Bienvenido a Sunshine Stories, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Continuando con nuestra cuenta regresiva de la edición de 2019 del BNP Paribas Open, está la llamativa victoria de tres sets de Bianca Andreescu sobre la número 6 del mundo, Elina Svitolina, en camino a la final.

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Rebobinando en Indian Wells:

2015: Simona Halep d. Jelena Jankovic, final
2016: Victoria Azarenka d. Karolina Pliskova, semifinal
2017: Elena Vesnina d. Venus Williams, cuartos de final
2018: Serena Williams d. Zarina Diyas, primera ronda


2019 Indian Wells highlights: Andreescu shocks Svitolina

CÓMO LLEGARON HASTA ALLÍ: El Indian Wells 2019 de la adolescente canadiense Bianca Andreescu, que pasó de wildcard a campeona, ahora es parte de la tradición del tenis. Pero el año pasado, el mundo del tenis se estaba despertando con el intrépido juego de la de18 años.

Andreescu había puesto en silencio el mejor comienzo de su carrera en las semanas previas a Indian Wells. Se anunció al Tour en el ASB Classic en Auckland, luchando en tres rondas de clasificación para llegar a su primera final de la WTA. En el puesto número 152, Andreescu derrotó a la No. 3 del mundo Caroline Wozniacki, su primera victoria ante una Top 10, y la No. 6, Venus Williams en el camino.

Después de ganar en Newport Beach 125K y llegar a las semifinales en Acapulco, Andreescu recibió un wildcard para jugar el BNP Paribas Open. La canadiense hizo lo bueno y algo más, armando una carrera que impactó y siguiendo los pasos de Serena Williams (2015) y Kim Clijsters (2006), las únicas dos wildcards anteriores que han llegado a las semifinales.

 

Foto por Getty Images

 

LO QUE PASÓ: Andreescu pasó desapercibido durante gran parte de la primera parte del torneo, pero todo cambió cuando le dio a Garbine Muguruza una paliza de 6-0, 6-1 en los cuartos de final. Con los ojos expectantes del mundo del tenis ahora centrados en ella, la joven de 18 años llegó al Stadium Court contra Elina Svitolina para un lugar en la final.

Llena de confianza y con el impulso de su lado, Andreescu no tuvo miedo de mezclar el ritmo y redirigir los golpes, creando un gran contraste de estilos con el sólido contragolpe de Svitolina. Pero Svitolina parecía haber resuelto el acertijo, avanzando a una ventaja de 3-0 para comenzar el partido.

Pero tal como lo había hecho durante toda la quincena, Andreescu luchó para volver a entrar, volviendo a 3-3 después de que una dejada audaz forzó un error. Mantuvo rodando su racha, eventualmente ganó 26 de los últimos 35 puntos para tomar el primer set, rompiendo en 5-3 antes de cerrarlo.

 

La número 6 del mundo Svitolina elevó su nivel, manteniéndose sólida contra una Andreescu visiblemente cansada, haciendo correr a la canadiense por la pista y machacándola a la red para romper por 3-1. Svitolina superó a Andreescu en puntos de maratón consecutivos para ganarle otro break nuevamente en 5-2 para igualar el partido.

Bloqueada en la batalla en un disputado set decisivo, Andreescu se concentró en el segundo servicio de Svitolina para finalmente romper el punto muerto, desatando un ganador de resto para romper para el 4-3. Un juego después, tuvo que recuperarse de 0-40 hacia abajo, haciendo un gran esfuerzo para mantener para el 5-3. Pero la tranquilidad Andreescu estaba en plena exhibición cuando cerró la mayor victoria de su carrera hasta la fecha, usando la dejada hasta el final para sellar la victoria, 6-3, 2-6, 6-4.

 

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LO QUE DIJERON: "En realidad estoy temblando en este momento", dijo una emotiva Andreescu, para empezar su conferencia de prensa posterior al partido. "Es simplemente increíble. Honestamente estoy sin palabras, sin palabras".

Aún procesando el resultado, y visiblemente abrumada, Andreescu, la primera wildcard en llegar a la final de Indian Wells, habló sobre el partido y de cómo lo logró.

"Este partido tuvo algunos altibajos", continuó Andreescu. "Comencé un poco lenta y después del 3-0 empecé a jugar mejor gracias a Dios. Svitolina tomó el control del segundo set. Comencé a fallar más. Luego, en el tercer set mantuve la compostura, al menos lo intenté. Me motivé ...

"Fui a por ello. Como siempre digo, fui a por mis golpes. Fue un partido loco. Fue una montaña rusa. Estoy muy feliz de haber salido adelante".

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

Andreescu se aferró a las etapas cruciales del encuentro al salvar nueve de los 10 puntos de quiebre contra ella en el set final, y rompió a Svitolina dos veces de sus tres oportunidades en el set decisivo.

"Desde que era pequeña, siempre estaba cambiando el ritmo", explicó Andreescu. “Creo que me estaba aburriendo en la pista, así que estaba probando todo y ha estado funcionando desde ese momento. Lo he estado practicando, y obviamente está deslumbrando a muchas jugadoras”.

QUÉ SIGNIFICÓ: Otra victoria de montaña rusa en tres sets sobre Angelique Kerber en la final de Indian Wells impulsó a Andreescu a una victoria histórica y al primer título Premier Mandatory de su carrera. Andreescu, que comenzó el año fuera del Top 150, terminó la quincena en el No.24 del mundo.

En el camino, Andreescu igualó la hazaña de la campeona de 2018 Naomi Osaka al ganar su primer título de individuales de la WTA como jugadora no cabeza de serie en Indian Wells. También se convirtió en la cuarta campeona no cabeza de serie después de Serena Williams (1999), Kim Clijsters (2005) y Osaka.

"Ha sido un viaje loco", dijo Andreescu después de la final. "Verdaderamente una historia de cuento de hadasa. Naomi hizo esto el año pasado. Y ahora poder tener mi nombre frente a tantas campeonas increíbles es - significa el mundo para mí".

 

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

Andreescu continuaría siguiendo los pasos de Osaka cuando levantara su primer trofeo de Grand Slam solo unos meses después en el US Open. Pero entre su carrera en Indian Wells y la victoria del US Open, Andreescu pasó mucho tiempo fuera de las pistas con una "pequeña rotura de ligamento" en su hombro derecho. Jugó solo un partido entre Miami en marzo y Toronto en agosto, pero cuando regresó, volvió a hacer historia como la primera canadiense en ganar el título de la Rogers Cup en la Era Abierta.

Los vertiginosos máximos y problemas de lesiones de Andreescu continuaron en 2019, clasificándose para las Shiseido WTA Finals de Shenzhen pero sufriendo una lesión en la rodilla en su debut que la hizo retirarse de la competición. La canadiense todavía se estaba recuperando de la misma lesión a principios de 2020.

Mira el vídeo a continuación para ver Bianca Andreescu vs. Elina Svitolina en el BNP Paribas Open 2019, y haz clic aquí para ver más vídeos completos en el canal de YouTube de la WTA.