Bienvenido de nuevo a Sunshine Stories, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Al pasar por la costa hacia el Miami Open, la edición de hoy nos lleva de vuelta al primer encuentro entre Victoria Azarenka y Garbiñe Muguruza en 2016.

Rebobinado de Miami:
2015: Serena Williams d. Simona Halep, semifinales

CÓMO LLEGARON: en 2016, una resurgente Victoria Azarenka y una Garbiñe Muguruza en ascenso debían asistir a su primer encuentro profesional, y llegó en el Miami Open.

Muguruza entró en el Top 10 después de una exitosa temporada en 2015, donde fue finalista en Wimbledon, ganó el Abierto de China y terminó la No. 3 del mundo, el  ranking más alto de su carrera. Llegó a Miami clasificada y cabeza de serie No.4, mientras que Azarenka también regresó al Top 10 a pesar de ser cabeza de serie No.13.

Esa recuperación en el ranking se produjo gracias a su primer título Mandatory Premier en cuatro años y el segundo en Indian Wells en la última parada de la gira, donde venció a Serena Williams en la final para volver al círculo de ganadores.

Fue un camino contrastante para ambas jugadoras establecer el encuentro de octavos de final: Azarenka perdió solo nueve juegos en cuatro sets para vencer a Monica Puig y Magda Linette, y a pesar de una victoria dominante, 6-1, 6-0 contra la  wildcard Nicole Gibbs en la tercera ronda, Muguruza fue empujada al borde de la derrota en su primer partido por la incansable y amenazante Dominika Cibulkova.

La ex finalista del Abierto de Australia capturó el set de apertura contra la cabeza de serie No.4 y lideró 3-0 en el set final antes de que Muguruza lograra escapar para ganar, 6-7 (3), 6-3, 7-5.

LO QUE PASÓ: De manera casi idéntica, Azarenka fue la primera de las dos jugadoras en romper el saque en cada set para establecer el tono del partido de la cuarta ronda.

Rompió por 2-1 en el primer set, solo para perder el servicio en el siguiente juego, y construyó una ventaja de 3-0 en el segundo set después de ganar su servicio en blanco dos veces y un juego competitivo en el que Muguruza salvó tres puntos de break antes de ceder el break.

 

Miami: Azarenka vs. Muguruza

Muguruza se mantuvo a la cabeza durante gran parte del primer set desde allí, ya que la pareja participó en intercambios desde la línea de fondo que emocionó a los fieles de Miami.

Azarenka salvó un punto de break en un octavo juego crucial, el único punto de break que cualquiera de las jugadoras se enfrentó en el set desde el 2-2 en adelante, ya que el set finalmente terminó en su primer tiebreak. Una vez allí, Azarenka salvó dos puntos de break y salió de un agujero de 6-4 para capturar un primer set que duró más de una hora.

 

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Azarenka ganó 12 puntos consecutivos en el servicio para comenzar el segundo set, ya que su break de servicio anterior se mantuvo hasta las últimas etapas del set.

Después de aguantar de 0-30 hacia abajo para liderar 5-2, la ex No. 1 del mundo parecía estar en camino de cumplir con éxito el partido, ya que salvó dos puntos de break y mantuvo dos pelotas de partido con un 5-3.

Sin embargo, imperturbable, Muguruza dio una sorpresa, y anotó su primer break de servicio desde el cuarto juego del primer set, y se mantuvo a poca distancia de enviar el partido a un set final.

Al entrar en el desempate con impulso después de aferrarse en blanco en el juego 12, la cabeza de serie No.4 demostró ser incapaz de escapar de otro déficit. Azarenka ganó cuatro de los primeros cinco puntos, y aunque Muguruza se defendió de otra pelota de partido en 6-3, finalmente se rindió para vencer en la batalla de más de dos horas en su cuarta pelota de partido, 7-6 (6), 7-6 (4).

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LO QUE DIJERON: Después de extender su racha ganadora a nueve partidos consecutivos, Azarenka desglosó la victoria, reconociendo los márgenes muy finos por los cuales se decidió el partido.

"Creo que fue un partido de alta calidad de parte de las dos. Hubo muchos golpes, muchos ganadores y las dos aprovechamos las oportunidades", dijo la ex No. 1 del mundo.

"Creo que hoy serví realmente bien y jugué para ganar en momentos importantes. Los momentos fueron cambiantes, creo que hoy estuve un poco mejor".

En medio de una de las mejores rachas de su carrera, comparable a los inicios de su temporada 2012, en la que ganó 26 partidos consecutivos sin una derrota o un walkover, y sus 18 victorias completas para comenzar 2013, la dos veces campeona del  Abierto de Australia también reflexionó sobre su regreso a una forma deslumbrante.

"Creo que soy una mejor jugadora ahora mismo por la forma en que me manejo en la pista. Mejoré mucho mi servicio y soy más fuerte en los momentos más difíciles", dijo.

"Me siento más feliz en la pista, así que es muy importante poder salir y actuar en una pelea difícil".

"Creo que mi juego se está desarrollando con un progreso bastante grande en este momento, y eso es de lo que estoy más feliz, de poder agregar un poco más cada vez que juego ... Solo para poder darme oportunidades de crecer ".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: El partido finalmente resultó ser el más difícil de Azarenka en su camino a la historia.

Sin perder un set, la bielorrusa capturó su tercer título de Miami en 2016, venciendo a dos campeones de Grand Slam en sus últimos dos partidos.

Ella siguió con una victoria por 6-4, 6-2 sobre la futura campeona de Miami, Johanna Konta, y venció a la actual ganadora del Abierto de Australia Angelique Kerber y Svetlana Kuznetsova en las últimas dos rondas para convertirse en la tercera mujer en la historia de la WTA en completar el "Sunshine Doble."

Al ganar Indian Wells y Miami consecutivamente, se unió a Stefanie Graf y Kim Clijsters como mujeres para completar el ilustre logro, y como resultado regresó al Top 5 en el ranking de la WTA antes de anunciar su embarazo en el verano.

Después de alcanzar su primera gran final el verano anterior en Wimbledon, la temporada 2016 de Muguruza giró en el Abierto de Francia, donde se convirtió en la primera mujer española en ganar un título de Grand Slam en individuales desde Arantxa Sánchez Vicario en 1998.

Después de perder su primer set de la quincena contra Anna Karolina Schmiedlova, Muguruza ganó 14 partidos consecutivos, incluida una victoria sobre la No. 1 del mundo Serena Williams en la final, para alzar su primer trofeo de Grand Slam.