En las Historias de la Fed Cup, wtatennis.com analizará las eliminatorias más memorables en los últimos cinco años de la Fed Cup. Continuando con la cuenta regresiva está el regreso de la República Checa para mantener viva su defensa del título contra Rumania en la primera ronda de 2016.

Rebobinado Fed Cup:
2015: República Checa d. Rusia, final

CÓMO LLEGARON: La última década vio a la República Checa tomar un control virtual sobre la Fed Cup. Su equipo era fuerte en la cima, habiendo sido liderado durante varios años por la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova; competente en dobles, con las dos veces campeonas de Grand Slam, Lucie Hradecka y Andrea Sestini Hlavackova, formando un cimiento del equipo; y con grupo de Top 50 mejores incondicionales desde Lucie Safarova hasta Barbora Strycova para elegir; y la gran sacadora en ascenso Karolina Pliskova entre varias jugadoras jóvenes dejando su huella.

En consecuencia, para cuando llegó 2016, el país ya había levantado el trofeo cuatro veces en la década y entró en esta temporada como dos veces campeones defensores, habiendo sido invicto desde las semifinales de 2013 a manos de Italia. Desde entonces, la República Checa había seguido una racha ganadora de seis eliminatorias, llegando al título de 2015 derrotando a Canadá, Francia y, en una final clásica, Rusia.

 

Por el contrario, Rumania acababa de resurgir en el Grupo Mundial después de una ausencia de 24 años. La última vez que el país compitió en este nivel de Fed Cup fue en 1992, liderada por Irina Spirlea y Ruxandra Dragomir, cuando el Grupo Mundial consistió en una competición eliminatoria de 32 equipos celebrada en Alemania. Rumanía ha mantenido una sólida presencia en el Top 100 desde entonces, pero fue la ascensión de Simona Halep a la élite en 2013-14 lo que proporcionó el impulso para que un escuadrón revitalizado saliese del nivel regional, surgiendo de la Zona Europa / África en 2014 al Grupo Mundial II en 2015.

Le siguieron dos victorias estelares por 3-2: en casa sobre España en la primera ronda del Grupo Mundial II, con Irina-Camelia Begu jugando el papel de heroína ya que, de 1-2 abajo, obtuvo victorias consecutivas en individuales y dobles para sellar la eliminatoria; y lejos de Canadá en los Play-Offs del Grupo Mundial, con Alexandra Dulgheru publicando victorias individuales cruciales sobre Eugenie Bouchard y Françoise Abanda para marcar el regreso de Rumania al Grupo Mundial. Su recompensa fue recibir a las checas en Cluj-Napoca el siguiente mes de febrero.

 

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QUÉ SUCEDIÓ: Simona Halep aún no había dejado caer un set ante Karolina Pliskova en tres reuniones anteriores, y mantuvo este patrón para tomar la delantera, asfixiando a la checa con la defensa y ensayando una serie de jugadas notables. Pero, constantemente llegando a la red, Pliskova comenzó a forzar su camino de regreso al partido con un servicio y un golpe que ni siquiera el correteo de Halep pudo rastrear, y arrebató el control para una victoria por 6-7 (4), 6-4, 6- 2.

Con la No. 9 del mundo, Petra Kvitova como siguiente para las visitantes contra la No. 37 del mundo, Monica Niculescu, las checas parecían estar en control. Pero Kvitova venía de un swing australiano en el que había ganado solo un partido, y demostró ser incapaz de lidiar con la inspirada variedad de golpes cortados, ángulos cortos y disparos de Niculescu, y la rumana igualaría la eliminatoria 6-3, 6-4 anotando el tercer triunfo de su carrera ante una Top 10.

