WUHAN, China - Dos años después de perder la final del Dongfeng Motor Wuhan Open, la cabeza de serie número 1 Ashleigh Barty se vengó de su conquistadora de 2017 Caroline García en la segunda ronda de este año, encontrando su forma justo a tiempo para una victoria por 4-6, 6 -4, 6-1 en dos horas y 11 minutos.

Barty, quien ahora ha ganado sus dos encuentros con García desde esa final, después de haber derrotado a la francesa en el camino hacia el título del Zhuhai Elite Trophy el año pasado, limpió con éxito su juego y ajustó sus tácticas para recuperarse de un primer set en el que ella cometió 19 errores no forzados. Al hacerlo, la campeona de Roland Garros también conserva sus esperanzas de retener el No. 1 del mundo esta semana, adelantándose a la retadora Karolina Pliskova.

No obstante, Barty tardó un tiempo en encontrar su ritmo. Un primer set muy disputado en el que cada juego llegó a al menos a 30 se decidió más por errores que por ganadores, con cinco rupturas de servicio durante su duración. Pero aunque ambas jugadoras emergieron con proporciones negativas: García le dio siete ganadores por 12 errores no forzados, Barty con nueve a 19, fue la No. 30 del mundo quien retuvo un mayor control sobre sus golpes al final del asunto.

La campeona de 2017 también demostró una conciencia estratégica superior: en lugar de participar en su tenis de primer golpe preferido, García atacó repetidamente el revés de Barty en un intento por derribarlo, probando el cortado de la australiana al obligarla a tomar posiciones defensivas. Esta táctica fue en gran medida exitosa: como en la última derrota de Barty, ante Wang Qiang en la cuarta ronda del US Open, la joven de 23 años carecía de su toque habitual en su amado cortado, que inevitablemente encontró la red en estos intercambios, pero también frecuentemente fallado durante puntos más neutrales.

Habiendo subido un break dos veces, pero en dos oportunidades, García continuó desplegando este enfoque para lograr los últimos tres juegos del set, tomando su primera pelota de set cuando Barty falló otro revés.

Sin embargo, la campeona de Miami y Birmingham se enorgullece de su capacidad para resolver problemas durante los partidos, y eso es precisamente lo que hizo durante el segundo set, no con un punto de inflexión definido y dramático, sino que se desconectó gradualmente hasta que encontró su ritmo. .A diferencia del primer set, estuvo dominado por el servicio: Barty se vio obligada a salvar tres puntos de rotura en el primer juego, pero después de pasar esa prueba, solo concedería cuatro puntos más detrás de su saque el resto del set después elevando su porcentaje de primer servicio del 42% al 64%.

García también fue en gran parte sólida con su servicio, y se produjeron nueve retenciones consecutivas, hasta que, liderando 5-4, Barty se lanzó en el momento perfecto. La cuartofinalista del Abierto de Australia había estado levantando gradualmente su juego, produciendo sus primeras dejadas destacadas del día con un golpe de derecha corriendo a la línea y varias voleas elegantes, y agregó otro con un globo puntiagudo alzado sobre la cabeza de García que allanó el camino a romper el saque en blanco para igualar el partido.

El final del segundo set y el cambio de impulso resultante habían sido repentinos, y Barty se aseguró de presionarlo mientras el set decisivo se ponía en marcha. Una vez más salvando un punto de rotura en el primer juego, esta vez con un golpe que apenas tocó el netcord, Barty continuó pululando a la red para capturar el servicio de García nuevamente tres juegos más tarde.

La campeona de Nottingham, durante un partido y medio esta semana, parecía haber redescubierto su forma en el lugar de uno de sus mayores triunfos, al no haber podido ganar partidos consecutivos en 12 torneos desde que llegó a cuartos de final en Mallorca en junio. Sin embargo, esa racha estaba destinada a continuar: a medida que el nivel de Barty subía, una nerviosa García cayó en errores fáciles a medida que su conteo de errores no forzados aumentó a 29 para el partido. Desde 1-1 en el tercer set, una desenfrenada Barty podría pasar por 20 de los últimos 26 puntos del partido para sellar un cambio brillante.

La siguiente rival para Barty mientras continúa su búsqueda para seguir siendo la número 1 del mundo será la campeona de Guangzhou y la número 15, Sofia Kenin, quien extendió su racha ganadora a siete con una derrota maratón por 4-6, 6-4, 7-6 (5 ) ante Elise Mertens en dos horas y 22 minutos.