MELBOURNE, Australia –Cuando Simona Halep salga a al pista para jugar los cuartos de final del Australian Open el miércoles, lo hará con el entrenador de mucho tiempo Darren Cahill en su palco.

En el transcurso de 2019, la pareja oficialmente estaba en un descanso de trabajar juntos a tiempo completo, aunque el entrenador australiano admite que echaba de menos colaborar con la rumana, una persona que ella considera parte de su "familia", demasiado para no tener una posición menos importante..

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De hecho, Cahill dice que, aparte de su ubicación física al lado del No.3 del mundo de la WTA, no ha cambiado mucho.

"Hablábamos la mayoría de los días, incluso el año pasado, cuando no estábamos trabajando juntos", reveló. "Somos amigos. Como he dicho muchas veces antes, ella realmente es parte de mi familia.

“Hace más de 12 meses conté la historia de pensar que estaba haciendo lo correcto para mi familia cuando llegué a casa y dije: 'Hola, chicos, me estoy tomando un año libre sin trabajar y voy a estar un poco más cerca. Y mi hija comenzó a llorar. Pensé que estaba realmente feliz, pero estaba molesta porque me iba de Simona. Eso es lo que ella significa para mi familia.

“Así que no ha cambiado mucho. Simplemente no estaba en tantos torneos, obviamente. Hablé con ella la mayoría de los días en Wimbledon el año pasado, le hablé la mayoría de los días durante la temporada de pista dura en EE. UU. y comenzamos a trabajar un poco juntos antes de Shenzhen.

“En lo que a mí respecta, la relación es exactamente la misma. Todavía está tan estresada en la pista como siempre, pero está aprendiendo formas de lidiar con eso y controlarlo”.

 

 

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Antes de su cuarto de final contra Anett Kontaveit, Cahill cree que ha visto evidencia de una nueva madurez en el juego de su pupila en el transcurso del torneo, citando un ejemplo de su victoria en octavos de final en dos sets ante Elise Mertens.

"Después de dejar pasar dos breaks y luego tener oportunidades en el j4-3 en el segundo set, Simona volvió a 4-4, tuvo puntos de break en el juego de 4-4 y los perdió. La vieja Simona habría dejado escapar ese juego, pero ella se negó a rendirse en ese juego ”, dijo.

“De eso estoy más orgulloso es de esa pelea que muestra cuando algunas cosas van en contra de ella. Ese ha sido el gran cambio en ella que he visto en los últimos dos o tres años".

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Artemon Apostu-Efremov, que está trabajando con el equipo de Halep, estuvo de acuerdo en que mentalmente se ha convertido en una jugadora muy superior en los años que la conoce desde Rumanía.

"Obviamente, ella mejoró su juego, pero creo que para ella la mayor mejora fue cuando estaba alrededor de la 60 del mundo, cambió su actitud hacia el juego y entendió mejor el concepto del juego". Ella dejó que los partidos que perdió se fueran y se centró en el próximo partido ”, explicó.

“Este fue un gran cambio. Es un proceso que sigue y sigue. Seguro, tener Grand Slams en tu haber ayuda mucho, porque estas son las confirmaciones que necesitas de que estás en el camino correcto, pero creo que para ser una muy buena jugadora, tienes que evolucionar como persona dentro y fuera de la pista".

 

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Mientras tanto, Cahill elogió los esfuerzos de su compatriota Ashleigh Barty, quien subió al No.1 del mundo de la WTA en 2019, un año en el que también selló su primer título importante en Roland-Garros.

“Todo lo que Ash ha hecho en los últimos dos o tres años ha sido inspirador para todos nosotros. Y no es solo lo que ha podido hacer, es forma en que ha podido hacerlo y la forma en que se ha comportado", dijo sobre la posible rival de Halep en la final.

“Ella es una inspiración no solo para la generación joven aquí en Australia sino para todos. Mi generación también. Ella resume lo que creemos que son los australianos. Y eso es un trabajo duro, da lo mejor de ti, ser realmente humilde en el éxito y darle la mano a alguien si es demasiado bueno para ti y decir: ‘Bien jugado, amigo. Fuiste demasiado bueno hoy .

“Así es Ash Barty. Creo que eso la resume. El hecho de que ganó el Premio a la Joven Australiana del Año en los honores, Australia Day Honours, se lo merece porque es realmente una gran persona.

“Estoy muy feliz por ella. Si tenemos la suerte, Arte y yo, de estar coaching contra ella el sábado, sería un buen problema”.

 

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Cahill estará de nuevo apoyando a Halep el miércoles mientras intenta alcanzar su segunda semifinal del Abierto de Australia en tres años contra una rival a la que ha derrotado en sus dos reuniones anteriores.

"Simona estará tan nerviosa en el próximo partido como lo estuvo antes de la última ronda", agregó Cahill. "Lo mejor de la WTA en este momento es que hay muchas grandes historias de diferentes nacionalidades, de diferentes tipos de jugadoras. En este momento está en una situación bastante saludable, y los partidos han sido excelentes. Mantenemos nuestro dedos cruzados y espero que lo sigan siendo".