Por encima de todo, Maria Sharapova era una competidora en la pista de tenis, tan intensa y feroz como cualquiera que haya practicado este deporte. Y si bien la competitividad se celebra en los hombres y se considera una gran ventaja, las mujeres a menudo se desaniman por ello. Puedo relacionarme con eso, y creo que a veces fue difícil para Sharapova.

Pero Sharapova, quien anunció la semana pasada que se estaba despidiendo del tenis, nunca cambió quién era como persona, ni dejó de ser quien era como atleta, solo porque a otras personas no les gustaba su competitividad por naturaleza. Déjame ponerlo de esta manera, no la hubieras querido como tu oponente, ella no quitaba el pie del acelerador ni por un momento.

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A lo largo de su carrera, Sharapova marchó al ritmo de su propio tambor: no estaba en el tenis para ganar concursos de popularidad, ni con el público ni con sus compañeras, y tal vez no siempre fue tan apreciada como lo podría haber sido, pero ella hizo lo que necesitaba para ganar, y eso funcionó para ella.

 

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Hasta el final de su carrera, Sharapova todavía tenía la misma dureza mental que siempre la había definido. Eso nunca la dejó. Es por eso que los últimos dos años deben haber sido tan duros para ella, ya que estaba tratando tan duro como siempre lo había hecho. Su mente no había cambiado, pero su cuerpo decía: "No, ya no va a suceder". Eso tenía que ser frustrante para ella porque el esfuerzo estaba allí pero los resultados no, así que no me sorprendió escuchar que ella había decidido colgar la raqueta. Había esperado esta noticia por un tiempo.

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Si bien Sharapova ganó Wimbledon a los 17 años, no creo que haya sido su mayor logro. En mi opinión, ese logro en Wimbledon no fue tan impresionante como sus dos títulos del Abierto de Francia en sus veintes. En sus primeros años en la gira, como jugadora de tierra batida se llamó a sí misma una "vaca en el hielo" por la forma en que se movía y jugaba en la superficie. En aquel entonces, su juego se adaptaba mucho mejor a las pistas y a la hierba que a la tierra batida. Pero Sharapova continuó hasta que la tierra batida se convirtió en su mejor superficie al final: el Abierto de Francia fue el único Grand Slam que ganó dos veces.

Esos dos títulos en Roland Garros fueron una ilustración de cómo Sharapova aprovechó al máximo lo que tenía y cómo adaptó su juego. Mientras Sharapova estaba golpeando enormes golpes de derecha y de revés, sabía que no era la mejor jugadora, así que trabajó en su juego. Ella mejoró su dejada y su juego en la red. Hasta sus lesiones en el hombro y las operaciones, Sharapova tuvo un gran servicio. Pero después de su operación de hombro, su saque nunca volvió a ser el mismo. Más que cualquier otra cosa dentro de su juego, ya sea su cuerpo o cabeza, su saque la decepcionó más. Y cuando tu servicio no está ahí para ti, realmente se desmorona en el resto de tu juego, tanto física como emocionalmente.

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Sharapova será juzgada en parte por su historial contra Serena Williams. Desafortunadamente para Sharapova, puedes ser la jugadora mentalmente más dura del mundo, pero a veces habrá una jugadora con la que no encajarás tan bien, y esa fue Williams. Ese enfrentamiento contra Williams simplemente no la favoreció, particularmente porque la estadounidense ciertamente sirvió mucho mejor. Sharapova fue lo suficientemente buena contra todas los demás, pero Williams siempre se levantó para sus partidos contra la rusa. Para su crédito, Sharapova nunca cedió en esos partidos, eso no estaba en su naturaleza.

Recordaré la carrera de Sharapova por su competitividad absoluta, por ella nunca dando nada menos que su mejor absoluto.

 

Maria Sharapova retires from tennis