WUHAN, China - La irresistible oleada de Alison Riske continuó hasta llegar a la final más grande de su carrera hasta el momento en el Dongfeng Motor Wuhan Open con una victoria por 7-5, 7-5 de Petra Kvitova, quinta cabeza de serie, en dos horas y cinco minutos, salvando cuatro pelotas de set en un emocionante segundo set.

Las ocho finales de la estadounidense habían sido a nivel internacional, incluido su segundo título en 's-Hertogenbosch este junio. Pero en 2019, el recuento de Riske ante jugadoras del Top 10 ahora ha llegado a cuatro, casi duplicando las cinco que había anotado antes de esta temporada. La primera de ellas había sido hace más de seis años, y de hecho, había sido la última vez que Riske se había enfrentado a Kvitova, derrotando a la checa 6-3, 6-0 en la primera ronda del US Open 2013.

Hoy, la joven de 29 años, alimentada por una merienda de arándanos secos en las etapas finales, tuvo que pasar por un concurso mucho más estricto para sellar un lugar en su tercera final del año y organizar una revancha de la final de Shenzhen en enero contra la cabeza de serie No.9 Aryna Sabalenka. Durante la mayor parte de un set de apertura de alto octanaje, no hubo nada entre las dos duras golpeadoras mientras se bombardeaban entre sí con poder: ambas evitarían el punto de break en su juego de servicio de apertura, Riske salvó uno cuando Kvitova disparó un golpe fuera, pero la finalista del Abierto de Australia se recuperó para luchar contra seis en un segundo juego épico.

Las tácticas de servicio y volea habían sacado a Kvitova de los problemas, y la dos veces campeona de Wuhan aprovechó ese impulso con grandes restos para ganar el primer break, pero fue interrumpido de inmediato cuando Riske provocó una errores. La parte final de decidiría en el último momento, con una ninguna de las jugadoras dando un centímetro a la otra, hasta un momento flojo en el peor momento de la bicampeona de Wimbledon. Sirviendo a 5-6, deuce, Kvitova golpeó una volea fácil a la red para darle a Riske un punto de set, que la No. 35 del mundo tomó con prontitud, pululando a la red para golpear una volea de impulso más allá de la defensa desesperada de Kvitova.

Como para compensar la pérdida del set de tal manera, Kvitova aumentó su nivel cuando comenzó el segundo set, aumentando su porcentaje de primer servicio del 55% al ​​80%, cerrando un total de nueve aces, y acumulando la presión sobre el saque de Riske para aprovechar el primer break para 3-2. La ex No. 2 del mundo retendría este liderazgo hasta un desenlace dramático en el set de suma calidad.

Con la derecha de Kvitova corriendo desenfrenada, Riske, sin embargo, logró defenderse de dos puntos de set con un servicio de 3-5, y luego regresó en un noveno juego emocionante en el que los juegos de ambas jugadoras alcanzaron niveles espectaculares. Después de haber construido una ventaja de 0-40, Riske fue tirada hacia atrás con un potente saque de Kvitova necesitando salvar otros dos puntos de set, el último con un pase maravilloso, antes de finalmente tomar su quinto punto de break.

En este momento, la profundidad y el ritmo de los golpes de línea de base atraían al público con casi todos los intercambios: Kvitova sumaría 40 ganadores a 45 errores no forzados, pero fue Riske quien se mantuvo estable con 12 ganadores frente a 21 errores no forzados.

Lanzando todo en el encuentro en un intento de atravesar a su oponente, Kvitova nuevamente se aventuró audazmente hacia adelante, solo para quedarse deshecha por una volea a la red en la segunda pelota de partido de Riske para cerrar un magnífico partido. La cuartofinalista de Wimbledon ahora ha compilado un récord de victorias y derrotas de 24-7 desde el comienzo de la temporada de hierba, incluidas tres victorias desde pelota de partido, y tendrá mañana la oportunidad de buscar su título más grande hasta la fecha.