WUHAN, China - La cabeza de serie número 1 Ashleigh Barty se llevó los honores en la última edición de una de las rivalidades más frecuentes de 2019, superando un set en el segundo set y salvando dos puntos de set para derrotar a la cabeza de serie número 15 Sofia Kenin 6-3 , 7-5 en una hora y 26 minutos en la tercera ronda del Dongfeng Motor Wuhan Open.

Es la tercera victoria de la australiana sobre Kenin en cuatro encuentros esta temporada (y cuarto en cinco partidos en general): Barty ya había logrado victorias en pista dura bajo techo durante la Fed Cup en febrero y en tierra en camino al título de Roland Garros en mayo pero el primer éxito de Kenin en la serie, en la segunda ronda de Toronto en agosto, fue motivo de cautela para la No. 1 del mundo.

Habiendo tenido que recuperarse de un primer set para superar a la ex No. 4 del mundo Caroline García en la ronda anterior, Barty se estableció mucho antes hoy. Si bien aún no estaba en su punto más limpio, en un momento en que dejó caer el servicio con cuatro errores de derecha consecutivos, la campeona de Roland Garros pudo controlar mejor su cortado de revés y ensayar una delicadeza clásica, mientras también enviaba cinco aces, para tomar un set caracterizado por puntos cortos.

Kenin, por el contrario, estaba compitiendo por su tercera semana consecutiva, y aunque la estadounidense estaba en forma y montada en una racha ganadora de siete partidos después de levantar el tercer trofeo de su carrera la semana pasada en Guangzhou, carecía de su infatigabilidad característica en el primer set, cometiendo 11 errores no forzados a lo largo del set.  Lenta para reaccionar ante algunas pruebas, Barty regresaó en el cuarto juego, la derecha de Kenin la decepcionó para conceder un primer break, y a pesar de que Barty lo devolvió, dos dobles faltas de la semifinalista de Toronto y Cincinnati la pusieron 2-4, una ventaja que su oponente no renunciaría esta vez.

La calidad aumentó en un segundo set que vio un mayor número de largos intercambios cuando Kenin logró elevar su nivel. A pesar de que perdió su saque con otra doble falta, la jugadora de 20 años aprovechó otra serie de golpes de derecha de Barty para retroceder, preparando el escenario para un segundo set igualado que contó con un contraataque convincente.

A mitad del set ambas jugadoras desperdiciar oportunidades: Kenin no pudo aprovechar dos puntos de rotura ya que Barty hizo una doble falta tres veces en el sexto juego, pero un juego más tarde la campeona de Hobart y Mallorca conjuraría un ganador de derecha para evitar una pelota de break contra ella, un momento que parecía cambiar el partido en su dirección.

Tras recitar ocho puntos seguidos, incluida un break en blanco cuando el golpe de derecha de Barty falló una vez más, Kenin se encontró a punto de forzar un decisivo mientras aceleraba a dos puntos de set en 5-3. Pero en una demostración de cuán repentino puede cambiar el impulso en el tenis, el descuido le costaría caro  a la joven.

Una doble falta en el primer punto de set fue seguido de un challenge erróneo de un resto largo de Barty en el segundo. Con un salvavidas, Barty redirigió un golpe de derecha brillante por la línea para retroceder, y con eso, cambió el rumbo en su dirección.

Después de luchar con 29 errores no forzados en el transcurso del partido, Barty encontró el mejor momento posible para recuperar el control de su golpe de derecha, elevando su cuenta de ganadores a 25 en las etapas finales. La campeona de Miami y Birmingham había demostrado acabar fuerte contra García en la segunda ronda, ganando 20 de los últimos 26 puntos de ese partido, y lo demostró nuevamente hoy: desde pelota de set en contra, Barty se adjudicó 15 de los últimos 17 puntos, sellando la victoria con su séptimo ace del día.

Lo siguiente para la cabeza de serie No.1, que sigue un paso por delante de Karolina Pliskova en la batalla de esta semana por el No.1 del ranking mundial, en su tercer cuartos de final consecutivo de Wuhan será un choque con Petra Martic quién despachó a la jugadora de la previa Veronika Kudermetova 6-3, 6-1.