WUHAN, China – La wildcard Elena Rybakina ha reservado su primer puesto en los cuartos de final de un Premier 5 después de que una enferma Simona Halep se viera obligada a retirarse en el primer set de su choque del Dongfeng Motor Wuhan Open.

Rybakina, que anteriormente ocupaba el tercer puesto en el ranking mundial júnior, se lanzó al Top 50 de la WTA después de reclamar el primer título de la WTA de su carrera en Bucarest y llegar a la final en Nanchang a principios de este mes.

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En Wuhan, Rybakina hizo muy buen uso de su wildcard cuando obtuvo una dramática victoria en tres sets sobre la clasificatoria china Zhu Lin, 7-5,2-6,6-0. Tuvo que capear otra batalla en la segunda ronda contra la lucky loser Ons Jabeur, necesitando poco menos de dos horas para ganar 6-1, 6-7 (3), 6-2 y reservar su enfrentamiento con la ex No. 1 del mundo Halep.

La kazaja de 20 años hizo bien en mantenerse rápida durante los primeros nueve juegos de su partido. Después de perder su saque al principio, rompió en blanco el saque de Halep para mantenerlas en el servicio 2-2.

“Empecé un poco nerviosa", admitió Rybakina después. "Pero jugué bien los últimos juegos. Salí a la pista sin nada que perder, para mostrar mi mejor juego, para pelear".

Rybakina luego tuvo que revertir un déficit de 4-2 cuando Halep amenazó con huir con el marcador, y ganó tres juegos seguidos. Ella mantuvo la presión firmemente sobre Halep mientras rompía nuevamente en 4-4 para servir para el set.

Pero fue entonces cuando un Halep en apuros pidió un tiempo de evaluación médica y, después de intentar algunos puntos tras la reanudación, se vio obligado a retirarse del choque citando una lesión en la parte inferior de la espalada, en 5-4 (ret).

"Es una lesión en la parte inferior de la espalda", dijo Halep a los periodistas después. "Creo que es más músculo, pero aún no lo sé porque no lo revisé correctamente. [En] 4-4, 0-30, con el revés tuve un dolor agudo.

"Aún no sé [si es lo mismo que la lesión anterior]. Se ve un poco diferente, pero sigue siendo la misma zona".


A pesar del final seguramente agridulce del partido, la victoria marca otro hito para Rybakina en su temporada decisiva: su mayor victoria por ranking hasta la fecha sobre la No.6 Halep, y su segunda victoria en el Top 10 de la WTA.

"Por supuesto, no quería ganar el partido así", dijo Rybakina. "Lo peor que le puede pasar a un atleta son las lesiones: le deseo a Simona una pronta recuperación y estoy feliz de estar en cuartos". Sin embargo, la joven aún podría tomarse un momento para apreciar su ascenso meteórico en 2019. "Es increíble", recordó. "Comencé el año [alrededor del] No. 200 del mundo: el objetivo para el año era el Top 100, luego el Top 50, y cada vez es mejor".

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A continuación, Rybakina, se medirá a la cabeza de serie número 9 Aryna Sabalenka quien se impuso a la cabeza de serie número 6 Kiki Bertens 6-1, 7-6(9) por un lugar en su primera semifinal de nivel Premier.