BEIJING, China - Daria Kasatkina de Rusia puso fin a la racha de seis victorias consecutivas de la bielorrusa Aryna Sabalenka, cabeza de serie No. 12, en su primer encuentro, logrando una victoria por 6-4, 7-6 (5) en el segunda ronda del China Open el martes.

Kasatkina llegó a Beijing después de haber perdido sus últimos cuatro partidos, tres de los cuales fueron derrotas ante las mejores 20 jugadoras Madison Keys (dos veces) y Johanna Konta. La rusa número 45, sin embargo, ha enderezado el barco con un par de victorias esta semana, después de su triunfo en la primera ronda sobre Peng Shuai con una victoria de una hora y 53 minutos sobre Sabalenka.

"Ambas victorias fueron tan buenas", dijo Kasatkina, después del partido. "Ahora me siento un poco más libre porque terminé antes de medianoche, así que tengo todo el día para disfrutar y prepararme para la próxima", continuó riendo.

"Ambos partidos fueron muy duros, pero al final estuve muy feliz de haber podido controlarlos", agregó la rusa.

La número 14 del mundo Sabalenka logró seis victorias consecutivas la semana pasada para defender con éxito su título del Dongfeng Motor Wuhan Open, pero sale de Beijing sin victorias esta semana después de su bye de primera ronda. Sabalenka se enfrentó a 15 puntos de rotura en el choque, y mientras salvó 11, Kasatkina obtuvo cuatro breaks de servicio, uno más que Sabalenka.

"Fui constante durante todo el partido, desde el primer punto hasta el último punto", afirmó Kasatkina. "Estaba a cargo de mis emociones, estaba jugando muy sólida. Así que creo que esta fue la clave, estaba jugando desde el primer punto hasta el último punto, que es lo más importante contra jugadoras como Aryna, que está golpeando muy duro".

Ambas jugadoras sobrevivieron a los puntos de break en el camino a 2-2, pero fue en ese juego donde Kasatkina comenzó a avanzar en el set inicial. Una ráfaga de errores puso a Sabalenka en otro punto de break, donde puntualmente cometió una doble falta, dándole a Kasatkina el primer break del partido y una ventaja de 3-2.

Una situación similar ocurrió en el juego de servicio posterior de Sabalenka, ya que la bielorrusa dejó escapar una ventaja de 40-15 antes de hacer otra doble falta en punto de break, dando a Kasatkina una ventaja de 5-2. Sin embargo, Kasatkina no pudo servir para el set, ya que se convirtió en su turno de hacer una doble falta en el punto de break, y Sabalenka recuperó uno de los breaks.

 

Las combatientes comenzaron a ir a por todo con un juego agresivo en esta etapa, y Sabalenka encontró ganadores en la línea desde ambas alas para aguantar por 5-4. Sirviendo para el set por segunda vez, Kasatkina comenzó el juego con una doble falta desfavorable, pero encontró un sorprendente pase en el siguiente punto que estabilizó su juego.

Más adelante en ese juego, los primeros dos puntos de set de la rusa fueron anulados por otra doble falta y un ganador de revés de Sabalenka respectivamente. Sin embargo, después de ir a deuce, Sabalenka disparó restos largos en los siguientes dos puntos, y Kasatkina consiguió la ventaja de un set.

Sabalenka también cayó por un break rápido en el segundo set, pero la campeona de Wuhan redescubrió su poderosa jugada a medida que avanzaba el set, disparando un feroz ganador de derecha para igualar el set en 2-2. Las jugadores intercambiaron breaks después de largos juegos una vez más, ya que el intenso fuego de Sabalenka y la excelente cobertura de Kasatkina se igualaron.

La bielorrusa se enfrentó a tres puntos de break en su próximo juego, pero usó sus tácticas agresivas para evitar que cada una de ellas mantuviera y tomar una ventaja de 4-3. Sin embargo, Kasatkina usó una increíble profundidad en sus golpes para pasar el resto de sus juegos de servicio con relativa facilidad, y finalmente mantuvo el servicio en 6-5 para enviar el segundo set a un tiebreak crucial.

Al igual que el set en sí, el tiebreak fue muy disputado en su totalidad. Con 4-4, Kasatkina devolvió un fuerte servicio de Sabalenka, poniendo a la jugadora cabeza de serie al borde de forzar un decisivo. Sin embargo, Sabalenka perdió sus respuestas en los siguientes dos puntos, dándole a Kasatkina una ventaja de 6-5 y pelotas de partido. Allí, la rusa lanzó un brillante pase de revés a la línea para obtener una victoria bien luchada sobre una jugadora del Top 20.

Kasatkina verá a una compatriota al otro lado de la red en su próximo partido, cuando se enfrente a la actual No.1 rusa Ekaterina Alexandrova. Alexandrova, clasificada siete puntos por delante de Kasatkina en el No. 38 del mundo, obtuvo su primera victoria ante una Top 10 de la temporada el lunes cuando derrotó a la campeona de Wimbledon, Simona Halep.