En uno de los torneos más grandes del calendario, las jugadoras de la WTA a menudo traen su mejor tenis al BNP Paribas Open.

Sin embargo, algunos avances importantes en el desierto de California durante la última década han sido los primeros de muchos, lo que marca una señal de lo que vendrá tanto para los jugadores jóvenes como para las veteranas.

Echa un vistazo a algunos de los mejores momentos de avance en Indian Wells de los últimos 10 años.

 

Anastasia Pavlyuchenkova - 2009 (Semifinales)

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Una de las mejores juniors del mundo en las temporadas 2006 y 2007, Anastasia Pavlyuchenkova se anunció como una amenaza de la WTA en el primer año que Indian Wells fue un evento Premier Mandatory.

La rusa de entonces 17 años tuvo una impresionante carrera hasta las semifinales en su debut en el torneo, y eliminó a dos jugadoras del Top 10 en el proceso.

No perdió un set en sus primeros cinco partidos, que incluyeron victorias sobre la entonces número dos del mundo Jelena Jankovic y la semilla número 7 Agnieszka Radwanska, antes de perder ante la finalista Ana Ivanovic.

Pavlyuchenkova hizo su debut en el Top 30 después del torneo, y ha sido una fuerza en la gira en la década desde entonces.

La ex No.13 del mundo ha ganado 12 títulos en si carrera y ha sido cuartofinalista seis ocasiones en los Grand Slam, incluyendo en el Abierto de Australia de este año.

 

 

Peng Shuai - 2011 (Cuartos de final)

Durante mucho tiempo una incondicional dentro del Top 100, la carrera de Peng Shuai a los cuartos de final del torneo de 2011 fue un presagio de la mejor temporada de individuales para las estrella china.

Habiendo terminado las siete temporadas anteriores dentro del Top 100, pero nunca alcanzando su punto más alto que el No. 31 del mundo, los golpes de fondo de Peng dejaron su huella en su séptimo viaje al desierto en 2011.

En el camino a su segundo cuartosde final de Premier Mandatory,  dos años después de su primer en el Abierto de China, tres de las cuatro victorias de Peng para alcanzar los últimos ocho fueron dramáticos tres sets.

 

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Esto incluyó su primera victoria en su carrera sobre su compatriota Li Na, en la que se recuperó de un set para una victoria por  4-6, 6-3, 6-3 sobre la cabeza de serie No.7, y un 6-4, 5-7, 6-3 victoria sobre la cabeza de serie  No.18 Nadia Petrova.

Después de una apretada derrota en tres sets ante Maria Sharapova, la actuación de Peng en Indian Wells fue un trampolín para el resto de la temporada. Finalmente llegó a la segunda semana en tres de los cuatro Grand Slams, y alcanzó su punto más alto en la clasificación del No. 14 del mundo ese agosto.

Flavia Pennetta - 2014 (Campeona)

Después de someterse a una operación de muñeca en el verano de 2012, las últimas tres temporadas de Flavia Pennetta en la WTA le dieron algunos de sus mejores resultados, todo después de los 30 años.

El segundo de estos, después de una semifinal del US Open en 2013 cuando estaba en el camino de regreso y clasificada como la número 83 del mundo, llegó en la primavera de 2014 al llegar a Indian Wells como la cabeza de serie número 20, Pennetta se fue con lo que fue, en ese momento, el título más grande de su carrera, gracias en parte a una actuación dominante en sus últimas dos rondas.

Esto incluyó una victoria en la semifinal por 7-6 (5), 6-3 sobre la cabeza de serie No.1 Li, vengando una derrota en cuartos de final del Abierto de Australia desde ese enero contra la eventual campeona, y una victoria por 6-2, 6-1 sobre Radwanska. A los 32 años, la veterana italiana se convirtió en el campeona más antigua del torneo desde que Steffi Graf ganó el evento de 1996.

Solo 18 meses después, levantó su primer trofeo de Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos antes de retirarse al final de esa temporada.

 

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Lesia Tsurenko - 2015 (Cuartos de final)

Después de casi caer del Top 200 del mundo antes del previo Wimbledon, la resurrección a media carrera de Lesia Tsurenko llevó a la ucraniana más lejos de lo que nunca había estado.

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Jugadora de la previa en el BNP Paribas Open 2015, Tsurenko derrotó a Annika Beck, Andrea Petkovic, Alizé Cornet y Eugenie Bouchard en sucesión para alcanzar su primer cuartos de final en el nivel Premier o superior.

