TASHKENT, Uzbekistán - La campeona defensora Margarita Gasparyan de Rusia se enfrentó a una dura prueba antes de ganar su primer partido en el Abierto de Tashkent el martes, finalmente prevaleciendo sobre Stefanie Voegele de Suiza por un marcador de 6-4, 4-6, 6-4 para avanzar a la segunda ronda.

La cabeza de serie número 2, Gasparyan, obtuvo su segundo título de individuales de la WTA cuando triunfó en Tashkent la temporada pasada como la No.299 del mundo. En su primer partido como titular, la rusa fue severamente empujada por Voegele No.128 del mundo antes de salir victoriosa después de dos horas y nueve minutos de partido.

Gasparyan No.55 del mundo dejó que nueve de sus 13 puntos de break se le escapasen durante el partido, pero sus cuatro breaks de servicio exitosos superaron a Voegele por uno, lo que marcó la diferencia en un apretado tercer set.

El partido comenzó con ambas jugadoras siendo perfectas cuando obtuvieron sus primeros servicios en juego a través de 3-3. Sin embargo, Gasparyan puso fin a esa carrera en el siguiente juego, ganando el primer break después de que una derecha de Voegele fuese larga en 30-40. Sirviendo para el set en 5-4, Gasparyan perdió un punto de set con una doble falta, pero un resto a la red le de Voegele le dio a la rusa el primer set.

Sin embargo, fue Gasparyan quien cometió una doble falta en el primer break de servicio en el segundo set, dándole a Voegele una ventaja de 3-1. Gasparyan retrocedió en el servicio con 4-3 después de un golpe errante de Voegele, pero la suiza luchó en tres puntos de set en 5-4 después de que ella golpeó una volea ganadora. Un golpe de derecha larga por parte de la rusa en la primera de ellas igualó el partido a un set cada una.

Gasparyan se recuperó para subir un break en 2-1 en el decisivo, pero no logró aprovechar ninguno de los cuatro puntos de break para darse una ventaja dominante de 5-2. Después de que Voegele escapó ganando su servicio para el 4-3, la rusa vaciló, y ella golpeó  dobles faltas para permitir que Voegele regresase en igualdad de condiciones en 4-4.

Sin embargo, el regreso de Voegele fue de corta duración, ya que disparó dos errores seguidos para dejar caer el servicio en el próximo juego. Gasparyan se negó a dejar escapar su oportunidad nuevamente, y un golpe de derecha de Voegele a la red en la segunda pelota de partido permitió a la defensora del título de Rusia avanzar al menos una ronda más.

Gasparyan se enfrentará a Danka Kovinic en la segunda ronda, después de que la jugadora de Montenegro ganó su partido de primera ronda el lunes. Kovinic ganó sus dos primeros enfrentamientos en 2013 y 2015, pero Gasparyan triunfó en su partido más reciente, en Mumbai la temporada pasada.

Otras jugadoras cabezas de serie se unieron a la cabeza de serie número 2 Gasparyan en la segunda ronda el martes. La cabeza de serie número 5 Kristyna Pliskova de la República Checa reclamó una victoria en primera ronda sobre Jasmine Paolini de Italia, 6-4, 6-4. Pliskova disparó siete aces en el encuentro de 80 minutos.

La cabeza de serie número 7 Timea Babos también obtuvo una victoria en dos sets, superando a Kirsten Flipkens de Bélgica, 6-2, 7-5 en una hora y media. Los cinco aces de Babos la ayudaron a ganar más de las tres cuartas partes de sus puntos de primer servicio.

Bélgica consiguió una jugadora en el círculo de ganadoras el martes, cuando Ysaline Bonaventure reclamó una victoria por 6-3, 6-1 sobre la wildcard uzbeka Akgul Amanmuradova. La dos veces finalista del Abierto de Tashkent, Amanmuradova, se quedó corta en casa, ya que Buenaventura nunca perdió el servicio en el encuentro.

Pauline Parmentier, de Francia, también obtuvo una victoria de primera ronda sin que se rompiera su servicio, ya que superó a Aleksandra Krunic de Serbia, 6-1, 6-2 en una hora y nueve minutos.