OSAKA, Japón - La cabeza de serie No. 4 Angelique Kerber se convirtió en la primera jugadora en llegar a las semifinales del Toray Pan Pacific Open el viernes cuando la cabeza de serie No. 5 Madison Keys se retiró debido a una lesión al principio del set decisivo en el primer partido de la pista central.

Después de que la pareja se repartió dos sets igualados y con el crono del partido en poco más de dos horas, la alemana rompió en blanco para liderar en el set final en 6-4, 4-6, 2-1, antes de que Keys ya no pudiera continuar.

"Fue un muy buen partido en los primeros dos sets, y esta nunca es la forma en que quieres ganar el partido", dijo Kerber. "Espero que Madison se recupere muy pronto para que esté lista para los próximos torneos".

"Traté de dar todo lo que pude hoy y estoy ansiosa por jugar la próxima ronda".

La victoria por retirada es la segunda victoria consecutiva de Kerber sobre Keys, que se remonta al Dongfeng Motor Wuhan Open del año pasado, y mejora su enfrentamiento directo contra la No. 3 estadounidense a 9-2.

En lo que fue un partido de alta calidad antes de la retirada de Keys, ambas jugadoras registraron más ganadores que errores no forzados. Keys acumuló 39 ganadores a 33 no forzados en el transcurso del partido, con el contragolpe experto de Kerber que condujo a 18 ganadores y 13 no forzados.


Durante el partido, cada jugadora se recuperó de un break en el set que ganó. En el primer set, fue Keys quien comenzó la más fuerte de las dos, ya que ganó los dos primeros juegos antes de que Kerber remontase para subir al marcador.

La alemana marcó el break decisivo del servicio en el séptimo juego, que se interpuso alrededor de un par de retenciones de servicio en las que se vio obligada a salvar pelota de break para mantener a Keys a raya.

En el segundo set, Kerber fue la primera en liderar, ya que las dos jugadoras intercambiaron un par de breaks tempranos, pero fue la No. 16 del mundo quien finalmente salió victoriosa a pesar de un par de esperas médicas y un breve retraso por lluvia.

Después de salvar una pelota de break para mantener su liderazgo en el servicio en el séptimo juego, Keys finalmente forzó un set final con su tercer break del set.

 

Con la victoria, Kerber avanza a su primera semifinal desde que terminó en segundo lugar en el Nature Valley International en Eastbourne en junio, y sella su quinta semifinal en seis participaciones en Tokio desde 2012.

"Creo que me gusta jugar en Japón. Siempre que vuelvo, me siento bien aquí y estoy jugando un buen tenis", dijo la tres veces campeona de Grand Slam.

"Este año, estoy aquí para jugar lo mejor que pueda y espero jugar otra semifinal aquí".