ST. PETERSBURGO, Rusia - Una larga pre-temporada fuera de casa y un verano en Australia dejó a la jugadora de la previa rusa Anastasia Potapova con hambre de regresar a casa. Literalmente.

"No siempre fui un gran fan de la comida rusa", dijo la adolescente al final de la entrevista. "Había estado fuera de casa durante unos cinco meses antes de regresar para este torneo, y ahora estoy absolutamente obsesionada con la comida rusa. La he estado comiendo todos los días: desayuno, almuerzo y cena. No puedo parar .

"Son grandes admiradores de los poke bowls en Australia, tan naturales, vegetarianos, y los amo. Mi agente me preguntó me quería uno desde que he vuelto y le dije: '¡No más! Quiero el borscht ruso correcto ¡Ahora! Quiero algo realmente ruso.

En la segunda ronda del St. Petersburg Ladies Trophy, Potapova está en un estado de choque cultural. Dirigida por la ex entrenadora Irina Doronina, su equipo fue una vez en gran parte ruso. Desde entonces, contrató a Iain Hughes, destacado entrenador británico que trabajó con personas como Elina Svitolina y Belinda Bencic. Un hitting partner eslovaco y un preparador físico argentino hacen del inglés el idioma común. La campeona junior de Wimbledon siempre ha hablado en una alegre tono de voz, y aunque ha expandido exponencialmente su vocabulario a través de pasar el invierno entre Barcelona y Dubai, se siente aliviada por la rara oportunidad de emplear su lengua materna.

 

""No pasé mucho tiempo en Rusia el año pasado, así que lo estoy disfrutando, incluso las pequeñas cosas como ir a un supermercado y pedir algo en ruso. Pasé tanto tiempo hablando en inglés que las cosas se pusieron raras cuando estaba en casa con mi madre. Estábamos viendo a Serena Williams jugar contra Wang Qiang y le dije: 'Serena está perdiendo', y ella dijo: '¿Por qué hablas inglés?' Se ha convertido en un hábito. Tenemos la serie estadounidense de torneos y tengo que irme pronto, pero todavía me queda una semana aquí, así que estoy disfrutando de todo ... "

Ella sigue.

"... Excepto el frío. Soy una persona veraniega, así que necesito +35 grados, playa y océano, ¡por favor! Maria Sakkari y algunas otras jugadoras me dicen lo afortunada que soy de que vivo donde nieva y creo podría ser una rusa rara porque no me gusta la nieve, los ángeles de nieve o los muñecos de nieve. Dame sol y bronceado, y estaré muy feliz ".

El frío no ha molestado a la jovial Potapova en la pista, incluso cuando el aire acondicionado enfría el área de Sibur, donde ganó su primer partido del cuadro principal de la WTA en 2018, y sus últimos tres en dos sets esta semana. Su primer partido del cuadro contra su compatriota Liudmilla Samsonova presentó un bajón el segundo set después de un buen primer set. Donde una Potapova del pasado podría haber caído en tres sets, ella lo atribuye un enfoque mejorado al ayudarla a superar mejor los altibajos de un partido.

 

Foto por Anastasia Potapova in action at the St. Petersburg Ladies' Trophy. (©Jimmie48/WTA)

"Podría desconectar durante tres de cuatro juegos y así, el set se habría ido. Pensaría, '¿Qué pasó? ¿En qué planeta estaba?' ¡Ese era el problema! No eran nervios; para mí, es siempre ha sido más difícil ver jugar a alguien en lugar de estar jugando yo misma.

"La mayor diferencia es que ahora sé cuándo se ha ido. ¡No se trata tanto de luchar con altibajos como de no saber si estás arriba o abajo! ¡No sabes lo que está pasando, pensando que estás haciendo todo bien! , pero tus ojos están por todos lados y piensas "¿Dónde estoy?" Es bueno que pueda darme cuenta cuando mi enfoque se ha ido, y de esa manera, puedo traerlo de vuelta. Eso es algo positivo".

La joven de 18 años, que ha llegado tan alto como la No.64 del mundo y tentativamente regresará al Top 100 la próxima semana, culpa de ese tipo de lapsus mental a una derrota bien observada en la primera ronda ante su colega adolescente Coco Gauff en el US Open.

