HILTON HEAD ISLAND, SC, USA -Corey Gauff, padre y entrenador de la sensación adolescente Coco Gauff, fue nombrado Entrenador del Año del Touring en el Simposio Internacional de Tenis del Registro Profesional de Tenis (PTR) esta semana.

Corey, quien jugó tenis junior en Florida, se convirtió en una atleta de la División I de la NCAA en baloncesto en la Universidad Estatal de Georgia, y ha supervisado la deslumbrante carrera juvenil de Coco, de 15 años, y su espectacular transición al WTA Tour en los últimos 12 meses. Esta vez, el año pasado, Coco ocupó el puesto número 57 del mundo, y había jugado solo seis torneos profesionales, pero una serie fenomenal de resultados la ha llevado a alcanzar el récord profesional del número 51 del mundo esta semana.

 

El viaje de Coco a la WTA comenzó en Miami en marzo pasado, donde obtuvo su primera victoria en el cuadro principal sobre su compañera adolescente y compañera de dobles regular Catherine McNally. Una carrera a la cuarta ronda de Wimbledon como wildcard de la previa, que incluye una sorpresa en la primera ronda de la pentacampeona Venus Williams y una victoria por remontada en la tercera ronda sobre Polona Hercog que atraería a la audiencia televisiva más alta del torneo en la BBC - catapultó al adolescente al estrellato, provocando una ola de "Gauffmania" que aún no ha cesado.

Esto se debe en parte a que sus resultados aún no han disminuido. Lejos del centro de atención del Grand Slam, Coco demostró su habilidad en las pistas cubiertas de Linz, convirtiéndose en la campeona más joven de la WTA en 15 años, al obtener su primer título como perdedora afortunada, en una carrera con su primer victoria ante una Top 10 sobre Kiki Bertens en los cuartos de final. Y en 2020, ya ha publicado una segunda carrera hasta la segunda semana de un Grand Slam, esta vez anotando una primera victoria en el Top 5 en el camino cuando expulsó a la campeona defensora Naomi Osaka del Abierto de Australia en la tercera ronda.

 

Corey Gauff at the 2020 PTR International Tennis Symposium.

Foto por Professional Tennis Registry

A lo largo de esta explosión, Coco ha acreditado habitualmente a Corey por su entrenamiento, destacando los consejos clave que han ajustado su mentalidad o sus tácticas. Después de derrotar a la cabeza de serie No.1, Aliona Bolsova en la fase previa de Wimbledon, Coco atribuyó su "crecimiento mental" desde que perdió en la fase previa de Roland Garros a algunas palabras sabias de Corey: "Mi padre me decía que tenía 15 años y jugaba Grand Slams. Allí hay muchas personas que sueñan con jugarlas, así que deberías disfrutar. Y una vez que lo disfrutes, podrás tener buenos resultados. Finalmente lo escuché, supongo".

Cuatro meses después, Corey volvió a ser instrumental para otro de los hitos de su hija. A pesar de estar arriba 5-0 en el tercer set de la final de Linz contra la campeona de Roland Garros 2017 Jelena Ostapenko, dos pelotas de partido se habían escapado, y la letona amenzaba con un resurgimiento. Pero una sesión de coaching en la pista le permitiría a la adolescente reajustarse para cerrar el partido.

"Me dio el mejor consejo", dijo Coco después. "Supongo que realmente no me dijo cómo jugar, solo para mantener la calma y concentrarme, aunque quería que me dijera cómo jugar, no necesitaba decirme de qué lado, en qué lugar golpear porque ya estaba arriba 5-2 en el tercer set. Después del partido, él me dijo que sabía que ya sabía lo que tenía que hacer para ganar, pero que solo estaba tratando de calmarme. Creo que él podría decirlo que estaba un poco ansioso porque estaba cerca del final del partido. Me calmó y funcionó".

PTR es la mayor organización mundial de profesionales de la enseñanza del tenis con más de 16,000 miembros en 131 países. Tiene el mayor porcentaje de miembros de diferentes nacionalidades y culturas y mujeres de cualquier organización de este tipo. PTR se dedica a educar, certificar y servir a los maestros y entrenadores de tenis de todo el mundo para hacer crecer el deporte.

 

2019 Linz highlights: Gauff grabs first title, defeats Ostapenko in final