OSAKA, Japón - Anastasia Pavlyuchenkova, que no es cabeza de serie, alcanzó su primera final de la temporada, y la segunda en el Toray Pan Pacific Open, con un triunfo por 6-3, 6-3 de la cabeza de serie No.4 Angelique Kerber en una hora y 19 minutos.

El resultado sella la decimonovena final de la carrera de la rusa, la primera desde que ganó Estrasburgo 2018, y primera a nivel Premier desde que llegó a la final ante Caroline Wozniacki en este torneo, cuando se celebró en Tokio, en 2017. "Después del primer partido [esta semana] empecé a jugar cada vez mejor ", dijo Pavlyuchenkova después. "Profundizando en el torneo, me siento más cómoda y mejor con mi juego. Disfruté, peleé e intenté dar lo mejor de mí".

Fue la segunda victoria del día de Pavlyuchenkova: la lluvia había suspendido su cuartos de final contra la wildcard Misaki Doi ayer por 2-0, y había al reanudarse lo terminó 6-2, 6-2. De hecho, Kerber fue la única semifinalista que no necesitó doblar, habiendo esquivado el diluvio cuando Madison Keys, número 5, se retiró en el tercer set de su último enfrentamiento, pero esa ventaja no ayudó a alemana hoy ya que Pavlyuchenkova igualó uno de los enfrentamientos directos más estrechos en la gira con siete victorias cada una desde 2013.

En una competición cargada por cambios de impulso, la No. 41 del mundo fue finalmente superior en la gestión de los cambios del marcador para levantar su juego en los puntos más importantes, terminando con 23 ganadores por 19 errores no forzados.

Con ambas jugadoras presumiendo de dos de los mejores juegos de resto de la gira, el servicio significó poco hoy: hubo nueve breaks de servicio en total, incluidos cinco en el primer set. Pero mientras Kerber arrebató la ventaja de apertura por 2-0, fue Pavlyuchenkova quien se recuperó para ganar seis de los siguientes siete juegos, con su revés cruzado en particular obteniendo varios puntos clave de la jugadora de 28 años, especialmente cuando golpeó en el segundo servicio de la alemana, que solo le dio a Kerber el 26% de los puntos cuando tuvo que confiar en él.

Un excelente contragolpe vio a Kerber subir un break una vez más, pero una doble falta inmediatamente concedió la ventaja, y Pavlyuchenkova se acercó al final del set con una serie de ganadores. Servirlo fue una aventura, con tres servicios no recuperables seguidos de tres errores de revés para desperdiciar la triple pelota de set, pero otro gran saque hizo que la ex No. 13 del mundo cruzase la línea en su cuarta oportunidad.

Las primeras etapas del segundo set parecieron momentáneamente como si el partido pudiera inclinarse hacia Kerber cuando la tres veces campeona de Grand Slam se defendió del triple punto de break para mantener su saque para el 2-1, y luego vio a Pavlyuchenkova hizo inmediatamente dobles faltas consecutivas y golpear la pista enfadada. Pero la cuartofinalista del Abierto de Australia aprovechó sus emociones con un estilo impresionante para mejorar su juego, salvando dos pelotas de break, uno con un ganador de derecha notablemente angulado, y poder durante los siguientes cuatro juegos.

Por el contrario, las dobles faltas y los errores no forzados ahora se estaban acumulando para Kerber, quien contó seis de los primeros y 10 de los últimos y que era cada vez más incapaz de poner a su oponente bajo una presión sostenida en el marcador.

Al borde de la victoria, Pavlyuchenkova volvió a complicar el cierre al salir enfáticamente de su zona, dejando caer el servicio con un juego lleno de errores. Pero Pavlyuchenkova pudo recuperarse con restos positivos, sellando la victoria, y un choque contra la cabeza de serie número 1, Naomi Osaka, en la final, cuando un revés de Kerber encontró la red.