BEIJING, China – La cabeza de serie número 4, Naomi Osaka, extendió su racha ganadora a cinco, iniciando su campaña del China Open 2019 con una victoria por  6-3, 7-6 (5) ante Jessica Pegula en una hora y 31 minutos.

En su primer encuentro con la estadounidense, Osaka dictó procedimientos con sus fuertes golpes en todo momento, manteniendo un primer porcentaje ganador del 76% y golpeando  26 ganadores. La campeona del Abierto de Australia también mostró su agilidad en la pista en los momentos clave del primer set, girándose para lanzar un pase ganador en el camino a un primer break para el para 3-1 y persiguiendo un golpe de Pegula para allanar el camino a una ventaja de 5 -1 plomo. Un par de golpes audaces de la No. 76 del mundo evitaría que Osaka sirviera el set en su primera oportunidad, pero la No. 1 japonesa no cometió ningún error la segunda vez, clavando una volea de impulso y tres ganadores consecutivos de servicio para sostenerlo en blanco.

Un segundo set más apretado vio caer el nivel de Osaka cuando el juego de la No. 1 del mundo comenzó a filtrar errores: habiendo cometido solo siete errores no forzados en el primer set, la campeona del Toray Pan Pacific contabilizó 19 en el segundo. Ahora, fue Pegula haciendo incursiones más consistentes en el servicio de Osaka, forzando puntos de rotura en juegos consecutivos, pero la joven de 21 años se aferró cuando lo necesitaba, golpeando un ganador de revés en la línea para salvar el primero y un resto de saque no retornable para defenderse del segundo.

De hecho, protegiendo bien su servicio mientras presionaba a Osaka con la profundidad de sus restos, Pegula estaría a dos puntos de obligar un set decisivo en 5-4, 30-30. Sin embargo, una vez más, la ex número 1 del mundo recurrió a su poder para escapar del peligro e inmediatamente se abalanzó para capturar el servicio de Pegula por primera vez en el set cuando la campeona de Washington perdió el control de sus propios golpes de fondo.

Sin embargo, al intentar cerrar el partido, Osaka aún luchó por esquivar a una valiente Pegula. La bicampeona de Grand Slam no pudo lograr ahí la victoria, y dejó que una ventaja de 4-1 en el consiguiente tiebreak se deslizara a 4-5. Pero a pesar de estos momentos de descuido, Osaka pudo convocar a su mejor tenis con su espalda contra la pared, evitando tener que enfrentarse a pelota de set con un octavo ace.

En el momento más apretado del partido, fueron las tácticas de Pegula las que la decepcionaron. La jugadora de 25 años había tenido éxito al ir a por todo en el resto, pero dos intentos de inyectar ritmo resultaron en errores consecutivos para sellar la victoria de Osaka, quien se enfrentará a Jil Teichmann o a la clasificatoria Andrea Petkovic en la segunda ronda.