Bienvenido a Sunshine Stories, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Continuando con nuestra cuenta regresiva de la edición 2018 del BNP Paribas Open está  la vuelta de la 23 veces campeona de Grand Slam Serena Williams contra Zarina Diyas en la primera ronda.

Rebobinando en Indian Wells:
2015: Simona Halep d. Jelena Jankovic, final
2016: Victoria Azarenka d. Karolina Pliskova, semifinal
2017: Elena Vesnina d. Venus Williams, cuartos de final

CÓMO LLEGO ALLÍ: la anticipación fue altísima para el tan esperado regreso a la acción de Serena Williams cuando se embarcó en posiblemente su regreso más ambicioso. A los 36 años, la legendaria campeona intentaba regresar después de la baja por maternidad, seis meses después de tener a su hija Olympia y 14 meses desde que jugó su último partido oficial: una derrota de su hermana Venus en la final del Abierto de Australia 2017 para sellar su 23 ° título de Grand Slam, y con él, el récord de la Open Era en Grand Slams.

En 2020, ya no es raro que las madres vuelven al tenis profesional felizmente: en el Abierto GNP Seguros del mes pasado en Monterrey, representaron casi una sexta parte del cuadro principal, pero incluso ahora, pocos lo intentan cuando están más cerca de los 40 que de los 30, ni con la gran ambición de Williams de perseguir el número más grande de títulos de Grand Slam de todos los tiempos. Además, la estadounidense había sufrido un parto difícil, revelando un mes antes de Indian Wells que, después de una cesárea de emergencia, casi había muerto después de una serie de complicaciones médicas.

El regreso de Williams, originalmente planeado para el swing australiano en enero, ya se había retrasado tres meses, y había pisado la pista solo dos veces desde que dio a luz, perdiendo 6-2, 3-6, [10-5] a Jelena Ostapenko en una exposición de Abu Dhabi a fines de diciembre y, en asociación con Venus, cayendo 6-2, 6-3 ante Lesley Pattinama Kerkhove y Demi Schuurs en una eliminatoria de Fed Cup en febrero. Sin embargo, el aplazamiento y los consecuentes signos de interrogación solo habían aumentado el suspenso de una historia que prometía ser fascinante.

 

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En medio del bullicio, la número 53 del mundo, Zarina Diyas, estaba tratando de demostrar que ella era más que el florete de Williams. La kazaja estaba escribiendo su propia historia de regreso, y también merecía un aplauso. Habiendo alcanzado el récord personal de No. 31 del mundo en 2015, llegando a la segunda semana de Wimbledon dos veces, una lesión en la muñeca dejó a Diyas fuera de juego durante ocho meses entre junio de 2016 y febrero de 2017. Su clasificación caería fuera del Top 200, y cuando regresó inicialmente estaba en el nivel más bajo del circuito profesional de la ITF.

Pero lentamente, Diyas había recuperado su ritmo en 2017, con fuertes actuaciones de la ITF que condujeron a la recompensa emocional de su primer título de la WTA en Tokio como jugadora de la previa en septiembre. Firmemente instalada en el Top 100 una vez más, la jugadora de 24 años había comenzado 2018 fuertemente con una actuación de cuartos de final en Shenzhen, aunque después de eso había revertido ligeramente el curso, sufriendo derrotas de tres sets ante Sorana Cirstea en la primera ronda del Abierto de Australia. y Monica Niculescu en la segunda ronda en Taipei antes de caer ante Lesia Tsurenko en la fase previa de Dubai.

 

Foto por Jimmie48/WTA

LO QUE PASÓ: Williams comenzó a correr con su servicio, una de las mejores armas en la historia del juego femenino: capturaría el 70% de sus puntos de primer servicio y el 77% detrás de su segundo para una serie de juegos de servicio inexpugnables, durante los que ella no se enfrentó a un punto de break. Pero Diyas también estaba sirviendo bien, además de mostrar su tenacidad habitual con la esperanza de conseguir una famosa victoria, y se defendió de los primeros cinco puntos de break a los que que se enfrentó cuando los primeros 10 juegos del partido fueron con servicio.

