WUHAN, China - La cabeza de serie número 3, Elina Svitolina, mantuvo vivas sus esperanzas de clasificarse para las Shiseido WTA Finals Shenzhen al superar un break temprano para derrotar a la no cabeza de serie Garbiñe Muguruza 7-5, 6-2 en una hora y 35 minutos en el segunda ronda del Dongfeng Motor Wuhan Open.

La ucraniana, jugando por quinta semana consecutiva mientras intenta defender su título de las Finales de la WTA 2018, dejó atrás su retirada en la segunda ronda debido a un dolor en la rodilla la semana pasada en Guangzhou ante Marie Bouzkova, jugando con su paciencia característica y la agudeza del marcador para avanzar lentamente ante una rival que había comenzado el partido en un nivel superior. Enfrentándose a la tormenta de ganadores de Muguruza, Svitolina superó un partido de 56 minutos por poco disputado antes de acelerar para registrar su sexta victoria en 10 encuentros con la española.

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"Ella comenzó increíble", relató Svitolina después. "Estaba golpeando la pelota realmente bien. Tuve que mantenerme muy dura. Como siempre, tuve que seguir luchando e intentar recuperar cada punto. Al final, tuve la oportunidad y la aproveché. Así que esto fue algo eso estuvo bien hoy, que estaba en eso cuando tenía que hacerlo".

Muguruza, finalista aquí en 2015 ante Venus Williams, había puesto fin a una racha perdedora de cinco partidos para derrotar a la wildcard Peng Shuai en la primera ronda, y había estado buscando repetir su victoria más reciente antes de eso, una sorpresa de tercera ronda ante Svitolina en Roland Garros que marcó una de las mejores actuaciones de la ex No. 1 del mundo de esta temporada. En consecuencia, una secuencia de apertura de tres roturas de servicio vio a Muguruza emerger con la ventaja y jugar al tenis más creativo y controlado.

Aunque la mayoría de los juegos fueron igualados, la dos veces campeona de Grand Slam también fue más exigente en las primeras etapas, con un par de voleas deliciosamente anguladas en el cuarto juego y un segundo ace en el sexto para salir de problemas en dos juegos seguido de servicio mientras construía una ventaja de 4-2.

Pero una doble falta hizo que Svitolina volviera al set, y la semifinalista de Wimbledon y del US Open no necesitó más aliento para igualar 4-4. Con el marcador de nuevo en el servicio para el desenlace del primer parcial, Svitolina limpió su juego y aprovechó sus oportunidades, golpeando con mayor profundidad y amplitud. Las dobles faltas consecutivas en 5-5 le ofrecieron a Muguruza una línea de vida final, pero el número 26 del mundo cada vez más llena de errores no pudo aprovechar, y en su lugar ofreció dos dobles faltas en el próximo juego para obtener la pelota de set, y un revés a la red para perderlo.

El impulso de los últimos juegos finales del primer set continuó influyendo en el camino de Svitolina mientras la campeona de las Finales de la WTA se mostraba confiada y agresiva. Después de abrirse camino en el partido con una solidez de línea de base obstinada, la joven de 25 años presionó su liderazgo al mezclarlo con éxito con voleas y fuerte ritmo con una serie de ganadores de revés.

Por el contrario, Muguruza, que había cometido 34 errores no forzados por 18 ganadores en el primer set, y la mayoría de los últimos en su segunda mitad, no pudo dejar de arrojar errores, sumando otros 17 en el segundo set, ya que rápidamente se quedó atrás. 0-3.

Con Svitolina habiendo aumentado su porcentaje de primer servicio del 56% al 67%, esa ventaja sería inexpugnable. La No. 3 del mundo no se enfrentaría a una pelota de break en el segundo set, y cuando una sexta doble falta de Muguruza le ofreció una primera pelota de partido, una vez más se adelantó para aprovechar una gran oportunidad, obteniendo un profundo resto a los pies de la campeona de Monterrey y forzando un error inmediato.

El pesado calendario asiático de Svitolina hasta ahora le ha valido sus tres victorias a dos derrotas, y la 13 veces campeona de la WTA intentará mejorar eso aún más en la tercera ronda contra la clasificatoria y ex No.2 del mundo Svetlana Kuznetsova, quien anuló un déficit de 1-4 para vencer a Hsieh Su-Wei 6-2, 7-6 (5).

La joven de 25 años, quien reveló que cuando era niña, también había hecho gimnasia rítmica, pero optó por el tenis porque "quería comer, me encanta la comida", también dijo que estaba dando un enfoque de paso a paso en Shenzhen. "No soy un robot, pero estoy extremadamente motivada para jugar en Shenzhen", explicó. "Para mí, cada torneo importa mucho. Cuando salgo a la pista, cada partido importa. Trato de estar lista tanto como puedo. No pienso [en] lo que puede suceder la próxima semana, lo que puede suceder mañana - solo tomas un partido a la vez y tratas de darlo todo".