio de Mertens.

La canadiense se defendió de un punto de break con un golpe de derecha feroz mientras ganaba su saque para  5-2, y alcanzó la triple pelota de set dos juegos más tarde con un ganador cruzado de esa ala.  Andreescu solo necesitaba uno de esos puntos de set, ya que Mertens falló un resto para ceder el primer ser a la quinta cabeza de serie.

Sin embargo, fue Mertens quien tuvo un comienzo tórrido en el segundo set. La belga tuvo tres puntos de break en 1-0, y la tercera de esas fue la vencida, disparando un resto ganador de revés para subir 2-0. Después de asegurar su saque en blanco para 4-1 y ganar otro punto de break para una ventaja de 5-1, Mertens estuvo muy cerca de llevar el partido a un tercer y decisivo set.

Andreescu, sin embargo, anuló esa oportunidad para el 4-2, y luego obtuvo un punto de break en el siguiente juego con un brillante pase de derecha a la línea. Después de romper un revés para forzar un error, Andreescu había vuelto al servicio con 4-3. La adolescente canadiense luego ganó un juego de 10 minutos para empatar el set a 4-4, salvando dos pelotas de rotura más en el proceso.

Sin embargo, Mertens todavía se encontraba a un punto de distancia de un tercer set, ya que un largo golpe de derecha de Andreescu le dio la pelota de set a la belga en 5-4. Andreescu, sin embargo, ganó un gran intercambio para quitarle la oportunidad a la belga, y la campeona del US Open mantuvo su saque para el 5-5. En este punto, los intercambio se habían vuelto más largas y brillantes, y el dúo luchó por cada golpe mientras se dirigían al tiebreak.

Otro largo intercambio le dio a Mertens el primer minibreak, ya que golpeó a un ganador a la línea para el 2-1. La derecha de Andreescu, sin embargo, la ayudó a retroceder de 3-1 a 3-3. Un juego más fuerte en toda la pista de Mertens la puso por delante 5-4, pero Andreescu aseguró sus siguientes dos puntos de servicio, creando pelota de partido en 6-5. Allí, la canadiense disparó un revés a la línea de base para forzar un error de Mertens, sellando la victoria tan reñida.