No estaba viendo tanto tenis cuando era niña. Entre deporte, escuela y entrenos, no tuve tiempo para sentarme y mirar, pero uno de los primeros partidos que recuerdo haber visto fue cuando Lindsay Davenport ganó el Abierto de Australia 2000. Desde ese momento, comencé a observarla más, tratando de seguir sus resultados tanto como pude.

Al crecer, siempre estaba admirando a Lindsay. Realmente me gustó la forma en que estaba en la pista. Traté de copiar su comportamiento, la forma en que actuaba durante los partidos. Ella siempre estaba tan tranquila en la pista. Difícilmente podías ver emociones en ella; lo que sea que haya estado sintiendo por dentro, siempre estaba tratando de ser genial.

No puedes ser exactamente como otra jugadora, pero puedes tratar de emular sus mejores atributos, así que codicié su mentalidad en momentos difíciles: cómo se concentró y se tomó su tiempo.

 

Lindsay Davenport with the 2000 Australian Open trophy.

Foto por Getty Images

Tuve la suerte de conocerla mientras todavía jugaba, pero cuando conozco a alguien a quien admiro, ¡soy muy tímida! Por mucho que quisiera, nunca me acercaría a ellas y les diría: ‘¿Sabes qué? Has sido mi inspiración ". Me sentiría un poco tonta haciendo eso, así que, en momentos como ese, mantengo todo adentro, emocionada como estaba en ese momento.

Cuando ves a una jugadora en la televisión y luego tienes que enfrentarte a ella en la vida real, no es fácil enfrentarte a tu ídolo. Sin embargo, cuanto más compites, más te das cuenta de que estamos en los mismos torneos juntas y empiezas a preguntar: "¿Por qué no puedo vencerla?"

Jugamos tres veces en nuestras carreras y nuestro último partido fue en Miami en 2008. Lindsay volvía después de haber dado a luz a un bebé, pero todavía jugaba muy bien. Acababa de derrotar a Ana Ivanovic en la ronda anterior.

No mucho antes de eso, comencé a trabajar con un nuevo entrenador, Zeljko Krajan. Intentábamos cambiar muchas cosas en mi juego. En ese momento, Zeljko todavía era un nuevo entrenador, así que, por mucho que confiara en él, había dudas y preguntas en mi cabeza, preguntándome si estaba haciendo las cosas bien o no.

 

Foto por Getty Images

Terminé ganando el partido en dos sets y luego me dijo: "Jugaste increíble", y creo que fue más feliz que estuvo con mi actuación en la pista.

Por lo general, fue muy duro conmigo, pero en el buen sentido. Siempre me estaba empujando a mis límites, pidiéndome que fuera mejor y que hiciera más, pero cuando salí de la pista contra Lindsay, todo lo que pudo decir fue cuán asombrosamente jugué, preguntándome por qué nunca antes había jugado así.

Esa victoria me dio mucha inspiración porque podía sentir que estaba en el camino correcto. Me quitó un peso de encima y me hizo dejar de dudar. Fue entonces cuando obtuve algunos de mis mejores resultados, ganando un título en Berlín y haciendo mi primera final de Grand Slam en Roland Garros. Un año después de mi victoria sobre Lindsay, era la número 1 del mundo.

Ahora que ambas estamos retiradoas, de vez en cuando nos vemos en los torneos, incluso jugando en eventos de Leyendas en los Grand Slam. Recientemente hablamos en enero durante el Abierto de Australia, 20 años después de que la vi ganar el título. Ella tiene una gran familia ahora.

Estoy muy feliz por ella y me siento afortunada de haber elegido una jugadora tan buena para admirar cuando era niña.

Entrevista de David Kane.

 

 

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