La presión emocional ha estado creciendo para Serena Williams mientras busca un título record número 24 de Grand Slam de récord. Ella sabe, a los 38 años, que se le acaba el tiempo para empatar y luego batir ese récord. Y ha perdido sus últimas cuatro finales de Grand Slam.

Es por eso que creo que Williams ganar un torneo en Auckland el fin de semana pasado, por su primer título en tres años, y el primero desde que se convirtió en madre, fue un momento muy importante.  Ganar ese título habría sido una liberación emocional que debería ayudarla en el Abierto de Australia, y es por eso que es la favorita en Melbourne Park.

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Ese título debería eliminar algunas de las dudas que se han ido acumulando en su mente sobre si podría presentarse en la final. Cuando llegas a varias finales, y luego no actúas en esos partidos, esas cicatrices comienzan a acumularse en tu mente. Solo conseguir el título de Auckland, a pesar de que no venció a nadie en el nivel verdaderamente de la élite, ayudará a Williams a sentirse de nuevo como una ganadora.

Nada le quita el estrés a una jugadora de tenis como jugar y ganar partidos. Puede estar seguro de que Williams se sentirá mejor consigo misma ahora que lo había estado antes de cualquier otra especialidad en los últimos años. Y si llega a la final del Abierto de Australia, esa experiencia en Auckland, de dar el último paso, será aún más valiosa para ella. Si bien todavía me gustaría que Williams juegue un poco más, solo ha tenido cinco partidos desde la final del US Open de septiembre pasado, todos ellos en Auckland la semana pasada, está sana, está en forma y está tan motivada como siempre.

 

 

Foto por Getty Images

Me parece que Ashleigh Barty debería ser capaz de manejar la presión de jugar en su Grand Slam en casa como la No.1 de la WTA. La gente mirará el Ranking WTA y dirá que significa que Barty debería ganar el torneo. No estoy segura de lo que Ash está sintiendo, pero creo que será una propuesta difícil para ella. No necesariamente por las expectativas del público australiano, sino por la superficie más rápida en Melbourne Park. Su juego se adapta mejor a superficies más lentas, como la tierra del bierto de Francia, donde ganó su primera Slam el año pasado, y creo que es más vulnerable en las pistas duras y rápidas de Melbourne.

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Aún no ha llegado a una semifinal en el Abierto de Australia. Veremos si cambia su estrategia y se vuelve un poco más agresiva, tal vez creciendo más temprano en el intercambio y subiendo a la red red un poco más en esta superficie más rápida.

 

Llegando solo unos días en la temporada, el Abierto de Australia es siempre un desastre. Todas están oxidados: es solo una cuestión de en qué nivel de oxidación estás y si estás menos oxidada que los demás. Pero estas pistas más rápidas tienden a favorecer a las grandes golpeadoras. Basta con mirar la final del año pasado entre Naomi Osaka y Petra Kvitova; esas jugadores son contendientes nuevamente este año.

Aunque Osaka es la campeona defensora, también es una especie de wildcard. Cuando su juego está en pleno, puede vencer a todas, y cuando está apagado, puede tener algunas derrotas tempranas. Y nunca sabes lo que vas a conseguir con ella emocionalmente, pero obviamente le gusta la pista y la configuración, ya que ganó el año pasado. Tampoco se puede descartar a Kvitova, que estuvo tan cerca de ganar el título del año pasado, mientras que otra gran golpeadora, Karolina Pliskova, se sentirá bien consigo misma después de ganar un título en Brisbane. También vigila a Simona Halep: no es una gran golpeadora, pero demostró con su victoria en Wimbledon el año pasado que puede ganar en superficies más rápidas.

 

Es el último torneo de Caroline Wozniacki antes de retirarse y habrá mucho apoyo del público para la campeona de 2018. ¿Los australianos realmente la quieren y que no hay qué querer? Pero va a ser una mezcla de emociones para ella y ese podría ser el mayor desafío. ¿Cómo puede ella controlar eso? A Wozniacki le resultará difícil no sentir nostalgia mientras está en la pista; Le costará mucho evitar que su mente se desvíe del camino de intentar ganar un partido. No creo que Wozniacki tenga alguna idea de ganar el torneo, pero, por supuesto, le gustaría hacerlo bien, al menos entrar en la segunda semana y salir al máximo. ¡Espero que eso suceda!

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