Para marcar el final de una temporada 2019 récord, wtatennis.com hace la cuenta atrás seleccionando los mejores partidos del año.

Los 5 mejores partidos de Grand Slam de 2019:
No.5: Barty d. Anisimova, Roland Garros
No.4: Andreescu d. Mertens, US Open
No.3: Pliskova d. Hsieh, Wimbledon
No.2: S. Williams d. Halep, Australian Open

Finalizando la cuenta regresiva en la categoría de Grand Slam en el No.1, está la dramática victoria de Naomi Osaka sobre Petra Kvitova en la final del Abierto de Australia, donde la estrella japonesa sobrevivió tras pderder el segundo set para ganar un segundo Grand Slam consecutivo, así como salir triunfante en un choque para el No.1 del ranking mundial

LO QUE PASÓ: En la primera final de individuales de Grand Slam de 2019, en la que Naomi Osaka y Petra Kvitova se enfrentaron por primera vez en una batalla por el título del Abierto de Australia, había aún más en juego más allá del significado típico de una gran final de Slam.

Ambas jugadoras llegaron al partido por el título con la esperanza de mantener récords invictos en las finales de Grand Slam. Osaka también estuvo en una racha ganadora de 13 partidos en los eventos de Grand Slam, después de haber recorrido todo el camino hasta la victoria en el anterior Grand Slam, el US Open 2018, por su primer título de Grand Slam.

Kvitova, por su parte, había triunfado en dos finales de Grand Slam anteriores, en Wimbledon en 2011 y 2014. El regreso de Kvitova a esta etapa de un evento de Grand Slam fue particularmente conmovedor, ya que fue su primera final de Grand Slam desde que la mano de izquierda de la checa fuese gravemente herido durante un ataque en su casa en diciembre de 2016.

Además, existía otro gran valor añadido en un partido ya trascendental, ya que la vencedora pasaría directamente al No.1 del mundo del ranking, ya que la ganadora ascendería la cima de la clasificación de la WTA.

Con una tremenda cantidad en juego, las dos poderosas jugadoras aprovecharon la ocasión y se combinaron para disputar una apasionante final del Abierto de Australia.

Inicialmente, Osaka estaba en camino de obtener una victoria dura pero directa por su segundo título consecutivo de Grand Slam. Ninguna de las jugadores perdió su servicio en el primer set, pero Osaka superó a Kvitova en el tie-break para reclamar el primer set.

Después de caer por detrás -2 en el segundo set, Osaka luego se colocó 5-3, donde alcanzó el punto de triple de partido en el servicio de Kvitova después de una hora y media de juego. Sin embargo, la acerada checa borró cada una de esas oportunidades y se recuperó a la paridad en 5-5.

Osaka, cada vez más frustrada, vio aumentar su número de errores, y Kvitova aprovechó al máximo, reclamando cuatro juegos consecutivos desde el borde de la derrota para sacar el segundo set, que terminó con una doble falta de la jugadora japonesa.

Manteniendo el impulso, Kvitova, de 28 años, intentó obtener su primer título de Grand Slam lejos de las pistas de hierba de Londres. Sin embargo, Osaka se deshizo rápidamente de cualquier decepción cuando comenzó el set decisivo, y la joven de 21 años mostró una resistencia que desmentía a su juventud, ganando un break rucial en 2-1 con un ganador de revés.

Kvitova no perdería más su saque, pero la checa no pudo abrirse camino en los juegos de servicio de su oponente en el set final, donde Osaka ganó casi el 90 por ciento de sus puntos de primer servicio y salvó el único punto de  break al que se enfrentó. En última instancia, el único break resultó decisivo en un set casi prístino de ambas, y Osaka se aseguró el título, 7-6 (2), 5-7, 6-4.

 

LO QUE DIJERON: "Cuando entrenas en entrenos realmente difíciles, por supuesto que quieres soñar por lo que estás entrenando", dijo Osaka, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Creo que para todos, es ganar Grand Slams y ser la número 1. Entonces, sí, por supuesto, esos fueron dos factores motivadores muy importantes".

