Bienvenidos de nuevo a Sunshine Stories, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de la primavera de América del Norte en los últimos cinco años. Moviéndonos a través de la costa, continuamos nuestra cuenta regresiva de Miami con na mirada al inicio de esta rivalidad cuando Simona Halep se enfrentó a Naomi Osaka, de 19 años, en 2017.

Rebobinado Miami:


2015: Serena Williams de.. Simona Halep, semifinales
2016: Victoria Azarenka de.. Garbine Muguruza, octavos de final
2017: Simona Halep d. Naomi Osaka, segunda ronda
2018Jelena Ostapenko d. Elina Svitolina, cuartos de final 

CÓMO LLEGARON ALLÍ : Mientras que el cuadro de Miami 2019 había visto a muchas contendientes líderes caer en las primeras etapas, incluida la es No.1 de la WTA Naomi Osaka, la campeona defensora Sloane Stephens y la ocho veces ganadora Serena Williams, el segundo cuarto del cuadro, donde estaban Barty y Bertens, quedó prácticamente intacto en su encuentro de cuarta ronda.

Ciertamente, Barty en forma, que venía de una apretada derrota en octavos de final ante Elina Svitolina en Indian Wells, había llegado a la cuarta ronda sin ningún problema, dejando caer solo ocho juegos en total mientras  eliminaba a  Dayana Yastremska y su compatriota Samantha. Stosur, que pasó un total de dos horas y cinco minutos en la cancha después de haber recibido un bye en la primera ronda.

Bertens tenía las cosas un poco más difíciles, pero solo por muy poco. Una victoria por 6-4, 6-1 sobre Wang Xiyu en la segunda ronda, su primer partido del torneo, fue seguida por un susto contra Viktoria Kuzmova, quien tomó el primer set cuando se encontraron en la tercera ronda. Pero la actual campeona de San Petersburgo se recuperó de manera impresionante, perdiendo solo un juego de los siguientes 13, ya que el partido se selló solo 49 minutos después de quedarse atrás.

Ambas jugadoras salieron a la pista en forma, después de haber comenzado sus años habitualmente llegando lejos en torneos, pero la ventaja estaba en manos de la australiana, que había ganado todos sus tres encuentros anteriores. De hecho, ya se habían enfrentado a principios de año, con Barty ganando un thriller en semifinales, 6-7 (40), 6-4, 7-5 en Sydney, donde su carrera hacia la final demostró ser un presagio del año exitoso que  seguiría.

 

Foto por Jimmie48/WTA

 

QUE PASÓ: Aunque Barty tenía un historial perfecto contra Bertens hasta ese momento, rara vez había tenido las cosas fáciles contra su oponente de 27 años. Y sin embargo, los puntos iniciales sugirieron que la australiana podría asegurar un paso inesperadamente directo a los cuartos de final. Doce de los primeros 16 puntos fueron para ella, con el juego de Bertens lleno de errores, particularmente en su lado de revés.

Sin embargo, de 0-3 bajo, Bertens mostró la forma que la había visto ganar en San Petersburgo. Reconociendo que su juego de pista de fondo no estaba funcionando, e aventuró hacia adelante y el cambio de tempo le proporcionó la plataforma desde la cual reclamó seis de siete juegos para tomar la delantera.

Otra clave para el éxito de Bertens en el set inicial fue su capacidad de ganar los puntos de break que se le presentaron. Su ruina en el segundo puede haberse reducido a perder tres de esas oportunidades en el quinto juego para dejar un break claro, con ambas jugadorea dominantes en sus saques respectivos hasta ese punto.

En verdad, fue la excelencia de Barty lo que evitó estos momentos de peligro potencialmente fatal. Una brillante golpe cortado cortado fue seguido por súper pase de revés cuando estaba 15-40, luego su talento de dobles se destacó al mostrar reflejos formidables en la red mientras completaba su escapada.

