BEIJING, China - La rusa Ekaterina Alexandrova, que no es cabeza de serie, anotó su primera victoria en el Top 10 de la temporada al mando de Simona Halep, número 6, en la segunda ronda del China Open, 6-2, 6-3.

Después de darle a la rumana todo lo que pudo manejar en el Western & Southern Open en Cincinnati a principios de este verano, la rusa número 1 terminó lo que comenzó en el transcurso de 64 minutos.

"Fue un partido bastante difícil, creo, pero creo que ella no jugó tan bien", evaluó Alexandrova después del partido.

"Recuerdo que cuando jugamos la última vez en Cincinnati, fue más difícil que hoy, pero intenté mantener la concentración durante todo el partido porque sabía que ella podía jugar simplemente increíble".

"Traté de concentrarme y centrarme, y estoy feliz de haberlo hecho hasta el final".


Después de haber perdido los cinco partidos anteriores contra el Top 10 esta temporada, la No. 39 del mundo rompió el servicio seis veces para anotar su mejor victoria sobre la actual campeona de Wimbledon, y la segunda victoria ante una Top 10 de su carrera en general.

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Un trío de juegos muy reñidos fueron para Alexandrova para comenzar el partido, ya que cada uno se extendió mucho más allá de deuce pero de todos modos fueron para la de 24 años.

La rusa rompió a Halep en su primer juego de servicio del primer partido, y salvó tres puntos de rotura en su juego de servicio posterior para abrir una ventaja de 3-0.

Al llegar a Beijing después de retirarse contra Elena Rybakina en la segunda ronda en Wuhan, Halep perdió solo dos juegos contra la sueca Rebecca Peterson en la primera ronda del domingo, pero se enfrentó a jugar en días consecutivos por primera vez desde la lesión.

"Fue difícil hoy. No me recuperé bien después de mi primer partido, así que fue muy difícil para mí jugar y ella jugó muy bien", dijo Halep en la derrota.

"La lesión de Wuhan está empeorando, así que tengo que irme a casa y hacerme una resonancia magnética... tomarme un descanso y hacer tratamiento".

A pesar de que estaba de vuelta en servicio, ya que la No. 6 del mundo ganó dos juegos consecutivos, Alexandrova ganó cinco en fila para no solo sellar el primer set, sino tomar una ventaja en el segundo.


Superando ocho faltas dobles, cinco de las cuales golpeó en el segundo set, ya que se rompió dos veces para perder su ventaja de quiebre, la gran rusa, sin embargo, selló la victoria en el tramo al ganar ocho de los últimos 10 puntos.

En un intento por avanzar a su mejor y más grande cuarto de final de la temporada, Alexandrova se enfrentará a la ganadora del partido entre el sembrado No. 12 y la campeona de Wuhan Aryna Sabalenka y su compatriota Daria Kasatkina en los octavos de final.

"Traté de hacer lo mejor que pude. No estoy muy acostumbrado a los balones, así que no es fácil, especialmente en el servicio, pero la mayoría de las veces me sentí bastante bien hoy", agregó Alexandrova.

"Voy a hacer lo mismo que hice hoy, mantener la concentración e intentar hacer lo mejor".