El Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai está a menos de cuatro semanas de distancia y la persecución por clasificarse va a contra reloj. La quinta edición del WTA Elite Trophy Zhuhai comienza el 22 de octubre y presenta un cuadro individual de 12 jugadoras compuesto por jugadoras clasificadas del No. 9 al No. 19 en el mundo, junto con un wildcard. En el caso de producirse bajas por lesiones previas al torneo, la siguiente jugadora de mejor ranking se clasificará hasta que se establezca un cuadro completo.

Jugado en un formato de todas contra todas, una campeona invicta en Zhuhai puede ganar hasta 700 puntos. En comparación, una campeona de un Premier Mandatory gana 1000 puntos, una campeona de un Premier 5 gana 900 puntos y una campeona Premier gana 470 puntos.

Así es como se está formando la carrera por clasificarse a cuatro semanas vista de la temporada regular:

No.9 Elina Svitolina

No.10 Kiki Bertens

No.11 Johanna Konta

No.12 Sofía Kenin

No.13 Madison Keys

No.14 Marketa Vondrousova

No.15 Angelique Kerber

No.16 Petra Martic

No.17 Donna Vekic

No.18 Elise Mertens

No.19 Aryna Sabalenka

No.20 Maria Sakkari

---

No.21 Amanda Anisimova

No.22 Anett Kontaveit

No.23 Sloane Stephens

No.24 Anastasija Sevastova

No.25 Hsieh Su-Wei

No.26 Alison Riske

No.27 Danielle Collins

No.28 Karolina Muchova

No.29 Barbora Strycova

No.30 Wang Qiang

"Creo que para mí fue la forma más perfecta de culminar mi mejor año, realmente lo fue".

- La campeona de 2018 Ashleigh Barty

Zhuhai ha servido como la plataforma de lanzamiento perfecta para el éxito posterior. Como prueba, no busques más que la campeona del año pasado, Ashleigh Barty, quien terminó su temporada al ganar el título más grande de su carrera y se disparó en 2019.

Después de su título de Zhuhai, Barty llegó a su primer gran cuartos de final en el Abierto de Australia, ganó los títulos más importantes de su carrera en el Miami Open y Roland Garros, y se convirtió en la primera mujer australiana desde Evonne Goolagong Cawley en ascender al No.1 ranking del mundo.

"Creo que para mí fue la forma más perfecta de culminar mi mejor año, realmente lo fue", dijo Barty en el Dongfeng Motor Wuhan Open.

"He jugado bien los dos años que he estado en Zhuhai. Ha sido una excelente manera de terminar mi año. Ahora espero haber dado el siguiente paso, estar en Shenzhen en las finales es realmente genial".

La jugadora de 23 años se convirtió en la primera jugadora en clasificarse para las Shiseido WTA Finals Shenzhen después del US Open, y la número dos del mundo Karolina Pliskova se convirtió en la segunda en reservar su plaza para Shenzhen.

La campeona de 2015 Venus Williams y la finalista Karolina Pliskova (Getty Images).

Pliskova es otra jugadora cuyas raíces de élite se remontan a Zhuhai. La checa fue finalista en la edición inaugural de 2015, perdiendo ante Venus Williams. Pliskova hizo su debut en el Top 10 la siguiente temporada, ganó el título más grande de su carrera en el Western & Southern Open, hizo su primera gran final en el US Open 2016 y se clasificó para sus primeras Finales WTA. Un año después, se convertiría en la primera jugadora que representa a la República Checa en ocupar el puesto número 1.

En total, de las ocho mujeres que llegaron a la final de las últimas cuatro ediciones, cinco llegaron a debutar en el Top 10 en 12 meses:

Karolina Pliskova, finalista 2015

Elina Svitolina, finalista 2016

Julia Goerges, campeona 2017

CoCo Vandeweghe, finalista 2017

Ashleigh Barty, campeona 2018

Además, la finalista del año pasado, Qiang Wang, alcanzó el puesto número 12 en su carrera esta temporada e hizo su primer gran cuartos de final en el US Open, donde derrotó a Barty en los octavos de final.

Zhuhai también ha sido un lugar fructífero para que las grandes campeonas de la gira se recuperen de un prolongado bajón. Para la campeona de 2015, Venus Williams, el evento sigue siendo su título más importante desde Wuhan 2015, y la leyenda estadounidense disfrutó de una temporada resurgente en 2017, donde alcanzó dos finales de Grand Slam en el  Abierto de Australia y Wimbledon y se clasificó para sus primeras Finales de la WTA desde 2009, terminando la año en el No.5.

La campeona de 2016, Petra Kvitova, terminó esa temporada en el puesto número 11 y dijo que a pesar de la lesión en la mano que siguió en la temporada descanso debido a un ataque violento en su casa, continuó construyendo sobre la confianza obtenida de su final de 2016 para disfrutar de dos de los mejores temporadas de su carrera en 2018, donde regresó al Top 10, ganando cinco títulos de la gira ese año.

"Es un cuadro grupal muy interesante. Creo que es como una pequeña preparación para las Finales de la WTA".

- La campeona de la final de la WTA 2018, Elina Svitolina

La No. 3 del mundo y campeona reinante de las Finales de la WTA, Elina Svitolina, descubrió que el evento de formato de grupos la preparó bien para las Finales de la WTA. Svitolina jugó el evento dos veces, llegando a las semifinales en 2015 y la final en 2016, donde perdió ante Petra Kvitova. La ucraniana siguió su final de 2016 haciendo su debut en el Top 10 la siguiente temporada y convirtiéndose en la primera jugadora en ganar tres eventos Premier 5 en una sola temporada (2017 Dubai, 2017 Roma, 2017 Toronto).

"Realmente disfruté jugando. Es como en otros grandes eventos que quieres jugar bien. Es un sorteo grupal muy interesante. Creo que es como una pequeña preparación para las Finales de la WTA. Fue en ese momento".

"Creo que definitivamente me dio un pequeño paso y un pequeño empujón hacia donde iba".