WUHAN, China - La búsqueda número 3 de Elina Svitolina para clasificarse para las Finales Shiseido WTA Shenzhen dio un paso adelante en el Dongfeng Motor Wuhan Open con una derrota focalizada 6-4, 6-2 de la clasificadora Svetlana Kuznetsova en una hora y 16 minutos .

La ucraniana, que actualmente se encuentra en la novena posición en la Porsche Race a Shenzhen mientras busca defender el título más grande de su carrera en las Finales de la WTA del año pasado, extendió su ventaja cara a cara contra Kuznetsova a 3-1, después de haber derrotado a la ex No.2 del mundo por su primera victoria ante una Top 20 cuando tenía 19 años en su primer encuentro, en la primera ronda del Abierto de Australia 2014. Fue otra muestra de gran nitidez de Svitolina, quien resistió las ráfagas intermitentes de golpes superlativos de la finalista de Cincinnati para mantener el control durante todo el partido.

Creando gloriosos ganadores desde ambas ladas justo al comenzar, la rusa logró pasar una prueba al salvar tres pelotas de ruptura para superar una pelea de seis deuce en el tercer juego. Pero la presión de Svitolina fue implacable, particularmente en el segundo servicio de Kuznetsova, que le ganó solo el 32% de los puntos,  ella aumentó la apuesta en su golpe de derecha dos juegos más tarde para capturar el break de todos modos.

De repente se filtraron errores, Kuznetsova rápidamente cayó por un doble break con su juego de servicio más flojo del partido. Aunque la No.69 del mundo reunió un tenis más excelente en una pelea de dos juegos, rompiendo a Svitolina por primera vez al colarse un golpe cortado a la red, el déficit fue demasiado para compensar: sacando para el set por segunda vez, la semifinalista de Wimbledon y del US Open no se equivocó al encontrar un par de ganadores de derecha y un par de servicios no retornables para sofocar el regreso de Kuznetsova.

Al igual que en el primer set, las etapas iniciales del segundo fueron cruciales, ya que ambas jugadoras buscaron ponerse por delante. Las incursiones a media pista valieron la pena para cada una, pero fue Svitolina quien emergió de una secuencia de tres rupturas con una ventaja a la que no renunciaría.

A medida que las dobles faltas de Kuznetsova aumentaron a cinco y su revés comenzó a ir cada vez más mal, contribuyendo a una cuenta final de 33 errores no forzados por 20 ganadores, la garra de Svitolina aumentó. La joven de 25 años eligió sus momentos para convertir la defensa en un ataque preciso, inyectó un ritmo inteligente en sus golpes de fondo y continuó ejecutándose bien en la red. Siguió un doble break, y Svitolina cerró el partido con un segundo ace, un maravilloso pase de derecha y finalmente una ganadora contundente de revés: su 16º del partido con solo 15 errores no forzados. La siguiente rival en cuartos de final para la semifinalista de 2014, mientras busca igualar su mejor actuación en Wuhan, será la cabeza de serie número 8 Wang Qiang o Alison Riske.