Hacer frente a la presión de las expectativas es uno de los mayores desafíos que deben superar las atletas jóvenes, especialmente aquellas cuyo talento prodigioso significa que son arrojadas a la atención pública a edades tempranas.

En una publicación siincera  para Behind The Racquet, el fenómeno adolescente Coco Gauff reveló que en 2017-18, cuando tenía 13 años, necesitaba aprender a superar estos "puntos bajos" en su vida. "Siempre fui la más joven en hacer cosas, lo que agregó una publicidad que no quería", escribe la estadounidense, cuyo avance durante el año pasado la llevó a alcanzar la cuarta ronda de Wimbledon y el Abierto de Australia en sus debuts. "Agregó esta presión que necesitaba hacerlo bien rápido ... durante aproximadamente un año estuve realmente deprimida".

Para Gauff, la respuesta fue mirar hacia adentro. "Resultó en muchos momentos sentada, pensando y llorando", escribe la joven de 16 años. "Salí más fuerte y conociéndome mejor que nunca. Todos me preguntan cómo me mantengo tranquila en la pista y creo que es porque acepté quién soy después de superar momentos bajos en mi vida".

 

Coco Gauff celebrates winning a point with doubles partner Catherine McNally at the 2020 Australian Open.

Foto por Getty

Tanto la No. 8 del mundo Belinda Bencic como la No. 24 del mundo Donna Vekic, quienes también han contribuido recientemente a Behind The Racquet, también tuvieron problemas para cumplir con las altas expectativas iniciales. "Cada vez que llegué a una final o gané un torneo, los siguientes serían un desperdicio", recuerda Vekic sobre sus primeras rachas perdedoras. "Perdería temprano por toda la presión que ejercía sobre mí por tener que ganar ... Después de perder un par de partidos te afecta, cabeza, pensando que no tenía lo que se necesitaba". Como resultado, disminuyó el disfrute de la croatasde un deporte que había amado desde niña.

Pero las mejores actuaciones cambiaron su mentalidad. "Finalmente admití que no estaba disfrutando el tenis", recuerda. "Las cosas cambiaron y mi clasificación pasó de fuera del Top 100 al Top 20 del mundo. Realmente crecí, a través del proceso natural de crecimiento y simplemente me hice mayor. No puedo decir que fue porque estaba trabajando más duro, solo estaba más inteligente al respecto ".

 

 

Donna Vekic jokes around with good friend Maria Sakkari en route to their Adelaide 2020 second-round match.

Foto por Jimmie48/WTA

Mientras tanto, Bencic alcanzó el Top 10 a la edad de 18 años en febrero de 2016, la debutante más joven del Top 10 de la última década. Hasta entonces, su carrera junior y la transición a los profesionales había sido fluida, lo que significa que la jugadora suiza no estaba preparada para lo que vendría después: años de derrotas tempranas relacionadas con lesiones y múltiples operaciones. "Mientras me movía a la cima del deporte, me sentía demasiado joven para todo", recuerda. "La atención de los medios es algo para lo que no puedes prepararte, especialmente si no eres naturalmente abierta como yo. Nunca tuve que lidiar con algo que no iba bien en mi carrera, y ahora cualquier fallo estaba directamente en el centro de atención".

Clasificada fuera del Top 300 en su regreso al juego en 2017, comenzó desde abajo nuevamente, comenzando su regreso en los eventos de la ITF en lugar de tratar de retomar donde lo dejó y sacar lo positivo de su experiencia. "Comencé de nuevo, no jugando frente a nadie, nadie me juzga y descubrí querer todo de nuevo", escribe Bencic.

 

Belinda Bencic practises during St. Petersburg 2020.

Foto por Jimmie48/WTA

Behind the Raquet tiene todo el contenido de las historias de estas jugadoras.

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