MELBOURNE, Australia --Ons Jabeur extendió su tremenda racha en el Abierto de Australia el domingo, cuando la tunecina despachó a la cabeza de serie No. 27 Wang Qiang de China, 7-6 (4), 6-1 para alcanzar su primer cuartos de final de Grand Slam.

"Cuartos de final por primera vez, tratando de inspirar a muchas generaciones jóvenes en casa, ya sea en Túnez o en el mundo árabe, especialmente en África, lo cual es increíble", dijo Jabeur después del partido, en su conferencia de prensa posterior al partido. "No es imposible. Lo logré. Como dije antes, he estado entrenando en Túnez desde los 3 hasta los 16 o 17 años. Soy un producto 100% tunecino".

La No. 78 del mundo Jabeur ya se había convertido en la primera mujer árabe en alcanzar la cuarta ronda en un evento de Grand Slam con su victoria sobre la ex No. 1 del mundo Caroline Wozniacki, un partido que envió a la estrella danesa al retiro. Jabeur continuó haciendo historia mientras avanzaba a las últimas ocho en un Slam con su victoria de 77 minutos sobre Wang.

"Recibo muchos mensajes, especialmente personas que se despiertan a las 5 a.m. de la mañana para ver mi partido", dijo Jabeur. "Estoy realmente orgullosa. Espero que todavía puedan verme y seguir más, no solo en Grand Slams sino en los otros torneos. Será realmente increíble. Espero poder dar un buen ejemplo. Espero poder hacer más aquí "Espero que pueda ir muy bien".

El partido del domingo cambió las tornas de su rivalidad, ya que Wang había ganado sus dos encuentros anteriores en dos rutinarios sets, incluida una victoria por 6-0, 6-3 a principios de este mes en Shenzhen. Esta vez, sin embargo, Jabeur conquistó a su oponente, lanzando 29 ganadores a los 11 de Wang, y ganando un porcentaje mucho mayor de puntos de segundo servicio que la jugadora china pudo reunir.

En realidad no estaba tan nerviosa como los últimos partidos", dijo Jabeur. "Obviamente está mejor clasificada que yo. Jugamos pocas veces y ganó, así que menos estrés. Pero intenté ganar esta vez porque fue frustrante cada vez que ganó tan fácil".

 

"Lo estoy haciendo increíble aquí", continuó Jabeur. "Estoy jugando muy bien. Uno de mis mejores partidos en mi carrera. Así que realmente espero no parar aquí. El viaje continúa. Tengo muchas ganas".

Wang, después de su excelente victoria sobre la siete veces campeona del Abierto de Australia Serena Williams, duplicó su conteo de ganadores con 23 errores no forzados en el día y no pudo romper el servicio de Jabeur en el segundo set después de perder el apretado primer set, donde ella sostuvo pelota de set.

Después de un intercambio de breaks, fue Wang quien empezó con más fuerza, usando su feroz golpe de derecha para controlar los puntos y golpeando a un ganador que cruzó la pista y salió del ala para romper con una ventaja de 3-1. Después de mantener su saque por 4-1, la jugadora china se había acercado cada vez más a encerrar un segundo cuartos de final importante consecutivo, después del US Open.

Sin embargo, Jabeur estaba decidida a prolongar el set, sorprendiendo a Wang con su hábil cortado de revés hasta que pudiera conseguir sus momentos para atacar. Esto dio sus frutos en 4-2, donde Jabeur tuvo tres puntos de break, y aprovechó el tercero con un fuerte ganador de revés para recuperar el servicio.

Sin embargo, Wang se mantuvo al frente y alcanzó el punto de set en 5-4 en el servicio de la tunecina. Pero Jabeur se defendió con un golpe de derecha que forzó el error, y los combatientes continuaron avanzando hacia un decisivo tie-break.

 

El dúo se quedo estancado hasta el 4-4 en el tie-break antes de que Jabeur tomara el mando, ya que un fuerte resto estableció un ganador de derecha para reclamar el primer mini break. La tunecina golpeó otros dos ganadores de derecha en los siguientes dos puntos, y de repente, Jabeur había ganado un set de Wang por primera vez en su enfrentamiento directo.

Después de superar el apretado marco de apertura, el segundo set fue en un solo sentido, ya que Jabeur construyó una ventaja de 5-0. Wang fue capaz de subir al marcador y evitar el rosco, pero 13 errores no forzados de la número 1 china superaron a sus dos ganadores en el segundo set.

Por el contrario, Jabeur fue prístina durante ese período de tiempo, donde ganó 16 de sus 20 puntos de servicio y nunca se enfrentó a un punto de break. Jabeur terminó el partido con un sublime ganador cruzado, y la tunecina avanzó otra ronda más en su revolucionario torneo.

Jabeur ahora se enfrentará a la cabeza de serie número 14 Sofía Kenin de los Estados Unidos en los cuartos de final, con un primer lugar en la semifinal de Grand Slam en juego para cada una de ellas. Kenin eliminó a su compatriota Coco Gauff poco antes de que Jabeur cerrara a Wang. Kenin ha ganado sus dos partidos anteriores a nivel de la WTA.

"[Kenin es] una jugadora increíble", dijo Jabeur. "Ella mejoró mucho a lo largo de los años. Es una competidora increíble. La vi en realidad en el gimnasio [después de que terminaron sus partidos]. '¿Estás cansada o adolorida?' Ella se estaba riendo".

"Ella es una buena persona fuera del vestuario, continuó Jabeur. "Es agradable ver a alguien así. Espero que sea un buen partido".

 

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