"La gente hablaba de ser el número 1 si ganaba este torneo", continuó la campeona. “Pude lograr eso. Pero el ranking nunca fue mi objetivo real, fue solo ganar este torneo".

A pesar de perder el segundo set desde triple pelota de partido, Osaka dijo que "realmente no tardó tanto" en reenfocarse. "Sentí que no quería arrepentirme".

"Era un robot, más o menos", declaró Osaka. “Solo estaba ejecutando mis órdenes. Acabo de hacer lo que he estado entrenando toda mi vida de alguna manera. No desperdicié ninguna energía reaccionando demasiado. Pero luego, cuando llegó al final, comencé a darme cuenta de lo grande que era la situación, así que creo que comencé a gritar "Vamos" nuevamente".

Osaka también dijo que si bien su ascenso a dos veces campeona de Slam podría haber parecido meteórico desde el exterior, "soy consciente de todo el trabajo que hice. Conozco todos los sacrificios que cada jugadora hace para mantenerse en este nivel". En mi opinión, no pareció rápido. Pareció un poco largo".

Kvitova dijo que la derrota fue "dolorosa", pero "no creo que haya jugado algo realmente mal". Solo creo que tal vez debería ser un poco más agresiva [en] uno o dos intercambios. Realmente luché en el segundo set. Estoy orgullosa de mí misma en ese caso. Y sí, el tercer set fue solo un break. Así es el tenis".

La checa agregó que Osaka es una "jugadora realmente grande, como lo demostró en los resultados. Ganar el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Australia, es un logro increíble. Definitivamente, ella es genial".

"Quería volver a mi mejor nivel probablemente como jugué antes", dijo la resurgente checa. “Sabía que sería muy, muy difícil porque mi mano, no está al 100 por cien, y nunca lo estará. Así es como es. Solo estoy tratando de sacar el máximo del mínimo. Me siento genial, estoy jugando un gran tenis. No creo que realmente pude imaginar el tiempo para volver a ser este tipo de jugadora".

 

Foto por Jimmie48/WTA

QUÉ SIGNIFICÓ: Con 14 partidos ganados consecutivos de Grand Slam ya en los libros de historia, Osaka utilizó su barrido de dos Grand Slams consecutivos para alcanzar el No.1 del ranking mundial por primera vez, suplantando a Simona Halep en el primer puesto. Osaka había sido clasificada No.72 solo doce meses antes.

Después de la victoria de Osaka en Melbourne se produjo un parche de inconsistencia, ya que pasó por dos cambios de entrenador y no logró llegar a los cuartos de final en los otros tres Slams en 2019. Después de competir con Ashleigh Barty en el No. 1 del mundo a mitad de temporada, Barty arrebató el ranking más alto lejos de Osaka para fines de año.

Sin embargo, Osaka terminó la temporada con una nota extremadamente alta, poniendo fin a una racha sin título desde el Abierto de Australia al levantar trofeos en Beijing y su ciudad natal de Osaka durante el otoño. Osaka terminó la temporada en el No. 3 del mundo, la clasificación más alta de fin de año de su carrera hasta ahora.

Kvitova igualó su ranking más alto en su carrera de No.2 después de la final del Abierto de Australia, pero tampoco logró alcanzar los cuartos de final de Grand Slam después de Melbourne. La checa luchó con una lesión persistente en el antebrazo que le hizo perder torneos esporádicamente, incluido Roland Garros.

Sin embargo, la checa todavía terminó 2019 con dos títulos, en Sydney y Stuttgart, y conservó el ranking No.7 de fin de año por segunda temporada consecutiva, ganando su séptimo Top 10 en los últimos nueve años. Kvitova se unió a Osaka en las  Shiseido WTA Finals Shenzhen, donde se encontraron por segunda vez, y Osaka reclamó otra victoria apretada en tres sets.