La ex número 1 del mundo, Lindsay Davenport, ha citado a la legendara Billie Jean King como "la mayor influencia en mí" en una entrevista de portada para la edición Primavera 2020 de ITFWorld.

La estadounidense, que ganó tres trofeos de Grand Slam entre 1998 y 2000 yacabó el año en cuatro ocasiones como número 1 del mundo, se encuentra contemplando el pasado y el futuro en la entrevista mientras reflexiona sobre las lecciones que recibió de King cuando era más joven, y la sabiduría que se encuentra pasando a la próxima generación ahora.

 

Davenport describe a King como "esta mujer que capta la atención de todos en la sala cuando entra", y afirma: "Más que nadie tiene la capacidad de comunicarse con la gente y es difícil no escucharla". King entró por primera vez en su vida como capitana de la Fed Cup en 1995, y Davenport se sintió agradecida en retrospectiva por tener el privilegio de pasar tiempo con ella durante las semanas de la competición, pero son las palabras de King antes del partido por la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 que aún resuena más.

"Billie me llevó a un lado y me dijo: 'Sabes que esto de mañana es algo importante, "¿no?'", recuerda Davenport. "Acababa de cumplir 20 años y decía cosas como 'Sí, es muy divertido aquí y ha sido genial'. Ella dijo: 'Sí, eso es cierto, pero esto es realmente un gran problema en tu vida. Esto cambiará tu vida y tendrás que aprender a aceptar este tipo de momentos y no dejarlos escapar y estar bien con la medalla de plata. "" Al día siguiente, Davenport salió y venció a Arantxa Sánchez Vicario 7-6 (6), 6-2 para reclamar el oro.

Davenport admite que abrazar esos momentos fue algo que tuvo que aprender en el transcurso de una carrera en la que luchó contra las dudas y "no estaba tan encaminada como algunas de las otras jugadoras". Aunque hizo su debut en Grand Slam a la edad de 15 años en el US Open de 1991, Davenport recuerda haberle dicho a su madre Ann, "No pertenezco aquí" antes de su partido de primera ronda. (Discreta madre de tenis, su madre simplemente se encogió de hombros y respondió: "Bueno, estás aquí, así que será mejor que salgas".)

 

Lindsay Davenport WTA finals legend ambassador interview

Davenport tardó hasta los 22 años ganar su primer trofeo de Grand Slam, en el US Open de 1998, una edad que en 2020 ahora se reconoce como joven, pero en esa época era mayor en comparación con Martina Hingis, de 16 años, que ganó tres Grand Slams el año anterior, Venus Williams, de 17 años, llegó a la final del US Open de 1997 en su debut y Serena Williams, de 17 años, fue coronada campeona del US Open de 1999. Davenport, por el contrario, admite que no aprovechó al máximo sus últimos años de adolescencia en términos de trabajo entre su enfoque en obtener buenas notas en el colegio y el hecho de que el juego le había resultado "un poco fácil" inicialmente.

"A veces desearía tener esos años atrás para decir: 'Te quedan una serie de años, así que trabaja duro durante esta cantidad de tiempo'", dice ahora.

No obstante, Davenport aún pudo forjarse una carrera brillante al final, y una que le permitió transmitir el tipo de sabiduría que recibió de King, tanto en la vida como en el tenis. Cuando a su hija de ocho años se le asignó una tarea de redacción de biografías en la escuela, Davenport se horrorizó al encontrar solo ocho mujeres, ninguna atleta, en la lista sugerida de 50 nombres famosos. Alentando a su hija a escribir de de todos modos una reacción sobre King, Davenport pudo usar su propia experiencia para ayudar: "Tengo que contarte todo sobre el Título IX y los premios en metálico".

Como el ex entrenadora de la No. 13 del mundo Madison Keys, Davenport también compara notas con el estadounidense más joven sobre cuánto ha progresado el deporte. "A menudo le digo a Madison: 'No tienes idea de cómo era cuando jugué en la década de 1990'", dice, citando casos históricos de falta de respeto de los jugadores masculinos hacia las mujeres.

Davenport también rinde homenaje a sus amigos como Martina Navratilova y James Blake por enseñarle sobre la injusticia en curso en el mundo, pero es optimista sobre el camino progresivo en el que se encuentra el tenis. "Creo que está mejorando y cuando comparas el tenis con otros deportes femeninos, te das cuenta de cuán avanzado está el tenis y cuán grandes son las jugadoras de tenis", dice.

 

Lindsay Davenport with the 1998 US Open trophy.

Foto por Getty