WUHAN, China - La adolescente ucraniana Dayana Yastremska protagonizó una tremenda sorpresa en el Dongfeng Motor Wuhan Open el miércoles, sorprendiendo a la cabeza de serie número 2 Karolina Pliskova de la República Checa, 6-1, 6-4, para reservar un lugar en los cuartos de final en su debut en el torneo.

"Creo que acabo de hacer mi trabajo", dijo Yastremska durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Realmente tuve mucho coraje hoy. Creo que me preparé bien".

La número 27 del mundo, Yastremska, había obtenido cinco victorias en su carrera sobre las 20 mejores jugadoras en su partido con la checa, pero aún tenía que reclamar una victoria ante unas de las 10 mejores.  Todo eso cambió con su atronadora victoria de 64 minutos sobre la No. 2 del mundo Pliskova, que también vengó una apretada derrota en tres sets ante la Checa en su único encuentro previo, en Madrid a principios de este año.

"Siempre es bueno jugar contra las mejores jugadoras", dijo Yastremska. "Siempre intentas hacer que todo sea lo mejor posible. Así que disfruté estar en la pista. Realmente no me presioné porque sabía que no tenía nada que perder. Vi la pantalla. Estoy [clasificada] 28 y ella está [clasificada] 2. Yo estaba como, 'Está bien'. Solo traté de imaginar que soy la número 2, fue un poco más fácil".

Yastremska, de 19 años, disparó seis aces, el doble que la gran sacadora Pliskova, y nunca dejó caer el servicio en el encuentro, salvando ambos puntos de rotura a los que se enfrentó. La joven disparó 26 ganadores por solo 15 errores no forzados durante su exhibición estelar.

"Espero poder mantenerme ahora con el nivel que tengo y mejorarlo y perfeccionar mi juego", continuó Yastremska. "Veremos."

Pliskova, quien lidera la WTA en victorias después de su victoria número 50 del año en la ronda anterior, solo pudo sumar ocho ganadores durante el partido. La derrota de la checa ante Yastremska pone fin a su oportunidad de desplazar a Ashleigh Barty como número 1 del mundo al final de la semana.

Yastremska exhibió una fuerte forma al comienzo del choque, rompiendo el saque con un resto ganador de derecha para hacerse con la pelota de break en el primer juego de servicio de Pliskova y ganar una ventaja de 2-0. Este fuerte arranque estimuló a la ucraniana a una sólida racha, ya que mantuvo su saque en blanco dos veces seguidas para extender su ventaja a 4-1.

 

La derecha de la adolescente estaba en perfecto funcionamiento en el primer set, con la mayoría de sus diez ganadores del primer parcial siendo de ese golpe. Yastremska usó ese ala para sumar otro punto de break en 4-1, y Pliskova entregó el break allí mismo con una doble falta a tiempo. Yastremska tomó su ventaja de 5-1 y corrió con ella, sellando la ventaja de un set con un ace.

El segundo set fue más competitivo, pero Yastremska todavía fue capaz de ganar rápidamente, superando a los ganadores consecutivos al final de un largo juego para romper a Pliskova por una ventaja de 2-1. La checa había comenzado a leer el servicio de Yastremska de manera más efectiva en este punto, logrando restos sólidos con una frecuencia cada vez mayor, pero la  ucraniana sobrevivió a otro juego largo para consolidar el break y liderar 3-1.

Con 4-3, Pliskova finalmente ganó su primer punto de break del partido después de una doble falta de Yastremska, pero la adolescente eliminó esa oportunidad con un saque y golpe de derecha, y luego se abrió paso después de tres deuce para mantener su saque por 5- 3 con un ganador de revés.

Después de luchar para ganar su saque para el 5-4, Pliskova aprovechó una última oportunidad para romper a su oponente en ese juego. Una vez más, sin embargo, Yastremska convocó a su mejor momento cuando más lo necesitaba, y disparó un ace para eliminar esa oportunidad. Al final, el break se mantuvo para Yastremska, y después de restos consecutivos a la red de Pliskova, la ucraniana había logrado una victoria histórica.

En cuartos de final, Yastremska ahora enfrentará a la cabeza de serie número 5 Petra Kvitova de la República Checa quien se deshizo de la cabeza de serie número 10 Sloane Stephens de los Estados Unidos.