Bienvenidos de nuevo a Sunshine Stories, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Moviéndonos a través de la costa, continuamos nuestra cuenta regresiva de Miami con na mirada al inicio de esta rivalidad cuando Simona Halep se enfrentó a Naomi Osaka, de 19 años, en 2017.

Rebobinado Miami:

2015: Serena Williams de.. Simona Halep, semifinales
2016: Victoria Azarenka de.. Garbine Muguruza, octavos de final
2017: Simona Halep d. Naomi Osaka, segunda ronda

CÓMO LLEGARON ALLÍ:En un cuadro que había tenido muchas sorpresas, la cabeza de serie número 4 Elina Svitolina y la cabeza de serie número 6 Jelena Ostapenko fueron las únicas cabezas de serie del Top 8 en alcanzar su choque de cuartos de final proyectado en el Miami Open 2018. Para Svitolina, fue la continuación de un comienzo brillante de la temporada: la ucraniana entró al partido con un récord de 18-3 en victorias y derrotas, incluidos dos títulos, en Brisbane y Dubai, y un debut a los cuartos de final del Abierto de Australia.

Esta también fue la mejor actuación de Svitolina, quien se recuperó de una derrota en la tercera ronda ante Carla Suárez Navarro en Indian Wells dos semanas antes para anotar tres victorias de calidad en el Top 30 en Florida, sobre la recién coronada campeona de Indian Wells, Naomi Osaka, la cabeza de serie No.26 Daria Gavrilova y la cabeza de serie No.21 Ashleigh Barty, en camino a su primer cuartos de final de Miami. La jugadora de 23 años había concedido solo un set en esa racha, ante Gavrilova, algo que había rectificado rápidamente al registra una victoria por 4-6, 6-0, 6-1 sobre la australiana.

 

Foto por Getty

Por el contrario, la actual campeona de Roland Garros, Ostapenko, había tenido problemas para poner su año en marcha. La letona había llegado a Miami con un registro de 4-7 victorias y derrotas para 2018, se había estrellado en la primera ronda de Shenzhen, Sydney, Doha y Dubai, y aún no había vencido a una jugadora del Top 60.

Pero incluso en su joven carrera, Ostapenko ya había demostrado la capacidad de encender su brillante forma aparecer de la nada, y eso es exactamente lo que hizo la joven de 20 años en Miami. Después de derrotar a Timea Babos y Beatriz Haddad Maia en dos sets en sus dos primeros partidos, Ostapenko anotaría su primera victoria en el Top 10 del año sobre la cabeza de serie No.9 Petra Kvitova en la cuarta ronda, manteniéndose firme en condiciones impetuosas para vencer a la checa 7 -6 (4), 6-3. Y contra Svitolina, se vería reforzada por los recuerdos de una victoria por 6-3, 7-6 (6) en su única reunión previa, en la cuarta ronda de Wimbledon el año anterior.

 

2018 Miami Highlights: Jelena Ostapenko battles past Elina Svitolina

QUÉ SUCEDIÓ: la intención ultra agresiva de Ostapenko tiende a ser evidente en cada partido que juega, y dos sets apretados pero contrastantes lo vieron particularmente beneficiada en sus restos al registrar 44 ganadores  por 42 errores no forzados. Al jugar con el servicio de su oponente en cada oportunidad, la letona pudo mantenerse al frente durante la mayor parte del primer set a pesar de que Svitolina recuperó tres breaks de servicio, incluida igualar a 3-3 desde 3-1 y luego anotó un break en blaco cuando Ostapenko intentó sacar para el set en 5-4.

Los espectaculares ganadores  a la línea de Ostapenko habían perforado repetidamente la defensa de Svitolina hasta este punto, pero a medida que la ucraniana recuperó tres juegos seguidos para avanzar a una ventaja de 6-5, 30-30, parecía que se aferraría obstinadamente. Pero con la espalda contra la pared, Ostapenko estuvo a la altura del desafío. Dos golpes de revés forzaron el desempate, y ese ala, junto con gran delicadeza, le permitiría dominarlo, y finalmente ganaría nueve de los últimos 12 puntos del set.

Si el set de apertura de Ostapenko se había caracterizado por tratar de proteger sus pistas, los roles se invirtieron en el segundo ya que se encontraba constantemente jugando a ponerse al día. Esta vez, fue Svitolina quien en tres ocasiones logró el break, aprovechando un comienzo estelar en el que aumentar su propia agresión le valió una ventaja inmediata de 2-0.

