WUHAN, China - La cabeza de serie número 5 Petra Kvitova de la República Checa mantuvo vivas sus esperanzas de obtener un tercer título del Dongfeng Motor Wuhan Open el miércoles al superar a la cabeza de serie número 10 Sloane Stephens de los Estados Unidos, 6-3, 6-3 , para avanzar a los cuartos de final.

"Es difícil volver a la forma en que estaba al comienzo de la temporada", dijo Kvitova después del partido, mirando hacia atrás a una lesión en el brazo que la llevó a retirarse de un puñado de torneos en los últimos meses. "Todavía queda mucho trabajo por hacer. ¡Me alegra que mi brazo todavía esté allí, no se está cayendo a pedazos! Entonces, estoy aquí para luchar por cada punto y cada partido. Estoy realmente contenta de estar en el cuartos de final."

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Kvitova, que ganó el título de Wuhan en 2014 y 2016, nunca antes había derrotado a Stephens, y se llevó las derrotas ante la estadounidense en eventos consecutivos en Toronto y Cincinnati en 2017 en sus dos encuentros previos. Esta vez, sin embargo, la dos veces campeona de Wimbledon, Kvitova, reclamó la victoria sobre la campeona del US Open  2017, Stephens, después de una hora y nueve minutos de juego.

"Recuerdo esos dos partidos en Estados Unidos", admitió Kvitova. "Realmente no jugué mi mejor tenis, pero [Stephens] era la  mejor jugadora entonces".

La checa fue excelente con su saque, ganando el 70 por ciento de sus puntos de primer servicio y un 75 por ciento aún mejor en su segundo servicio. Kvitova maniobró hacia la victoria sin enfrentarse a una pelota de break, y sus 16 ganadores duplicaron el total de Stephens.

"Mi servicio me ayudó mucho hoy", dijo Kvitova. "Se movió muy bien, pero yo solo jugué muy agresivamente, y esa fue la clave".

Kvitova reclamó el primer break del partido para subir 2-1, pero no sin lucha, ya que Stephens evitó tres puntos de break antes de fallar dos veces en la cuarta pelota de break para ceder el liderato al checo. Kvitova mantuvo esa ventaja hasta 5-3 sin demasiados problemas, ganando nueve de sus 11 puntos de segundo servicio en el primer set.

Los potentes restos pusieron a la checa por delante en el juego de servicio de Stephens con 5-3, y ella mantuvo un punto de set después de un error no forzado de la raqueta estadounidense. Allí, una jugada terminó con un amplio revés de Stephens, y Kvitova consiguió una ventaja de un set sin tener que enfrentarse a una pelota de break.

La historia fue parecida en el segundo parcial, ya que Stephens salvó múltiples puntos de break en su segundo juego de servicio del set, pero no pudo evitarlos a todos, ya que disparó un revés largo para entregar una ventaja de 3-1 a Kvitova Stephens se reagrupó y sostuvo con facilidad sus próximos dos juegos de servicio, pero no pudo hacer nada con el servicio de Kvitova hasta 5-3.

La estadounidense se dio una breve oportunidad cuando Kvitova sirvió para el partido en ese juego, golpeando con profundidad para obtener una oportunidad de 0-30. Sin embargo, el elogiado servicio y la feroz derecha de Kvitova le ganaron tres puntos seguidos desde allí, estableciendo una pelota de partido. Kvitova aprovechó esa oportunidad con otro golpe de derecha que forzó el error, y la checa regresó a los cuartos de final de Wuhan.

La número 7 del mundo Kvitova ahora se enfrentará a la adolescente ucraniana Dayana Yastremska en los cuartos de final. Más temprano el miércoles, Yastremska derrotó a la otra checa clasificada en el Top 10, la cabeza de serie número 2 Karolina Pliskova, para establecer un choque con Kvitova en las últimas ocho.

"¡Voy a tratar de no dárselo a las jóvenes todavía!" Kvitova se echó a reír. "Definitivamente, [Yastremska es] una jugadora talentosa, está muy motivada, está en buena forma después de vencer a Karolina esta noche. Es una buena victoria para ella y necesito estar preparada para mañana".