Pero de alguna manera, el juego de la kazaja resultó ideal como primera prueba para Williams. El contragolpe y la capacidad de Diyas para mantenerse en los intercambios pondrían a prueba los golpes de fondo de la campeona, además de dar como resultado algunos puntos largos excelentes, pero el ritmo constante que le dio a Williams también le permitió a la estadounidense jugar gradualmente. Dejando atrás sus oportunidades perdidas, Williams finalmente hizo el break para el 6-5 con un revés a la la línea demasiado potente para Diyas, y luego cerró el primer parcial en su tercera pelota de set cuando su rival topó la red con un golpe de derecha.

Si el servicio sólido había sido la historia del primer set, esa patrón dio un vuelco en el segundo, que fue mucho más tenso, particularmente durante su pasaje medio de juego, que vio cinco breaks de servicio consecutivo. Tres veces Williams golpeó restos y golpes por encima de la cabeza para capturar el servicio de Diyas; dos veces, Diyas se aferró al partido al retroceder inmediatamente. Pero como en el primer set, el instinto de Williams de saber exactamente cuándo intensificar su juego apareció. Liderando 4-3, un enfoque más agudo entregó un control en blanco que exorcizó las luchas que lo precedieron inmediatamente, y Williams no perdió el tiempo para aprovechar su ventaja, rompiendo una vez más para el partido y logrando una victoria por 7-5, 6-3 cuando un golpe de derecha de Diyas fue más allá de la línea.

 

Indian Wells: Serena vs. Diyas

LO QUE DIJERON: Williams fue optimista acerca de volver a competir después. "Me sorprendí con algunos de los errores", dijo. "Pero en este momento, para este torneo en particular, realmente estoy tratando de tomarlo con calma y no poner demasiado estrés, presión o expectativa sobre mí misma Y esta es realmente una de las pocas veces que he podido hacerlo.

Consciente de todo lo que había pasado para llegar a este punto, también minimizó sus propias expectativas inmediatas: "Entré sabiendo que no voy a estar donde quiero estar en los primeros partidos", señaló Williams . "Se necesita tiempo para volver".

 

Foto por Jimmie48/WTA

 

QUÉ SIGNIFICÓ: Para Diyas, su sólida actuación fue un trampolín para el mejor resultado de su carrera en Miami,  incluyendo derrotar a Svetlana Kuznetsova. Sin embargo, su temporada se retrasó nuevamente cuando la kazaja sufrió una lesión en la rodilla en Nottingham, obligándola a perderse su amada temporada de hierba, y en 2019 vio la necesidad de montar otro regreso desde fuera del Top 100.

Mientras tanto, Williams fue capaz de anotar una victoria en el Top 30 en su primer torneo cuando derrotó a la cabeza de serie número 29 Kiki Bertens 7-6 (5), 7-5 en la segunda ronda, pero eso fue seguido por dos derrotas consecutivas, 6-3, 6-4 ante su hermana Venus para terminar su campaña en el desierto y luego 6-3, 6-2 ante la recién coronada campeona de Indian Wells, Naomi Osaka, en la primera ronda de Miami.

Después de ese resultado, Williams no volvería a jugar durante más de dos meses, retirándose de Madrid y Roma debido a la necesidad de más tiempo para estar "al 100 por cien lista para competir". En mayo, su entrenador, Patrick Mouratoglou, admitió que la ex No.1 del mundo "claramente volvió demasiado temprano", citando las complicaciones que rodearon el parto de Williams como un factor. Williams lograría un par de victorias de calidad al regresar a Roland Garros, sobre Ashleigh Barty, campeona del año siguiente, y Julia Goerges, pero fue en Wimbledon en julio cuando su regreso llegó a su ritmo y alcanzó la primera de las cuatro finales de Grand Slam desde que regresó de baja de maternidad. A la luz de su viaje, ese logro en sí mismo es asombroso, pero Williams todavía tiene hambre de un 24 ° trofeo de Grand Slam.

 

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