 

"El partido con Coco realmente me dolió. No fue porque perdí contra una chica que es más joven que yo, porque definitivamente es una jugadora increíble. A su edad, no estaba tan lista como ella. Podría haber sido físicamente, pero no mentalmente, porque tiene una mentalidad muy buena, eso es muy sólida y genial.

"El primer set fue uno de los mejores que jugué todo el año. Estaba literalmente encendida, jugando y recuperando todo, golpeando las líneas. Luego sucedió algo en el que comencé a cambiar mi juego, tratando de ser más creativa. Eso no funcionó y fue porque mi enfoque se había ido".

Su próximo partido importante fue contra una estadounidense en el extremo opuesto del espectro de la experiencia, ya que Potapova se enfrentó a la 23 veces campeona de Grand Slam Williams en el Abierto de Australia del mes pasado.

 

"Todos me preguntaban si era frustrante jugar contra Serena en la primera ronda, y estaba enfadada. No entendía por qué me preguntaban eso, porque he estado soñando con una oportunidad como esta desde que puse por primera vez raqueta en mi mano. No entiendo por qué la gente encontraría frustrante jugar contra una de las mejores jugadoras del mundo. Si quieres ser la mejor, tienes que vencer a la mejor, o al menos aprender lecciones de ellas.

"Podría haber querido jugar Serena en una ronda posterior, pero vamos, ella no va a jugar para siempre. ¿Quién sabe lo que sucederá este año? Quizás gane el próximo Grand Slam y se retire. Nadie lo sabe. Para mí, es la mejor atleta de todos los tiempos; nadie es mejor que ella. Estoy feliz de haber tenido la oportunidad de estar en la misma pista que ella en el Abierto de Australia, en el Rod Laver Arena. No creo que muchas jugadoras hayan estado en la gira por más tiempo que yo hayan tenido esta oportunidad. No obtuvieron esta lección o esta experiencia. La tuve que tener a una edad tan temprana, y literalmente en el primer mes de la temporada, así que tengo todo el año para presentar mi solicitud. ¡Tal vez volveré a jugar contra ella y usaré lo que aprendí la última vez! "

Con sus presentaciones épicas en la pista y su juego de alto octanaje, San Petersburgo ha proporcionado una prueba única de sus mejoras mentales, permitiéndole emplear algunas de esas lecciones aprendidas.

 

2018 100 Club: Anastasia Potapova

"Casi nunca me pongo una toalla sobre la cabeza, pero aquí lo hago en cada cambio. El baile es genial, pero es un espectáculo para el público. Las chicas son muy agradables y la música es tan divertida que quieres dartela vuelta y mirar, pero tengo que recordarme a mí misma: "Nastya, estás aquí por algunas cosas diferentes". Ahí es donde entra la concentración, y he tratado de mantenerla en la pista. Algunos de sus fans hoy eran un poco frustrantes, e incluso un poco groseros hoy, así que tomé eso como otro desafío. Solo he estado tratando de hacer lo mío".

Enfrentándose a Ajla Tomljanovic para un primer cuartos de final de nivel Premier, Potapova ve grandes posibilidades para su generación en 2020, impulsada por una cohorte junior que incluyó a la campeona del US Open UU. Bianca Andreescu y la ganadora del Abierto de Australia Sofía Kenin.

"Estoy tan feliz por Sonya que ganó su primer Slam. Estuvo jugando increíble durante las dos semanas completas. Es tan difícil para los juniors ... para mí, todavía es junior. Quiero decir, por supuesto, no es literalmente junior, porque ganó un Grand Slam. Ella es solo dos años mayor que yo, y mi entrenador me dice que las chicas de nuestra edad todavía son una generación menor en comparación con las 10 mejores jugadoras que ya tienen 30 años. Es una diferencia de edad tal que yo todavía soy como un bebé en comparación con ellas. ¡Podríamos ser bebés, pero somos bebés tercos!

"Bianca ganó el US Open, Sonya ganó el Abierto de Australia, y cuando las ves haciendo esto, pienso: '¿Por qué no puedo ganar el Abierto de Francia 2020?' A medida que este cambio generacional está ocurriendo, creo que hay muchas oportunidades para que todas, literalmente todas, ganen un Grand Slam. Todavía necesitamos tener más experiencia para jugar de manera más consistente, pero también se está volviendo más difícil para las jugadoras más experimentadas. Creo que es una buena oportunidad para mostrar a todas lo que podemos hacer en la pista".