Después de trabajar durante casi una década como restaurador y empresario exitoso, Pierre Bacchi pensó que era hora de un cambio, y cuando todo estuvo dicho y hecho, el francés ideó su propio camino único para convertirse en uno de los mejores árbitros de tenis del mundo.

Nacido en París y criado allí y en Antibes en el sureste con una madre que trabajaba como administradora de una escuela secundaria, podría parecer lógico que Bacchi estudiara para ser un educador, pero primero encontró el éxito profesional en la industria alimentaria, en que también tenía fuertes lazos familiares.

Después de un año de servicio militar en el ejército francés, el joven Bacchi fue contratado por la cadena Mercure Hotels en París, a la que llamó menos "vocación y más oportunidad", y después de reasentarse en el sur de Francia en 1996 , finalmente dirigió su propio restaurante que se hizo bastante popular en el área.

"Cada generación en mi familia, hay una persona que dirige un restaurante", dijo. “Tenía un tío que dirigía uno de los mejores restaurantes de Francia. Era muy famoso, pero siempre decía cómo estaba trabajando muy duro, los siete días de la semana, con solo una semana de vacaciones al año.

"Siempre dijo:" Cuando me retire a los 60, disfrutaré de la vida ", y murió seis meses después. Entonces comencé a pensar que está bien trabajar en este negocio por un tiempo, pero es muy agotador y exigente.

"Cuando tenía alrededor de 35 años, buscaba algo más: disfrutar de la vida cuando podemos, y no apostar por el futuro y que podremos disfrutar de la vida más adelante".

Bacchi, un entusiasta del deporte que disfrutaba del judo y el tenis, y que también tuvo una temporada exitosa jugando al balonmano como portero en la segunda liga francesa, finalmente se puso en su camino actual gracias a una conversación fatídica con Christian Bimes, el ex presidente de La federación francesa de tenis.

Bimes, un cliente habitual en su restaurante, fue el primero en sugerir que apostase por el arbitraje.

 

Foto por Miami Open/Lindsey Goodwin

“Yo jugaba al tenis pero no era muy bueno. Solo era un fan, pero no era lo que la gente llamaría un "verdadero fanático". Nunca seguí a un jugador. Simplemente me gustaba el juego ”, recordó Bacchi.

"Él dijo:" Como eres fans de tenis y si tienes un tiempo libre, ¿por qué no intentas ser ábritro? Siempre estamos buscando oficiales", y él me dio la información de contacto del director de arbitraje regional.

“Vendimos el restaurante en junio de 2002 y comencé [a hacer de árbitro] en julio. No tenía expectativas reales en términos de hacer eventos ni nada; de hecho, cuando comencé en la federación francesa, me preguntaron si tal vez era tarde para la nueva carrera y si iba a ser más que un white badge.

"Estaba haciendo todo lo mejor que pude, y en algún momento, la federación francesa decidió que la edad no era un gran problema, por lo que apostaron por mí y me enviaron a las escuelas, pero nunca planeé nada de eso". Simplemente vino de forma natural ".

Después de pasar por los tres niveles de arbitraje nacional en Francia, una estructura educativa inmersiva de la FFT que Bacchi, ahora de 53 años, acredita por su presencia y la de sus muchos compatriotas en el tenis internacional, obtuvo su insignia blanca en 2006 y su insignia de bronce en 2008 en una escuela de oficiales de nivel 3 de la ITF en El Cairo, Egipto.

Comenzó a trabajar como juez de silla en torneos profesionales en ese momento, ganando la promoción a una insignia de plata en 2011 y una insignia de oro en 2016. Después de pasar dos años en el segundo equipo de árbitros del ATP Tour, Bacchi se unió al equipo superior de la WTA al final de 2018, y ha pasado el año pasado familiarizándose mientras también sirve como mentor para los árbitros de la WTA que están en ascenso.

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Foto por Volvo Car Open/Keeley

Este primer año fue un período de adaptación para mí. Incluso si conociera a todos en el equipo, nunca antes habíamos trabajado juntos realmente ”, dijo. "Me sentí muy bien aceptado por el equipo y todos me ayudaron a sentirme cómodo y sentir que estuve en el equipo durante muchos años". Estamos en contacto todo el tiempo y nos ayudamos y apoyamos mutuamente cuando es necesario.

“También comencé a trabajar en el programa de desarrollo de arbitraje de la WTA ayudando a los futuros árbitros a integrarse en el grupo de árbitros de la WTA, al ser accesible para aquellos que tienen preguntas o solicitudes de ayuda.

“Me gustaría darles a los futuros jueces de silla la sensación de que es fácil hablar sobre cualquier tema con nosotros y ayudarlos en sus vidas como jueces de silla en la gira. Si no eres paciente al principio, no funcionará. Tienes que disfrutar la vida de de oficial, hacer bien tu trabajo, y si se supone que sucederá, sucederá.

"Incluso si todos son diferentes, conseguir la experiencia de ser oro en la gira puede ayudarlos a tomar las decisiones correctas y saber qué hacer o no hacer para ser un buen juez de silla".

Ahora que vive en Fréjus, un pueblo en la costa sureste a aproximadamente media hora de la ciudad de Niza, con su esposa y sus dos perros, Bacchi es una prueba de que no hay un solo camino a seguir para alcanzar una carrera satisfactoria, y dice que a pesar de donde el trabajo lo ha llevado hasta ahora, nunca se aleja demasiado de sus raíces, literal y figurativamente.

“Cuando estoy en casa, tratamos de hacer de cada día un gran día. Todavía me gusta cocinar para amigos y organizar noches y cenas para ellos ”, dijo.

“Tengo la suerte de tener una esposa muy solidaria que me apoyó mucho al principio cuando no trabajaba mucho. Ella acepta que me vaya seis meses al año por trabajo ... pero a los perros, no les gusta cuando empiezo a hacer la maleta.

"Cuando no viajo por el mundo para trabajar para el tenis, nos gusta ir de excursión con los perros, viajar y estar en la naturaleza en general ... lo cual es bueno después de pasar semanas en el tenis con grandes multitudes.

"Me siento muy afortunado de tener un trabajo que es una pasión y una vida privada exitosa".