No hubo una jugadora en particular que me inspiró. Diría que todos los australianos me inspiraron, porque teníamos muchos buenos jugadores cuando crecía, incluso solo en el estado donde estaba, Queensland. Tenías a Rod Laver y Roy Emerson. Lo que quería hacer era jugar en el circuito, que no era en aquel entonces lo que es ahora, por supuesto. Así que me inspiró todo australiano, ya sea hombre o mujer.

Ciertamente, cuando Rod Laver o Roy Emerson estaban en la ciudad, salía y los veía jugar, y por supuesto también admiraba a las mujeres australianas: Kerry Reid, Margaret Court. Cuando Wimbledon se estaba jugando, te quedabas despierto hasta la medianoche para verlos jugar en una pantalla de televisión en blanco y negro, y la mayor parte del tiempo llovía. Pero me encantaron todos los jugadores australianos: ver sus resultados, verlos jugar, querer estar donde estaban. Y resultó que estas personas que me inspiraron terminaron convirtiéndose en mis amigos, y terminé ganando dobles de Wimbledon con Kerry Reid.

 

Wendy Turnbull stretches for a volley at Wimbledon 1979.

Foto por Getty

Cuando era más joven, admiraba a algunos de los jugadores de Queensland como Daphne Fancutt, Fay Muller y Madonna Schacht. Daphne y Fay llegaron a la final de dobles de Wimbledon en 1956, y Daphne más tarde se convirtió en mi entrenadora y definitivamente fue una persona importante para mí. Nuestros vecinos tenían una pista de tenis entre nuestra casa y su casa, y Daphne solía entrenar a algunos niños en esa pista. Trabajaría con Daphne después de que terminaran, esto fue cuando estaba en la escuela primaria, cuando tenía 11, 12, 13. Su estilo de entrenamiento consistía en trabajar con lo que tenía para maximizar sus fortalezas. Ella trataba a todos como individuos y se enfocaba en su propio juego personal. Y Daphne definitivamente tenía el don de la charla, así que siempre estabas escuchando lo que decía. Al crecer, me dirigía a Daphne antes de ir a trabajar y ella sería estricta con el ejercicio, pero de una manera tan positiva.

Durante una parte importante de mis años de crecimiento, Daphne fue mi entrenadora importante, y luego decidí no tener a nadie excepto en el Team Tennis cuando Marty Riessen me ayudó en el aspecto mental de las cosas. Recuerdo que me dijo: "Estás jugando tantos partidos igualados contra todas las mejores chicas: Chris Evert, Martina Navratilova. Solo tienes que creer en ti misma". ¡Dijo más tarde que no se dio cuenta de que me había ayudado tanto! Pero se trata de cuánto quieres olvidar lo que la gente te dice. Todos tienen una lectura diferente sobre las cosas.

Daphne nunca me entrenó en el circuito, pero todavía jugaría un papel divertido. En Wimbledon en 1982, estaba teniendo un partido difícil contra Marcella Mesker en la pista 6, y estaba cerca o en el tiebreak del segundo set. Se estaba poniendo un poco tenso. Me fue a la red y fallé la pelota. Rebotó de mi raqueta hacia el público, ¡y la persona que levantó la mano y la atrapó fue Daphne! Quiero decir, fue increíble. De todas las personas sentadas en las gradas, era ella. Empecé a reír, y eso me relajó. ¡Gané el tiebreak y entonces el partido!

 

Rosie Casals, Judy Dalton, Billie Jean King, Daphne Fancutt, Jan O'Neill and Wendy Turnbull at the Australian Open 2009.

Foto por Chris Turnbull

Crecí en Queensland en pista llenas de hormigueros y tuve que trabajar en un banco en mi adolescencia para ahorrar dinero para ir al circuito. Pero cuando jugué, no pensé, tengo que ganar este dinero para seguir adelante. Solo intenté concentrarme en ganar ese partido en particular. Si hiciste eso, todo lo demás ya se arreglaba solo. Escuchaba a los jugadores decir, necesito ganar este partido para mi clasificación y el dinero. Pensé, Dios, se preocupan tanto. Lo único que quiero hacer es ganar el partido.

Y no era la única de mi zona por ahí. Rod Laver vino de Rockhampton, que es un pequeño pueblo de Queensland. Roy Emerson era de Blackbutt, que definitivamente es tierra de nadie. Salí cuando le dedicaron una estatua y confiaron en mí, está en el medio de la nada. Hermosa zona y calurosa como el infierno en el verano. Pero no pensé en otros jugadores y de dónde venían. Me concentré en lo que quería hacer.

He sido autosuficiente así desde muy joven. Cuando creces en una familia de siete hijos, aprendes a cuidarte. Sabía desde muy joven que mis padres no podrían darme dinero para viajar al extranjero, así que siempre fui una ahorradora. Aprendí ser independiente cuando crecía.

 

Daphne Fancutt, still a keen fisher, with a fine catch.

Foto por Michael Fancutt

Hoy en día, me encanta que Ash Barty se haya convertido en otra Queenslander en hacerlo bien. Antes de ella estaba Sam Stosur, y antes de ella, supongo que yo. Me encanta el hecho de que las habitantes de Queensland son quienes sostienen la bandera: es genial lo que Ash ha hecho, y espero haber sido una inspiración para ella. No podemos olvidarnos de Pat Rafter, también. Creo que la razón por la que a Queenslanders le va tan bien es que se nos permite quedarnos con nuestros entrenadores, y creo que eso es importante porque a veces en Melbourne o cuando tenían el AIS en Canberra, a todos les enseñaba el mismo entrenador. Era demasiado de lo mismo y no dejaron que las personas salieran. Probablemente a Sam, Pat y Ash se les permitió convertirse en su propia gente y confiar en sus propias fortalezas en lugar de ser clones, como yo li fui con Daphne.

Ash estaba en racha, y espero que pueda continuar a pesar de esta interrupción en el juego. Esto es como algo que nunca hemos experimentado antes. Creo que Ash estará bien: es alguien que ya se tomó un descanso y ha mejorado, por lo que tal vez tenga esa experiencia que otros no.

Entrevista realizada por Alex Macpherson.