BEIJING, China - La clasificatoria Jennifer Brady organizó una emocionante remontada contra sus compatriotas estadounidenses Madison Keys el miércoles, luchando contra un déficit de un set y un break para despachar a la cabeza de serie No.11 por 2-6, 6-4, 6-4 en la segunda ronda del China Open.

En el primer encuentro profesional entre las dos jugadoras poderosas, la No. 66 del mundo Brady dio la vuelta al partido después de quedarse atrás por un set y 3-1, eventualmente superando a su compatriota después de una hora y 56 minutos de juego, y logrando su cuarta victoria ante una Top 20 de la temporada en el proceso.

FOTOS: Linternas chinas: campeonas de Beijing desde Kuznetsova hasta Wozniacki

"[Keys es] obviamente una oponente muy dura", dijo Brady, después de su victoria. "Ella es muy fuerte, muy poderosa, golpea grandes golpes". Si le das un momento o una pelota corta, el punto se acaba. Eso es realmente difícil, te ejerce mucha presión, especialmente en tus propios juegos de servicio, tratando de aguantar. Ella también tiene un gran servicio y es realmente capaz de dictar su servicio y el primer golpe".

"El primer set y medio, diría que no estaba jugando mi juego", continuó Brady. "Solo estaba dejándola dictar, tomar el control y ser la encargada. Siento que tuve un poco de suerte con algunos puntos aquí y allá y pude dar la vuelta al partido. Hacia el final del tercero pude jugar mejor y más ofensiva y servir mucho mejor".

La semifinalista del China Open 2016 Keys golpeó a 42 ganadores durante su encuentro, superando ampliamente los 15 de Brady, pero el total ganador de la jugadora cabeza de serie fue negado por 48 errores no forzados en todo momento. Brady fue más fuerte en el segundo servicio en el set final, ganando el 69 por ciento de esos puntos, mientras que Keys solo pudo ganar el 42 por ciento de sus puntos de segundo servicio en el set decisivo.

"Creo que fue mentalmente, poder permanecer allí y pelear", dijo Brady. "No ceder, no mirar el marcador, solo mantenerme positiva y permanecer dentro de mí misma. Mirar de jugar mi juego y ser más agresiva, sabiendo que si me quedo ahí, las cosas pueden suceder. Y lo hicieron. Estaba feliz de que sucedieran”.

Keys estuvo bajo presión en dos de sus primeros tres juegos de servicio del partido, pero pudo defenderse de tres puntos de rotura combinados durante ese tramo para llegar a 3-2. Eso pagó dividendos cuando logró el primer break del partido en el siguiente juego, usando golpes de fondo potentes para golpear un ganador de revés en el punto de break y tomar una ventaja de 4-2.

 

La cabeza de serie No.11 continuó aliviando a Brady mientras el set continuaba, usando un servicio estelar para aguantar por 5-2, luego lanzó un puñado de ganadores de resto en su camino a un punto de set en el siguiente juego. Keys aprovechó esa oportunidad con otro ganador de resto de derecha, dándole un cuarto juego consecutivo y la ventaja de un set.

Brady también se quedó atrás rápidamente en el segundo set, golpeando tres dobles faltas  consecutivas desde el punto del juego para dejar caer el servicio y darle una ventaja de 2-0 a Keys. Sin embargo, Brady finalmente se hizo con un punto de break en el próximo juego, disparando un golpe de derecha forzado a error para retroceder en el servicio.

Keys disparó una derecha a la línea en el punto de break del próximo juego para adelantarse 3-1, pero los errores de esa la en el juego posterior le cedieron otro break a Brady. En esta coyuntura, Brady comenzó a sobrevivir a los restos vertiginosos de Keys con más frecuencia, y la clasificatoria se mantuvo hasta 4-4, ya que el impulso del partido comenzó a cambiar.

Luego, Brady tuvo una pelota de break en el siguiente juego después de una doble falta por parte de su oponente, y Keys siguió con un golpe de derecha largo para darle a Brady una ventaja crucial en 5-4. Energizada por su ventaja recién descubierta, Brady se enfocó a través de una retención de servicio en blanco, incluidos dos ganadores de servicio, para asegurar el segundo set después de estar dos veces a la zaga.

Ahora en un set final, Brady tuvo que soportar una pelota de break en su primer juego de servicio, pero consiguió ganar su saque. La clasificatoria aguantó con su compatriota cabeza de serie en todo momento: Keys sostuvo con un ace por 2-1, pero Brady respondió contra 2-2 con un ganador del servicio; Keys corrió a través de su próximo juego de servicio, pero Brady desplegó disparos hábiles en el camino a mantener su saque en blanco para el 3-3.

Finalmente, fue Brady quien aprovechó el break decisivo, aprovechando su tercera oportunidad en el siguiente juego después de un largo error de Keys y liderando 4-3 con servicio. Brady continuaría sirviendo para el partido en 5-4, y obtuvo una pelota de partido con un excelente pase de derecha ganador. Un golpe de derecha final de Keys le dio a Brady la victoria y un lugar en la tercera ronda.

El próximo paso para Brady será la ganadora del último partido restante de la segunda ronda, la campeona del US Open y quinta cabeza de serie Bianca Andreescu de Canadá quien venció a Elise Mertens de Bélgica por 6-3, 7-6(5).