 

Estas serían las únicas oportunidades que Bertens tendría cuando Barty mostró su fortaleza mental. Incluso sin golpear la pelota tan dulcemente como hubiera deseado, pudo pasar una serie de intercambios largos y emocionantes y sacar suficientes errores de su rival para igualar su paso a paso.

Cuando llegó la oportunidad, ella estuvo perfecta.  Un disparo brillante proporcionó la apertura, que fue aprovechada cuando Bertens envió un golpe de derecha a la red que la hizo ir a tres sets con su némesis.

Si los primeros dos sets habían estado dominados en gran medida por el servicio, los primeros cinco juegos del decisivo vieron cuatro breaks, duplicando el total del partido. Tres de ellos siguieron el camino de Barty mientras ella lograba aplastar el golpe de Bertens hacia abajo repetidamente en el camino a una ventaja de 4-1.

La joven de 22 años estaba sirviendo bien y demostró que el juego que dejó caer fue simplemente un problema, ya que cerró el partido enfáticamente, habiendo encontrado su juego de manera impresionante cuando más importaba.

Cuando Bertens disparó un revés largo, la victoria fue de Barty 4-6, 6-3, 6-2.

 

 

LO QUE DIJERON: Barty apreció las líneas finas que se pisaron para anotar la victoria, pero estaba ansiosa por destacar la creciente versatilidad y adaptabilidad en su juego como una de las principales razones de su éxito.

"Saber que tengo planes A, B y C a los que puedo regresar, particularmente con los servicios que me gusta golpear, es un paso bastante bueno", dijo.

“Cada vez que juego con Kiki, realmente no hay mucho en el partido. Durante un período de seis o siete juegos allí, tal vez me dio uno o dos errores: realmente entró en modo de bloqueo. Hice bien en salir de mi juego de servicio con 2-2 en el segundo, tuve un pequeño tirón allí y entré en modo de bloqueo yo misma".

Se rindió homenaje al entrenador Ben Crowe por agregar otra capa a su juego, después de haber trabajado con ella durante poco más de medio año.

"Ha hecho una diferencia astronómica", agregó. "Hemos creado un grupo muy unido: confiamos el uno en el otro, intercambiamos ideas y finalmente intentamos sacar lo mejor de nosotros".

 

Foto por Jimmie48/WTA

QUÉ SIGNIFICÓ: Después de haberse acercado peligrosamente a perder por un set y un break, la recuperación d ede Barty significó que alcanzó su primer cuartos de final Premier Mandatory, después de haber perdido en la cuarta ronda en Miami un año antes ante Elina Svitolina y luego en la misma etapa días antes en Indian Wells.

La victoria la preparó para continuar y derrotar a otras dos jugadoras del Top 10, Petra Kvitova, que había sido su ruina en los últimos ocho del Abierto de Australia a principios de ese año, y Karolina Pliskova mientras aseguraba el título más grande de su carrera hasta ese momento y se impulsó al Top 10 por primera vez.

En términos más generales, fue el catalizador de una temporada memorable que la vio sellar un primer título e Grand Slam en el Abierto de Francia y luego ganar las Shiseido WTA Finals Shenzhen 2019, donde salió victoriosa a pesar de perder su récord perfecto contra Bertens en la etapa de fase de grupos.

Tal éxito ha visto a Barty disfrutar de un ascenso a No.1 del mundo de la WTA e incluso en 2020 todavía estaba registrando los mejores resultados de su carrera en Slams, llegando a las semifinales en Australia.

Mientras tanto, Bertens mantuvo su apretada agenda ocupada y disfrutó del éxito durante la temporada de tierra batida, ganó Madrid y llegó lejos en oma antes de una decepcionante derrota temprana en el Abierto de Francia. El hecho de no llegar a la segunda semana en Wimbledon o en el US Open le impidió avanzar en el Ranking, pero comenzó el 2020 con promesa, llegando a octavos de final en Australia y ganando San Petersburgo una vez más para mantener su presencia como un elemento fijo en el Top 10.

 

Miami: Serena vs Halep