DOHA, Qatar --La ex No. 6 del mundo Carla Suárez Navarro se despidió del Qatar Total Open por última vez como jugadora el martes, después de caer en la segunda ronda ante Petra Kvitova en tres sets.

Es el último año de la gira para la española después de anunciar su retiro al final de la temporada 2020, poniendo fin a una carrera profesional de 17 años que la vio alcanzar siete cuartos de final de Grand Slam y levantar dos trofeos individuales, incluido el famoso Falcón aquí en Doha en 2016

Galería de fotosCelebrando Carla Suárez Navarro:Su carrera hasta el momento, en fotos

"Tengo hermosos recuerdos, grandes sentimientos sobre este torneo", dijo Suárez Navarro a wtatennis.com, hablando antes de su enfrentamiento de segunda ronda. "Y, por supuesto, cada año es diferente, pero saber que estoy jugando aquí por última vez lo hace realmente especial.

"Bueno, estoy ansiosa por seguir jugando a mi nivel más alto sabiendo que cada partido será ... un poco complicado".

Como Premier 5, Doha sigue siendo el título más importante de su carrera, que Suárez Navarro admitió que ha hecho que los nervios previos al partido de su última temporada sean aún más fuertes de lo habitual esta semana.

"Realmente trato de no pensar demasiado en ello", explicó. "Sé que siempre será" la última vez ". Lo único que a veces me preocupa es que salga demasiado temprano de los torneos. Me gustaría disfrutar un poco más de los torneos, jugar muchos partidos, pero bueno, por el momento creo que estoy manejando todo bien ".

 

 

2020 Doha highlights: Kvitova sees of Suárez Navarro

Una temporada dura de 2019 la vio caer por debajo de su mejor tenis, alcanzando solo dos cuartos de final, en Dubai y San José, y deslizándose más de 20 lugares para terminar el año fuera del Top 50 por primera vez desde 2011.

Pero para Suárez Navarro, el lento descenso en las clasificaciones en realidad fue un factor bajo en su lista de razones para retirarse. Se trataba menos del deporte y más personal: a los 31 años y después de haber jugado tenis casi sin parar desde los nueve años, la española simplemente quiere descansar.

"Honestamente, han pasado muchos años en el tenis, muchos viajes", dijo Suárez Navarro. “Y sabes, cuando eres joven, no valoras ciertas cosas que, a medida que envejeces, se vuelven más importantes para ti.

“Entonces, realmente quería pasar más tiempo con mi familia: la única forma de hacerlo sería jugar menos o dejar de jugar por completo. Pero el tenis no es un deporte que te permita jugar menos porque pierdes tu clasificación, pierdes grandes torneos, pierdes tu forma física".

"Aunque obviamente, me estoy haciendo mayor y, a veces, siento que la rutina diaria se está volviendo más difícil, lo siento más ahora", agregó. “Pero nuevamente, fue totalmente personal. Solo quiero estar con mi familia, y finalmente llegó el momento de decir: "Está bien, hemos terminado, todavía tenemos 2020 y vamos a aprovecharlo al máximo".

 

Una de las jugadoras más queridas en la gira, Suárez Navarro se sorprendió por la reacción de sus compañeros de la WTA, quienes la bombardearon con mensajes de texto y mensajes durante la temporada de descanso y continúan llevándola a un lado en los torneos para lamentarse por su retirada.

"Algunas de ellas comienzan a ponerse un poco tristes, pero cuando les explico cosas, todos entienden", dijo. "Es algo normal que alguien se retire, pero para ser honesta, me enorgullece un poco que todos tengan este afecto por mí, que van a estar tristes de no verme.

"Pero bueno, así es la vida. Y también les dije: "¡Hey, ya no estaré de gira, así que ese es otro lugar para ellas!"

La profesional consumada incluso en su temporada de despedida, Suárez Navarro continúa pensando torneo por torneo, partido por partido. En lugar de desconectarse durante la pre temporada, la española decidió dar un último empujón en 2020, asegurándose de detenerse en todos sus torneos favoritos y ayudar a España a luchar por otro título de la Fed Cup. Está planeando poner fin a su carrera oficialmente en el US Open, según EFE.

 

Foto por Getty Images

"Fue una decisión de la que gradualmente comencé a hablar con mi equipo, y en todo momento me respetaron", explicó. "Pero no quería decir simplemente:" Bien, ya terminé de jugar, adiós ". Quería tener uno el año pasado e ir a torneos que realmente disfruté, donde jugué buen tenis y nos trataron bien durante muchos años ".

Suárez Navarro todavía no tiene planes establecidos para la vida después del tenis, aunque dijo que convertirse en madre está en lo más alto de su lista, pero ya está orgullosa de la marca que dejará en la gira.

"Espero que la gente me recuerde por ser alguien que siempre trató bien a los demás y respetó a todos", dijo Suárez Navarro. "Eso es lo más importante".

“Como jugadora, espero que la gente me recuerde por ser una luchadora Y por mi revés con una mano ”, agregó con una sonrisa. "Eso es probablemente lo que la gente recordará más sobre mi juego, ¿verdad?

"También me enorgullece, porque tener un golpe tan emblemático que la gente te recuerda por eso y piensa que es hermoso, para mí eso es especial y estoy muy orgullosa de eso".