WUHAN, China - La campeona de Zhengzhou, Karolina Pliskova, volvió con una victoria al Dongfeng Motor Open Wuhan, necesitando dos sets contra la adolescente en ascenso Amanda Anisimova para avanzar a los octavos de final.

"Creo que hubo un poco de todo en el partido", dijo Pliskova a wtatennis.com después. “Por supuesto, el comienzo fue muy lento para mí. Mucho tiempo de espera, así que creo que estaba un poco, no con sueño, pero realmente no estaba allí.

“Después, creo que no fue un mal partido. En algunas partes creo que estaba jugando un buen tenis desde la línea de fondo. En realidad me sentí bastante bien, pero también fue el primer partido nocturno para mí. Fue un poco diferente, las condiciones, para mí. Solo necesitaba algo de tiempo para acostumbrarme".

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En Zhengzhou, Pliskova hizo una carrera sólida hacia su primer título de la WTA en suelo chino, perdiendo solo un set y registrando una victoria sobre la cabeza de serie número 6, Sofia Kenin en los cuartos de final y derrotando a la cabeza de serie número 7 Petra Martic en la final.

La cabeza de serie número 2, Pliskova, estaba ansiosa por continuar su impulso en Wuhan contra Anisimova, quien estaba jugando su primer torneo desde Cincinnati. La joven de 18 años tuvo que tomarse un mes y medio de descanso del tenis después del repentino fallecimiento de su padre y entrenador, Konstantin Anisimov.


Anisimova mantuvo una ventaja de break en ambos sets, comenzando cada uno 2-0, pero la ex No. 1 del mundo cambió los déficits para reclamar la victoria 6-3, 6-3. Pliskova disparó 33 ganadores y seis aces en camino a su quinto triunfo consecutivo en China.

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"Fue un estrés diferente [llegar a Wuhan] en los últimos años, porque estaba jugando este torneo y todavía no estaba seguro de si me clasificaba [para las Finales de la WTA] o no", dijo Pliskova. "Así que ahora estoy tratando de estar más relajada. Tal vez va a ser mejor.

"¡Al menos puedo aprender a jugar un poco más relajado, tal vez en los próximos partidos!"

De hecho, Pliskova se encontró en problemas desde el principio, quedando atrás con un déficit de 2-0 cuando Anisimova reclamó un descanso temprano. Ayudada por cinco errores no forzados de Pliskova, Anisimova ganó los primeros ocho puntos seguidos para registrar un comienzo dominante.

Pero la ex No. 1 del mundo se recuperó enfáticamente justo a tiempo; con Anisimova a un punto de ponerse 3-0, Pliskova volvió a cargar para mantener el servicio y aumentó su nivel para el 2-2. Después de intercambiar roturas en 3-3, Pliskova tomó el mando del partido con otra retención sólida, antes de que un break tarde en 5-3 sellara el set para la checa.

El mismo patrón se desarrolló en el segundo set, cuando la estadounidense una vez más se abrió camino a un break temprano para una ventaja de 2-0. Pliskova respondió de la misma manera, reduciendo su recuento de errores no forzados y recuperando los siguientes cinco juegos seguidos para recuperar el impulso, 5-2.


Anisimova hizo bien en salvar una pelota de partido y romper el gran saque de Pliskova para extender su estadía en el partido, pero Pliskova rompió directamente para reclamar la victoria en su segunda pelota de partido, 6-3, 6-3 en 69 minutos.

En la tercera ronda de Wuhan, Pliskova se enfrentará a otra adolescente en ascenso cuando se enfrente a la jugadora ucraniana Dayana Yastremska de 19 años en su próximo partido. Yastremska superó a la clasificatoria estadounidense Christina McHale 6-3, 7-6 (7) más temprano en el día para avanzar.

Yastremska tuvo cuatro pelotas de partidos en el único encuentro anterior de la pareja, con Pliskova remontando para ganar  5-7, 7-6 (5), 6-3 en Madrid a principios de este año.

"Estaba muy cerca en Madrid, pero era en tierra batida, que no es mi superficie favorita", dijo Pliskova. “Y esa no es mi forma de ser ahora, porque en Madrid jugaba después de una lesión.

"Creo que habrá muchas oportunidades, pero por otro lado, muchos ganadores". Ella puede jugar rápido, así que puede fallar mucho, pero por supuesto que puede jugar increíble. Tengo que estar lista".