MONTERREY, México -El regreso de Kim Clijsters está llevando a la miembro del Salón de la Fama a lugares en los que nunca ha estado.

Hace dos semanas, la jugadora de 36 años regresó al tenis competitivo después de una ausencia de casi siete años en el Dubai Duty Free Tennis Championships en lo que también fue su debut en el torneo, y la cuatro veces campeona de Grand Slam está preparada para hacer otro esta semana en el Abierto GNP Seguros.

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"Desde el momento en que nos recogieron en el aeropuerto, la gente ha sido muy amable. Es un área muy hermosa. Estoy emocionada de estar aquí y jugar aquí en Monterrey, y por primera vez en América del Sur", dijo Clijsters. dijo a los medios el domingo antes del torneo.

"Las otros belgas que han jugado aquí en el pasado me lo contaron en la Fed Cup. [Victoria] Azarenka me dijo que era un gran torneo para jugar. Tenían razón. Es bueno estar aquí".

Una wildcard en el cuadro de esta semana en México, la belga aún sin ranking se enfrentará a la cabeza de serie número 2 Johanna Konta de Gran Bretaña en la primera ronda mientras su tercer período en la WTA continúa encontrando su lugar.

El partido será el segundo de Clijsters contra una jugadora Top 20 en tantos eventos después de que ella perdió un partido 6-2, 7-6 (6) muy disputado contra Garbiñe Muguruza en Dubai.

 

A dos puntos de ganar el segundo set contra la finalista del Abierto de Australia, la mujer de 36 años siente que su primer mes en el circuito profesional ha estado lleno de cosas positivas.

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"Siento que con el tenis que he estado jugando, estoy mejorando. Todavía tengo un buen nivel en mí. Todavía estoy en el escenario donde siento que necesito el ritmo del partido", dijo Clijsters.

"He jugado un partido oficial hasta ahora, y algunos sets de entreno. Me gustaría tener más partidos, y esa es la única forma en que puedo practicar ciertas cosas que solo puedes aprender de los partidos".

"En el entreno, me muevo mejor, reacciono mejor, tomo mejores decisiones. Ahora tiene que suceder en el partido. Creo que cuantos más partidos pueda jugar, más mejoraré un poco y veremos hasta dónde puedo llegar".

Después de terminar su temporada 2019 después del US Open debido a una lesión en la rodilla, la británica número 1 Konta también está buscando encontrar su propio juego en Monterrey. La No. 15 del mundo tiene un récord de 0-3 en individuales al comenzar la temporada, pero alcanzó las semifinales de dobles del St.Petersburg Ladies Trophy el mes pasado junto a Caroline García.

Konta también está en el cuadro de dobles junto a Elina Svitolina, quien es la cabeza de serie No.1 en individuales.

 

El partido contra Konta será otra primicia para la ex No.1 del mundo Clijsters, ya que ella y la británica nunca han jugado.

"Todavía no he visto tantas jugadoras. He jugado un torneo y realmente estoy tratando de concentrarme en mi tenis y mi estado físico, así que no estoy tanto por ahí", continuó Clijsters.

"He visto muchas caras nuevas, muchas chicas que no conozco, pero que estoy empezando a conocer un poco. He estado entrenando con diferentes chicas, y eso ha sido divertido.

"También hay chicas que conozco muy bien. Azarenka, la vi ayer, o Simona Halep [una compañera de entreno en Dubai], a quien he visto durante muchos años".

Independientemente de lo que le pase esta semana en México, el regreso de Clijsters continuará ganando fuerza durante la primavera. La semana pasada, recibió un wildcard para el BNP Paribas Open en Indian Wells, donde es dos veces campeona.

"Es un proceso. Es un proceso de altibajos, y creo que es algo que tienes que entender. Viene con el fracaso, pero creo que es cómo lidias en los momentos donde es más difícil", dijo.

"Ahí es cuando mejoras más, cuando aprendes más sobre ti y cuando eres capaz de mejorar. Creo que eso fue algo que siempre pude hacer bien".

"Cuando perdí en el pasado, estaba decepcionada, pero después de cierto tiempo, pude hacer ese cambio en mi cabeza y usarlo, y así es como pude mejorar. Creo que es ese tipo de mentalidad "Es importante no desanimarse por las derrotas y utilizarlo para motivarte aún más".

 

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