WUHAN, China - La cabeza de serie número 4, Simona Halep de Rumania, pasó a los octavos de final en el Dongfeng Motor Wuhan Open por primera vez desde 2016, después de obtener una victoria por 6-3, 6-2 sobre Barbora Strycova de la República Checa.

"Estaba motivada para ir a la pista  dar todo lo que tengo, jugar bien, luchar por la victoria", dijo Halep, durante su conferencia de prensa posterior al partido.

La actual campeona de Wimbledon, Halep, entró al partido con un impecable cara a cara de 5-0 contra Strycova, y mantuvo ese récord invicto con su victoria de 85 minutos. Strycova, que alcanzó su primera semifinal de Grand Slam en individuales en Wimbledon a principios de este año, aún no ha ganado un set de Halep en sus seis enfrentamientos.

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Halep, cuya mejor actuación de Wuhan hasta la fecha es una carrera a semifinales en 2016, rompió el saque de su oponente seis veces y ganó casi el 70 por ciento de los puntos del segundo servicio de Strycova. La No. 34 del mundo Strycova igualó a Halep en ganadores, pero tuvo 30 errores no forzados frente a los 21 de Halep.

"Siempre es duro contra [Strycova]", dijo Halep. "Es complicado. Sube a la red. A veces corta las pelotas. Nunca es fácil jugar contra ella. Pero siempre tengo confianza porque tengo [algunos] partidos ganados contra ella, así que es algo bueno para mí".

Halep comenzó el partido con fuerza, forzando un error de Strycova con un golpe de derecha para romper a la checa en el primer juego. Sin embargo, Strycova usó su variedad innovadora para meterse en los primeros juegos de servicio de Halep, y aprovechó su tercera pelta de break para igualar el set en 2-2.

Después de mantener 3-2 con un ace en pelota de juego, Strycova se colocó al frente por primera vez en todo el día. Sin embargo, Halep logró mantener su saque con facilidad en el siguiente juego con un ace propio, y eso dio inicio a una serie de juegos para la rumana. Strycova salvó dos puntos de break en 3-3, pero una volea errada atípica por parte de la checa permitió a Halep romper por 4-3 en su tercera oportunidad del juego.

Halep cruzó al liderato de un set desde allí, asegurando los últimos cuatro juegos del set. La cabeza de serie número 4 disparó un ganador para tener doble pelota de set en 5-3, y se adjudicó la primera manga después de que Strycova disparó un error de derecha durante mucho tiempo en la primera oportunidad de Halep.

En el segundo set, Halep subió un break temprano en 3-1, forzando un error a la red de Strycova para sellar ese juego. Sin embargo, la checa no tenía intención de irse a ninguna parte, disparando un resto ganador de derecha cruzada para volver al servicio en el próximo juego.

Al final, sin embargo, fue el día de Halep sobre Strycova una vez más. La rumana sacó un juego largo para ganarse otro break en el servicio y subir 4-2, y logró la victoria desde allí mientras busca su primer viaje a la final de Wuhan.

En los octavos de final, Halep se enfrentará a la wildcard Elena Rybakina de Kazajstán. Rybakina, de 20 años, quien ganó su primer título de individuales de la WTA a principios de esta temporada en Bucarest, derrotó a la lucky loser Ons Jabeur de Túnez en tres sets el martes.

"Es un buen comienzo", dijo Halep, recordando su victoria. "Estoy deseando que llegue el próximo".