MELBOURNE, Australia -Después de aprovechar el día de manera deslumbrante para capturar su primer trofeo de Grand Slam, la nueva campeona del Australian Open, Sofía Kenin, sabía exactamente cómo había llegado allí.

"Lo hice con toda la convicción que tenía", afirmó con firmeza. "Siempre he tenido eso". La autoconfianza de la estadounidense ha sido un sello distintivo de su ascenso: una de las palabras más apegadas a ella ha sido la de "luchadora", una jugadora que nunca pierde la fe en sí misma, independientemente de qué tan abajo esté en el marcador ni cómo físicamente sobrepasada.

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"En realidad no", se encogió de hombros cuando le preguntó si recordaba la última vez que sintió dudas, antes de repasar sus logros desde esta época del año pasado. "2019, comencé genial con un primer título de la WTA en Hobart. Después de eso las cosas simplemente despegaron. Tuve una gran carrera en París. Jugué con mi ídolo, Serena [Williams]. Perdí con Ash [Barty] allí. Obtuve la venganza aquí ... Sabía que tenía que establecerme para llegar a donde estoy. Toda la confianza ha venido con todos los partidos que he tenido, el éxito que he tenido en 2019. La jugadora más mejorada del año de la WTA, FYI ".

Aunque la transición de Kenin de ex No. 2 del mundo junior a profesional superior ha sido cómodo, la joven de 21 años rara vez ha obtenido algunos de los titulares más emocionantes de algunas de sus compañeras. Sin embargo, ella habla de su viaje como si se esperara cada paso, al menos en su equipo. "Veo que me están pasando cosas", sonrió. "Todo está simplemente encajando".

En las etapas clave durante su victoria 4-6, 6-2, 6-2 sobre la ex No. 1 del mundo Garbiñe Muguruza, Kenin recurriría a esta actitud para encontrar un nuevo nivel. Con un servicio de 2-2, 0-40 en el set decisivo, la estadounidense jugó cinco puntos sobresalientes para mantener el servicio, un juego que sería crucial. "Puedo recordar ese juego muy bien, sí", recordó. "Ese es el juego que siento que cambió las cosas ... Sabía que tenía que arriesgarme. Tenía que ser valiente jugando contra una dos veces campeona de Grand Slam. Sabía que tenía que encontrar el mejor golpe, los mejores cinco golpea de mi vida. Quiero decir, ¡vamos! ".

 

Sofia Kenin with father and coach Alex Kenin and the Australian Open trophy.

Foto por Getty

La autoconfianza podría ser el estado mental predeterminado de Kenin, pero también enfatizó que este tipo de mentalidad no es automática; de hecho, señaló con ironía que ha estado tan nerviosa esta quincena que ha estado llorando antes de sus partidos, como tuiteó su amiga Bethanie Mattek-Sands. El esfuerzo que Kenin necesitaba para mantener su fuerza mental era más evidente justo antes de ese mantenimiento masivo del servicio, cuando estaba visiblemente emocional incluso después de los puntos que había ganado. "Sentí que en el tercer set, sentía que me estaba acercando al título, algo que realmente quiero", dijo después. "Sabía que tenía que intentar relajarme de alguna manera, solo tratar de calmarme. Hice un gran trabajo. Miré varias veces mi palco. Me vitorearon, me tranquilizaron. Simplemente valió la pena ... Después de eso, estaba encendida. Estaba lista para tomar el hermoso trofeo".

Como era de esperar, entonces, Kenin estaba dispuesta a rendir homenaje a sus partidarios, particularmente a su padre y entrenador Alex. "Ha sido mi entrenador durante toda mi carrera", dijo a los periodistas. "Ha estado allí para mí. Realmente tengo que agradecerle. Hemos estado soñando con esto. Es un sueño hecho realidad para nosotros. Me ha contado muchas cosas positivas. Sabe exactamente de qué está hablando. Me está ayudando con el plan de juego. Él ve todo bien. Aunque a veces no me gusta admitirlo, decirle que tiene razón. Sí, realmente trabaja duro. Solo gracias a él. Podemos compartir esto para siempre".

 

La madre de Kenin, Lena, que se pone demasiado nerviosa para ver jugar a su hija, se quedó en casa con la hermana, la abuela y los perros de la jugadora: "Le dije que no podría hablar contigo durante horas, pero al menos sabes que gané. Vengo a casa, y podrás darme el mayor abrazo de tu vida ", dijo, pero la nueva campeona todavía fue animada por un equipo de mujeres formidables. La ex No. 1 del mundo y finalista de 2009, Dinara Safina estuvo en su palco hoy, Mattek-Sands ha sido una fuente de apoyo, así como bromas en Twitter desde su carrera al título de dobles de Beijing en octubre pasado, y, por supuesto, la cuatro veces campeona de Grand Slam Kim Clijsters, cuyo clip de 2005 que muestra a una Kenin de seis años en el Abierto de Miami se hizo viral antes de la final.

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"A Kim, solo quiero decirle muchas gracias por ese día, por pasar tiempo conmigo, tomarse un descanso", dijo Kenin. "Sé que tenía una agenda ocupada. Se tomó tiempo libre y me dio algunas palabras sabias fantásticas, dijo algunas cosas realmente geniales sobre mí. Fue un momento realmente emocionante para mí. Espero poder hacer eso por alguien más en el futuro. Me encantaría. Sé lo que se siente. He estado allí".

Sin embargo, en el presente, Kenin, que se describió a sí misma como "una chica elegante" después de su victoria en la semifinal, tiene algunas ideas en mente para algunos hermosos accesorios para su hermoso trofeo, y la tienda Cartier de Melbourne debería prepararse en consecuencia. "Me fijé en algunas cosas", dijo. "Estoy súper emocionada. Solo quiero los regalos que quieror: el anillo y el brazalete".

 

2020 Australian Open press conference: Kenin ‘It’s such an honor, I’m so proud of myself’