Bienvenido al Sunshine Stories, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. El inicio de nuestra cuenta regresiva de Indian Wells es la final del BNP Paribas Open 2015 entre Simona Halep y Jelena Jankovic, que sirvió como un hito en la futura carrera de la No. 1 del mundo.

CÓMO LLEGARON AQUÍ: en un rincón estaba Simona Halep, cabeza de serie número 3 en forma, quien llegó a Indian Wells después de haber alcanzado los cuartos de final o mejor en los seis eventos que jugó para la temporada. La rumana estaba montando alto, habiendo capturado su décimo título de su carrera en el Dubai Duty Free Tennis Championships.

Halep extendió su racha ganadora a nueve partidos a lo largo de la quincena, que incluyeron victorias en tres sets sobre Daria Gavrilova y la cabeza de serie número 26 Varvara Lepchenko, y una victoria por 6-4, 6-4 sobre Karolina Pliskova, el segundo encuentro de sus carreras y en 2015, comenzando lo que se ha convertido en un enfrentamiento frecuente en la WTA en las temporadas posteriores.

Después de vencer a la No. 12, Carla Suárez Navarro, en dos sets en cuartos de final, Halep ganó un pase de Serena Williams en las semifinales, ya que esta se vio obligada a retirarse del torneo debido a una lesión en la rodilla en su primera participación en Indian Wells desde 2001.

En el otro lado del sorteo, Jelena Jankovic estaba experimentando un resurgimiento.

A pesar de haber sido la cabeza de serie No.18 en el torneo, entró en Palm Springs baja de forma la ex No. 1 del mundo clasificada fuera del Top 20 había tenido problemas con una lesión en la espalda durante gran parte de 2014, y también vio su tenis afectado por una lesión en la cadera al comienzo de la temporada.

Que la serbia fuese una de las dos últimas jugadoras en pie al final de la quincena, tampoco fue una apuesta segura. Fue llevada a tres sets en cuatro de sus cinco partidos en el transcurso de las dos semanas, necesitando recuperarse de un set en tres de ellos.

Jankovic perdió el primer set ante Lauren Davis en la segunda ronda, la cabeza de serie número 16 Madison Keys en la tercera ronda y la cabeza de serie número 24 Sabine Lisicki en las semifinales, y también fue llevada a tres sets por la cabeza de serie número 31 Belinda Bencic en el octavos de final.

 

 

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LO QUE PASÓ: A pesar de perder los últimos tres encuentros contra Halep, Jankovic ganó cinco juegos consecutivos para reclamar el primer set, que, a pesar de su naturaleza unilateral en el marcador, duró tres cuartos de hora.

Cinco de los ocho juegos del set se extendieron mucho más allá de Deuce, con el juego de servicio de apertura de Halep estableciendo el tono para el partido. Ella salvó cuatro puntos de break antes de que Jankovic rompiera en un quinto, y aunque retrocedió de inmediato y mantuvo su saque con facilidad para liderar 2-1, el juego de servicio en blanco de Jankovic por 2-2 la inició en el camino hacia una ventaja de un set.

En última instancia, la ex No. 1 del mundo permaneció al mando durante gran parte del segundo set, ya que construyó una ventaja de 6-2, 3-1 y lideró por un break dos veces en el segundo set. Jankovic sirvió para su título más grande en cinco años con 6-2, 5-4, y aunque estaba a dos puntos de la victoria, nunca llegó a pelota de partido.

 

Indian Wells: Halep vs Jankovic

Halep hizo el break para igualar el segundo set en 5-5, y finalmente ganó 10 de los últimos 13 puntos desde la pole position de Jankovic en 6-2, 5-4, 30-30 para enviar el partido a un set decisivo.

Jankovic nuevamente tuvo sus oportunidades en el set final, ya que fue la primera en romper y lideró 2-1 y 3-2 mientras estaba preparada para servir.

La pareja intercambió breaks tres veces en el  set decisivo, y después de que Jankovic lideró dos veces, fue Halep quien dejó caer el saque con 5-3 después de ganar tres juegos consecutivos, solo para romper el saque en blanco y acabar ganando el torneo.

LO QUE DIJERON: Al concluir el partido de maratón, ambas jugadoras fueron sinceras con los periodistas sobre sus pensamientos sobre los aspectos fuertes de su personalidad que las colocaron en posiciones para ganar.

"No sé cómo gané hoy porque no jugué lo mejor posible", dijo Halep después del partido. "No jugué bien al tenis, pero solo quería pelear hasta el final porque creo que eso es lo más importante para mi estilo, para mí misma".

