DOHA, Qatar - La cabeza de serie No.9 Aryna Sabalenka, dió una clase magistral de tenis de poder para recoger el sexto título de carrera en el Qatar Total Open, superando a la cabeza de serie número 8, Petra Kvitova, 6-3, 6-3 en una hora y 14 minutos.

La bielorrusa, que disparó siete aces y 21 ganadoras con solo 15 errores no forzados, ahora está en una racha ganadora de 11 partidos en el nivel Premier 5, también triunfó en Wuhan en septiembre pasado, y la victoria de hoy marcó su tercer título en los últimos seis meses. - además de terminar la racha ganadora de 10 partidos de la campeona de 2018 Kvitova en Doha e igualar su enfrentamiento cara a cara a dos cada una. Se remonta a ese título de Wuhan, el récord de victorias y derrotas de Sabalenka es un impresionante 22-6, una hazaña que se hizo aún más impresionante por el hecho de que la joven de 21 años sufrió una tragedia personal durante este período después de la muerte de su padre Sergey en Noviembre.

 

Sabalenka fue inexpugnable en el servicio a través de un brillante primer set en el que consiguió el 81% de sus primeros servicios y ganó el mismo porcentaje de los puntos detrás de él. En consecuencia, Sabalenka concedería solo seis puntos en total cuando se acercara a la línea meta, sin enfrentarse nunca a un punto de break y dejándola libre para golpear en el resto.

La No. 13 del mundo también destacaría en esta área. Un sorprendente ganador de revés en ángulo durante el primer juego de servicio de Kvitova fue una ilustración temprana no solo de la intención agresiva de Sabalenka, sino también de la precisión y sutileza de la misma. Aunque la checa vendría con una ráfaga de golpes de derecha excepcionales para salvar dos puntos de break en ese juego, Sabalenka no se desanimó y dio un golpe decisivo en el siguiente, rompiendo a Kvitova con un revés inteligente a la línea.

 

En el transcurso del set, la campeona de Wuhan y Zhuhai también impresionó con su control sobre sus golpes de fondo: las dos jugadoras golpearon siete ganadores en el primer parcial, pero Sabalenka tuvo la mitad de la cantidad de errores no forzados, cuatro por los ocho de su oponente. Reteniendo su ventaja con el mínimo de alboroto, la debutante de Doha cerró el set en su segundo set con su segundo ace.

Luchando por mantenerse en la delantera, Kvitova lograría aprovechar más oportunidades en las primeras etapas del segundo set. En particular, una pelea titánica de ocho deuce en el servicio de Sabalenka en el cuarto juego vería aun o la dos veces campeona de Wimbledon, obteniendo una serie de restos profundos que obligaron a su oponente a cometer errores, sacando el punto de break un total de cinco veces. - pero cada vez, Sabalenka respondió con algunos de sus mejores servicios, y finalmente se libró del juego con aces consecutivos.

 

Después de una evaluación médica fuera de la pista, Kvitova también tendría una ventaja de 0-30 en el próximo juego de servicio de la No. 9 del mundo, pero no pudo mantener bajo su propio conteo de errores, que finalmente  fueron 19 por solo 12 ganadores, para tomar ventaja. Habiendo sobrevivido al peligro dos veces, Sabalenka llevó su juego de poder a otro nivel, encontrando un pase de derecha para que la jugadora de  29 años hacer el break en blanco para el 4-3 y luego repetidamente logró una serie de ganadores impresionantes mientras la línea de meta se acercaba.

Kvitova no estaba dispuesta a irse en silencio, haciendo un serie de voleas de derecha para evitar la triple pelota de partido en 3-5, pero Sabalenka también tomaría esta mini pelea, sellando su cuarta pelota de partido cuando un pase de revés tocó la línea forzando a Kvitova de volear largo. La victoria  colocará a Sabalenka muy cerca del Top 10, elevando a la nueva campeona de No. 11 del mundo el lunes.