 

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Las jugadoras No.1 de ambos equipos no pudieron cumplir con su status en el Día 1, y el Día 2 vio a Halep y Kvitova participar en una batalla de pesos pesados para redimirse. Fue un clásico: durante dos horas y 11 minutos, la consistencia sólida como una roca de Halep desde la línea de base fue implacable frente a la implacable agresión de Kvitova, que anotó a los 38 ganadores checos en total. Halep también tendría que aprovechar toda su resistencia para ganar la victoria: después de tomar una ventaja de 6-4, 2-0, un hechizo de juego irresistible vio a Kvitova recuperarse para tomar siete de los siguientes ocho juegos, y luego capturar el primer descanso del set decisivo. Pero de espaldas a la pared, fue Halep quien aprovechó la ocasión, recuperando cinco de los últimos seis juegos del partido desde 1-2 hacia abajo en el tercer set para terminar con un 6-4, 3-6, 6 -3 victoria.

Sin embargo, el drama del día 2 estaba lejos de terminar. Pliskova y Niculescu también jugarían un emocionante partido a tres sets, y esta vez, fueron las anfitrionas quienes remontaron cuando Niculescu, perdiendo por 4-6, 2-4, recuperó cuatro juegos consecutivos para nivelar la eliminatoria y poner a Rumania a un set de  derrotar alas campeonas defensoras. Sin embargo, el servicio de Pliskova estaba en su mejor momento: un break decidiría el tercer set, y una vez que la checa lo había capturado, nunca miró hacia atrás y selló una victoria por 6-4, 4-6, 6-3.

Por lo tanto, el empate se reduciría al dobles, y aquí, la capacidad de dobles de las checos les daría la ventaja en el papel, ya que la Pliskova en forma se combinó con la experimentada incondicional Barbora Strycova. Su calidad, y un equilibrio armonioso de fuerzas, con el toque de Strycova que complementa perfectamente el poder de Pliskova, sería demasiado para el equipo rumano de Andreea Mitu y Raluca Olaru, y un triunfo 6-2, 6-3 selló la fuga de las checas.

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: Las checas mantendrían su dominio sobre el trofeo de la Fed Cup por otro año, con su habilidad de dobles clave para completar el hat-trick: cada una de sus eliminatorias de 2016 se redujo al dobles decisivo, con Pliskova haciendo equipo con Lucie Hradecka sellará una victoria semifinal sobre Suiza en Lucerna y se juntaría con Strycova para vencer a las francesas Caroline Garcia y Kristina Mladenovic 7-5, 7-5 en Estrasburgo para ganar la final.

Pliskova sería el eje central del equipo checo a lo largo de su campaña de la Fed Cup este año, contribuyendo con victorias individuales sobre Timea Bacsinszky en las semifinales y Mladenovic en la final también, y esto reforzaría una temporada general en la que anotó algunos de los mejores resultados de su carrera, más notablemente el primero de los dos trofeos Premier 5 hasta la fecha en Cincinnati, así como una primera final de Grand Slam en el US Open.

Aunque la racha ganadora de 10 eliminatorias de las checas finalmente se rompería en las semifinales de 2017 por parte de los EE. UU., al año siguiente volverían a su nivel máximo para recuperar el trofeo de la Fed Cup en 2018, llevando su racha de títulos a seis solo en la década de 2010 .

 

Pero 2019 vería una venganza tardía por este resultado para Rumania. Después de perder su seguimiento de la eliminatoria del Grupo Mundial 2016 contra Alemania para volver a caer en el Grupo Mundial II, se encontraron en peligro de hundirse en las etapas zonales en 2017 después de perder su primera ronda ante Bélgica. Solo una dramática victoria por 3-2 sobre Gran Bretaña impidió eso, y marcó el comienzo de un resurgimiento, con 2018 viendo un ascenso al Grupo Mundial, donde fueron sorteadas contra la República Checa.

Esta vez, fueron las checas quienes tuvieron la ventaja de local en Ostrava, pero las umanos quienes les infligieron la derrota, con Halep ganando sus dos eliminatorias contra Katerina Siniakova y Pliskova antes de que Begu y Niculescu se unieran para tomar un épico doble decisivo., 6-7 (2), 6-4, 6-4 sobre Barbora Krejcikova y Siniakova. Este resultado sellaría la primera semifinal de la Fed Cup de Rumania desde 1973, aunque una vez allí, estarían en el lado perdedor de emocionante 3-2 a manos de las eventuales campeones de Francia.

 

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