"Cada partido fue muy importante para mí, para mi mente. Tenía la confianza de tener mi oportunidad aquí este torneo, e hice todo lo posible para conseguirlo".

La rumana también fue complementario del juego de Jankovic en el transcurso del encuentro de dos horas y 40 minutos, ya que se extendió a tres sets por quinta vez en los cinco enfrentamientos de la pareja hasta ese momento.

"Jugó un gran tenis hoy. Todo el torneo jugó increíble. Es increíble porque está corriendo mucho y tiene mucha experiencia", dijo Halep.

"Al principio estaba muy concentrada, como [desde el] primer punto. Todo le salió bien a ella, y luego solo quería mantener la concentración. Solo tenía cosas positivas en mente que puedo seguir hasta el final para pelear y para ganar".

 

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En la derrota, Jankovic estuvo muy optimista a pesar de la derrota, a pesar de ver la posibilidad de agregar un segundo título de Indian Wells a su colección.

"En general, fue una gran final y ambas peleamos muy duro. Nos esforzamos desde el primer punto. Pensé que lo hice realmente bien", dijo la campeona de 2010, con un suspiro característico.

"Gané ese primer set 6‑2. Estuve con un break de ventaja y el segundo me puse en posición de ganar el partido, servirlo, y creo que al final del segundo set me puse un poco nerviosa. Me puse a dudar un poco, y ese fue mi gran error.

"Es una jugadora dura. No te va a dar nada. Tienes que ganarlo tú sola, y lo sabía y no ejecuté, ya sabes, cuando importaba. Por eso perdí el partido".

"Pero en general, fue una gran pelea, ya sabes, de las dos. Estoy feliz por Simona porque obtuvo su primer título aquí en Indian Wells".

Para la serbia de entonces de 30 años, en su primera final Premier Mandatory en 18 meses fue, en última instancia, una afirmación de que su carrera aún no había terminado, a pesar de un año anterior lleno de preguntas y dudas.

"Es casi como un sueño, ya sabes, porque nunca pensé que iba a estar aquí al comienzo del torneo, así que han sido dos semanas increíbles", dijo.

"He demostrado una vez más que puedo jugar y que puedo estar allí arriba y que pertenezco a la cima, que puedo jugar un buen tenis".

"Era solo cuestión de estar sano y creer en mí misma, no tener dudas sobre si puedo hacerlo, si puedo jugar a un alto nivel o no".

"He demostrado que puedo volver a hacerlo y espero que me dé, y me ha dado mucha confianza y mucha confianza en mí misma de que debería seguir trabajando duro en mi juego y todo para ser aún mejor y competir con estas mejores jugadoras, semana tras semana".

 

 

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: La victoria de Halep le valió a la rumana un tercer título de 2015, y el más grande de su carrera hasta ese momento. La rumana alcanzó dos finales más en el nivel Premier 5 en 2015 y terminó finalista ante Belinda Bencic en Toronto y Serena Williams en Cincinnati.

Aunque sufrió derrotas antes de lo esperado en el Abierto de Francia y Wimbledon, perdiendo en la segunda y primera ronda, respectivamente, Halep registró el mejor resultado del US Open en el verano al llegar a las semifinales.

Después de clasificarse para las Finales de la WTA en Singapur por segundo año consecutivo, Halep terminó la temporada con lo que entonces era su mejor clasificación de fin de año del No. 2 del mundo.

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La carrera de Jankovic en el desierto finalmente ayudó a anunciar lo que podría haber sido la última resistencia de la serbia.

Regresó al Top 20 en virtud de su resultado en Indian Wells, y más tarde en el verano, llegó a la cuarta ronda de Wimbledon por primera vez desde 2010. En el camino, derrotó a la campeona defensora y luego a la No. 2 del mundo Petra Kvitova perdiendo por un set y un break.

Finalmente, Jankovic ganó tres títulos para finalizar 2015, primero triunfando en el evento del WTA 125k Series en Nanchang, China en agosto, y ganando tanto Guangzhou como Hong Kong durante el swing asiático en el otoño.

Afectada por una lesión en el hombro derecho en 2016 antes de someterse finalmente a una operación de espalda en 2017 y una cirugía ocular en 2018, el último partido profesional de Jankovic hasta la fecha fue una derrota en la primera ronda ante Petra Kvitova en el US Open 2017.

En total, Halep y Jankovic jugaron ocho veces entre 2010-17, con Halep ganando siete consecutivos después de la única victoria de Jankovic en el US Open 2010.

Seis de sus partidos fueron a tres sets:las primeros cinco y el último, una victoria por 6-1, 3-6, 6-3 para Halep en la segunda ronda del Abierto de Shenzhen 2017.

 

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