Finalmente, su cuento de hadas terminó prematuramente, ya que se vio obligada a retirarse contra la finalista Jankovic en los cuartos de final debido a una lesión en el tobillo que sufrió en una victoria dramática sobre la actual finalista de Wimbledon Bouchard.

Las 10 victorias de Tsurenko en California sobre Petkovic y Bouchard fueron dos de las cinco que totalizó en 2015, que también incluyeron victorias sobre Garbiñe Muguruza en la Rogers Cup, Karolina Pliskova en el  Connecticut Open y Lucie Safarova en el US Open.

También ganó el primer título de su carrera en Estambul ese verano, el primero de cuatro años consecutivos en los que ganó un título de la WTA, y se convirtió en un pilar dentro del Top 100 durante la mayor parte de los próximos cinco años antes de alcanzar el No. 23 del mundo el año pasado.

 

Daria Kasatkina - 2016 (Cuartos de final)

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En su primera participación en un evento Premier Obligatorio, la carrera de Daria Kasatkina a los cuartos de final del BNP Paribas Open 2016 fue la primera de un par de carreras fuertes para la rusa en el evento.

A los 19 años, Kasatkina venció a la dos veces campeona de Indian Wells, Daniela Hantuchova, en la primera ronda, y luego ganó fuerza al vencer a la eventual medallista de oro olímpica Monica Puig en un dramático 6-4, 3-6, 7-6 (2), choque de tercera ronda antes de un encuentro con la cabeza de serie No. 12 y semifinalista del Abierto de Francia Timea Bacsinszky. Kasatkina perdió solo seis juegos ante la suiza para llegar a cuartos de final, y finalmente perdió ante Pliskova.

Dos años después, Kasatkina alcanzó la mayor final de su carrera en el evento, perdiendo ante el último de nuestras jugadoras revelación de la lista, en medio de un año de carrera que la llevó al Top 10 en el ranking de la WTA.

Elena Vesnina - 2017 (Campeona)

Después de caer del Top 100 en octubre de 2014, el dramático cambio de fortuna de la rusa Elena Vesnina comenzó con una semifinal en Wimbledon en 2016, y terminó con el mayor título de carrera en el desierto de California la próxima primavera.

 

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Cabeza de serie No.14, la primera declaración de victoria de Vesnina en la quincena se produjo en los octavos de final contra la reinante campeona del US Open, Angelique Kerber, a quien se le garantizó que volvería al No.1 del mundo después del torneo.

Lo que siguió fue una victoria de tres sets sobre la finalista del Abierto de Australia Venus Williams, otra victoria de tres sets contra Kristina Mladenovic en forma y, en última instancia, una victoria titánica de tres horas sobre su compatriota Svetlana Kuznetsova para sellar el título. La victoria también llevó a la rusa  a una clasificación de No.13 del mundo.

Naomi Osaka - 2018 (Campeona) 

Ascendiendo al estrellato mundial al ganar el US Open a fines de 2018, Naomi Osaka marcó muchos de los primeros seis meses antes en Indian Wells.

Clasificada justo fuera del Top 40 y nunca antes había ganado un título de individuales a nivel WTA o ITF, Osaka fue dominante en siete rondas para reclamar su primer título.

Perdiendo solo un set en sus partidos, la lista de victorias de Osaka fue quién es quién de las campeonas más recientes del tenis, incluidas Maria Sharapova, Radwanska, Pliskova y Simona Halep, la última de las cuales fue su primera victoria sobre una No.1 mundial reinante.

Ella y Kasatkina disputaron la primera final de Indian Wells entre dos jugadoras de 21 años o menos desde 2001, y la victoria de Osaka 6-3, 6-2 le aseguró que se convertiría en la ganadora más joven en el evento desde Ana Ivanovic en 2008.

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También fue la jugadora más joven en ganar cualquiera de los cuatro eventos obligatorios Premier desde que Caroline Wozniacki triunfó en el Abierto de China de 2010.

Osaka se convirtió en la tercera jugadora no cabeza de serie en ganar el torneo después de Serena Williams (1999) y Kim Clijsters (2005), y la primera jugadora japonesa en ganar un título de Premier Mandatory de individualess.

Y su éxito en California ciertamente comenzó una tendencia: solo un año después, la canadiense Bianca Andreescu logró un doblete ganando Indian Wells y US Open en el mismo año.

 

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