Bienvenidos de nuevo a Sunshine Stories, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Moviéndonos a través de la costa, continuamos nuestra cuenta regresiva de Miami con na mirada al inicio de esta rivalidad cuando Simona Halep se enfrentó a Naomi Osaka, de 19 años, en 2017.

Rebobinado Miami:

2015: Serena Williams de.. Simona Halep, semifinales
2016: Victoria Azarenka de.. Garbine Muguruza, octavos de final

CÓMO LLEGARON: cuando Simona Halep, número 5 del mundo, llegó al sur de Florida en 2017, estaba buscando algo para comenzar su temporada. La rumana tardó en comenzar el año, luchando con una lesión en la rodilla izquierda que la hizo estrellarse en el Abierto de Australia en la primera ronda y al dirigirse a Miami, Halep aún no había ganado partidos consecutivos.

Su primer partido en Key Biscayne la enfrentó contra una joven japonesa prometedora en la segunda ronda, Naomi Osaka, de 19 años. Clasificada la No.49 del mundo, Osaka se estaba abriendo camino en la WTA, y su gran juego estaba empezando a llamar la atención.

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Hacer que este enfrentamiento fuera aún más emocionante fue el hecho de que estos dos jugadoras tenían historia: un año antes, Osaka había llevado a Halep a tres sets en la tercera ronda del Abierto de Francia. La finalista de 2014 salió victoriosa pero ese marcador de 4-6, 6-2, 6-3 significaba que los fans podrían estar a punto de presenciar otra gran batalla.

 

QUÉ SUCEDIÓ: Fue un día ventoso en Miami cuando Halep, cabeza de serie número 3, se enfrentó a Osaka, lo que resultó en un set de apertura igualado ya que ambas jugadoras se ajustaron a las condiciones. Los puntos de break fueron escasos en los juegos iniciales, con las dos jugadoras confiando en sus saques fuertes para entrar en las jugadas.

Osaka parpadeó primero, sus nervios parecían sacar lo mejor de ella hacia el final del set. El rumano aprovechó las oportunidades cuando el primer servicio de Osaka se perdió, y aprovechó el primer descanso con 5-4. Un fuerte énfasis en el amor selló el primer set para Halep, antes de que un retraso por lluvia detuviera el juego al comienzo del segundo, con Osaka esperando por 1-0. El adolescente regresó del descanso disparando y rompió el servicio al amor inmediatamente después de la reanudación del juego.

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Osaka corrió a una desalentadora ventaja de 4-0 mientras avanzaba en el segundo set, una Halep cada vez más frustrada luchando contra los poderosos golpes de fondo de su oponente. La jugadora japonesa frenó a Halep y disparó un ace en pelota de set para ganarlo 6-2 y enviar el partido a un set decisivo.

Estuvieron atrapadas en la batalla en el tercer set, con Halep tomando una ventaja temprana en 2-1 después de un tercer juego de maratón. Pero Osaka respondió unos juegos más tarde, manteniendo a Halep bajo presión y obteniendo una doble falta para recuperar el break, tomando una ventaja de 3-2.

Pero Halep encontró otra marcha al final del partido, igualando el poder de Osaka con algunos de golpes suyos y disparando ganadores de ambas alas. Después de otro breve retraso por lluvia, Halep continuó capeando la tormenta de Osaka, rompiendo dos veces más para tomar el partido después de una hora y 58 minutos para sellar un lugar en la tercera ronda.

 

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LO QUE DIJERON: Halep, quien terminó el partido con tres ganadores más que Osaka y dos errores menos no forzados, nada más que elogios para la estrella en ascenso.

"Su juego es fuerte, y le gusta la pelota a su lado y le gusta golpear", dijo Halep en su conferencia de prensa posterior al partido. "Pero el viento movía mucho la pelota ... Así que por eso esperaba que jugara no como juega normalmente, pero lo hizo muy bien".

Halep también elogió el enorme potencial de Osaka, de 19 años, señalando correctamente a su oponente para la futura grandeza.

"Ella es muy joven y creo que su potencial es grande", dijo la rumana. “Será una muy buena jugadora en la cima. Ella es poderosa, y su servicio es enorme. Su golpe de derecha es como una bomba. Ella se está moviendo bastante bien.

"Veo un muy buen futuro para ella. La veo mejorando todo el tiempo. Creo que ha mejorado [desde 2016]".

Osaka, acostumbrada a jugar bajo el radar en su avance de 2016, admitió después que fue difícil en su segundo año ya que cada vez más jugadoras leían su juego.

"Creo que hay más personas que saben quién soy ahora porque el año pasado era algo nuevo", dijo a la prensa. "Siento que este año todavía soy un poco nueva, pero soy un poco más familiar para las jugadoras veteranas".

 

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: La victoria rompió enfáticamente la racha de cuatro torneos de Halep sin victorias consecutivas, y la rumana luchó para llegar a su primer cuartoa de final del año.

Una derrota  apretada en tres sets ante la eventual campeón Konta amenazó con enviar a Halep en espiral nuevamente cuando el entrenador Darren Cahill, frustrado con su mentalidad de perdedora en la pista, abandonó de forma abrupta su equipo de entrenadores. Pero la experiencia resultó ser una llamada de atención para la rumana, cuyo cambio mental la hizo elevarse a nuevas alturas en 2017.

"Sentí que fue un shock, porque perdí a mi entrenador", dijo más tarde Halep a la prensa en París. "Así que tengo que mejorar de esta manera, porque nunca tuvo algo de qué quejarse sobre mi juego y sobre el trabajo". que hago porque estoy trabajando

"Pero solo con mi actitud. Sabía que eso era lo único que tenía que cambiar para que volviera. Así que trabajé duro y cambié".

La experiencia aumentó la confianza de Halep en una etapa crítica del calendario: la temporada europea de tierra batida, el tramo más ganador de Halep. Estaba en buena forma cuando llegó a las semifinales en Stuttgart, levantó el trofeo en Madrid, por segundo año consecutivo, y llegó a la final en Roma. Todo culminó con una carrera a su segunda final del Abierto de Francia, perdiendo ante Jelena Ostapenko en una impactante derrota de tres sets.

 

 

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Aún así, Halep llegó a dos finales más, en Cincinnati y en Beijing, y este último marcó un hito importante: finalmente alcanzó el No.1 del ranking por primera vez y terminaría el año 2017 en la cima.

Por su parte, la No. 49 del mundo Osaka todavía estaba a un año de darle la vuelta al mundo del tenis: en 2018, ganó el Indian Wells y luego el US Open, consolidando su lugar entre las mejores del mundo. Pero en Miami contra Halep, Osaka demostró que era una de las no se debía perder de vista y ansiosa por mostrar su calidad en los escenarios más importantes del juego.