TASHKENT, Uzbekistán: la 21ª y última edición del Tashkent Open terminó con estilo, con la cabeza de serie úmero 3, Alison Van Uytvanck, triunfando en una fascinante final para reclamar su segundo título de la temporada 6-2, 4-6, 6-4 sobre la cabeza de serie No.8 Sorana Cirstea en dos horas y 24 minutos.

La belga, que también ganó un segundo título consecutivo de Budapest en febrero, mantiene su récord inmaculado en las finales de la WTA, y ahora ha ganado los cuatro que ha disputado en tres sets. Hoy, para reclamar su primer torneo al aire libre, Van Uytvanck también necesitaba vencer a una rival de la que aún no había ganado un set en dos encuentros anteriores, y que estaba en forma en la capital uzbeka, Cirstea había ganado su único título profesional aquí en 2008.

Sin embargo, Van Uytvanck ha estado desenfrenada esta semana en el camino hacia la final, perdiendo solo 18 juegos y ningún set en sus cuatro partidos anteriores, y trajo esta forma en un set de apertura dominante. Golpeando la pelota temprano y desplegando su amplia variedad, la joven de 25 años dictó con llamativos ganadores de derecha plana, voleas elegantes y disparos bien disfrazados que murieron en contacto con la pista.

Haciendo el break en el juego de apertura y luego nuevamente en el séptimo, un porcentaje de primer servicio del 76% ayudó a garantizar que Van Uytvanck no tuviera que enfrentarse a un punto de break en un primer parcial en el sumó 11 ganadores por solo cuatro errores no forzados.

Sin embargo, Cirstea, que competía en su primera final desde Toronto 2013, demostró impresionantes cualidades de lucha para dar la vuelta a dos mini juegos de maratón en las etapas iniciales del segundo set. La rumana sobreviviría a un agujero de 0-40 para evitar caer detrás de un set y un break, y luego, avanzando a través de sus golpes de fondo cuando la derecha de Van Uytvanck comenzó a fallar, atravesó cinco deuce antes de capturar su primer punto de break del partido con una fuerte volea en el próximo juego.

El resto del set encontró a Van Uytvanck luchando por redescubrir su forma inicial, con su primer porcentaje de servicio cayendo en picado al 45% y sus errores no forzados aumentando a 18. Cuando Cirstea intentó cerrarlo, hubo destellos de un renacimiento de Van Uytvanck como una serie de ganadores a la línea que la vieron romper el saque de la semifinalista de Nurnberg, pero fue un amanecer falso, ya que otra serie de errores la vieron inmediatamente en problemas para sacar en el set. Un mal pensado intento de servicio y volea en pelota de set en contra salió mal, y Van Uytvanck había concedido su primer set de la semana.

La cuartofinalista de Roland Garros de 2015 ahora se encontró en una muy dura pelea, necesitando encontrar todas sus cualidades de lucha para llegar a la cima. Al igual que en el segundo set, dos peleas épicas al comienzo del decisivo resultarían cruciales, y esta vez, fue Van Uytvanck quien demostraría más garra.

En un segundo juego de 11 minutos, Cirstea se abriría camino hasta el punto seis breaks, y de alguna manera, Van Uytvanck idearía algunos de sus mejores saques y golpes de derecha más grandes para defenderse de cada uno antes de aguantar después de 10 deuce. Ahora acercándose al flujo completo, Van Uytvanck presumiría su mayor variedad con efecto supremo en el próximo juego, disparando un ganador de revés en camino a romper a Cirstea después de otros cuatro deuce.

Para crédito de Cirstea, la pérdida de esos dos juegos estuvo lejos del final del partido; la jugadora de 29 años se aferró valientemente, golpeando a 29 ganadores para mantenerse a poca distancia. Fue casi recompensada en un dramático juego final cuando Van Uytvanck intentó entregar el título: tirando todo en el partido en un intento por extenderlo, Cirstea frustraría cuatro pelotas de partido, dos en un estilo espectacular con un ganador de revés ca la esquina y una volea intrépida.

Pero no se le negaría a Van Uytvanck, que contó con 34 ganadores propios. Persiguiendo los golpes más grandes de Cirstea, se negó a conceder su servicio, y un enfoque neto audaz en su quinta pelota de partido finalmente provocó un error de su oponente. Después de haber ganado su cuarto trofeo de la WTA, Van Uytvanck, encantada, lo celebró con un beso a su novia y compañera de dobles, Greet Minnen.

El momento en que Alison Van Uytvanck gana en su quinta pelota de partido el Tashkent Open 2019 (Tashkent Tennis)