Pero al igual que Ostapenko no se había desanimado por estar continuamente aguantando en el primer set, se negó a permitir que el segundo se alejara de ella. Más restos impresionantes nivelaron el set en 3-3, y cuando Svitolina intentó servirlo en 6-5, Ostapenko una vez más conjuró una serie de ganadores impresionantes para forzar otro desempate.

Ahí, la jugadora más joven saltó a una ventaja de 6-2 con otra serie de golpes a la línea impresionantes, y aunque Svitolina aguantó para salvar tres pelotas de partido, un ganador de revés de corte cruzado puso a Ostapenko por encima de la línea en su cuarta pelota de partido para ganar por 7- 6 (3), 7-6 (5), la primera vez en su carrera que había logrado victorias consecutivas sobre las 10 mejores jugadoras. Estar a la altura en los tiebreaks sería un tema del torneo de Ostapenko: este partido llevó su récord a cinco victorias de cinco jugados, y agregaría un sexto contra Danielle Collins en las semifinales antes de que su racha terminara en la final contra Sloane Stephens.

 

Foto por Getty

LO QUE DIJERON: Ostapenko siempre ha estado orgullosa de su enfoque ofensivo en el juego, y repetidamente citó esto como la clave de su victoria. "Antes del partido sabía que tenía que ser muy agresiva, y cuando tenía una oportunidad, iba por ella", dijo. "Por supuesto que me faltaba algo porque estaba tratando de jugar agresivamente todo el partido, pero creo que mis ganadores son más que los errores no forzados".

El más breve guiño a una estrategia diferente: "Estoy tratando de ser más consistente", rápidamente dio paso a otro sincero himno a su mentalidad orientada a ir a por ganadores: "Creo que este torneo estoy jugando más agresiva, lo que me está ayudando "No tengo miedo de perder la pelota. Así que como hoy también fui más agresiva y creo que eso me ayudó a ganar el partido". Ostapenko incluso sugirió que parte de su mal estado físico se debió a un retroceso: "Estaba tratando de jugar más pelotas en la pista y sin agresividad", explicó con cierto disgusto. Un retorno a sus instintos naturales había valido la pena tanto en términos de satisfacción personal como del resultado final: "Pero ahora creo que realmente voy a por el golpe cuando lo necesito y no tengo miedo de arriesgarme", sonrió.

Svitolina, rindiendo homenaje a su oponente, estuvo de acuerdo, con referencia particular a los puntos más importantes del partido: "Pocos puntos decisivos de que no fui por mis golpes o no jugué de la manera correcta, y luego jugó tres, cuatro ganadores increíbles ... Yo no estaba allí y ella estaba jugando golpes increíbles. Sabes, tantas bolas en la línea de ella. Realmente hizo tantos ganadores ".

 

Foto por Getty

QUÉ SIGNIFICÓ: Ostapenko llegaría a la final, derrotando a Danielle Collins en las semifinales antes de caer 7-6 (5), 6-1 ante Sloane Stephens, un choque entre dos campeonas de Grand Slam por primera vez del año anterior que fue de alguna manera a anular cualquier duda sobre su capacidad para replicar esa forma.

Desde entonces, sin embargo, el arco de la carrera de Ostapenko ha seguido tomando la forma de una montaña rusa: como campeona defensora en Roland Garros, se estrelló en la primera ronda ante Kateryna Kozlova, pero se recuperó un mes más tarde para llegar a su segunda semifinal ide Grand Slam en Wimbledon. Sin embargo, un 2019 de malos resultados vio su clasificación caer al No.83 del mundo en julio siguiente, solo para que la joven de 22 años volvió a tomar fuerza al final de la temporada, llegando a la final de Linz y levantando el tercer trofeo de su carrear en Luxemburgo para irrumpir en el Top 50.

Svitolina, mientras tanto, se libraría de la derrota para pasar al mejor ranking de fin de año del mundo en el No. 4, respaldado por una exitosa defensa del título en Roma en mayo y el mayor trofeo de su carrera hasta la fecha en las Finales de la WTA en Singapur para completar la temporada. En el proceso, aumentaría su reputación como una de las mejores jugadoras del Tour en la final, extendiendo su racha ganadora en partidos por el título a nueve al derrotar a Stephens en Singapur.

Una semifinal de Grand Slam siguió siendo esquiva para Svitolina en 2018, pero al año siguiente rectificaría con estilo al alcanzar las semifinales tanto de Wimbledon como del US Open, aunque irónicamente quedaría sin título por primera vez en una temporada desde 2012. Además, 2019 también vería una venganza tardía por Svitolina, quien derrotó a Ostapenko por primera vez en el tercer intento en la segunda ronda de Doha en febrero.