En las Historias de la Fed Cup, wtatennis.com recordará  las eliminatorias más memorables de los últimos cinco años de la Fed Cup. Siguiendo la cuenta atrás está la heroica victoria de una lesionada Canada ante Ucranina en los Playo-offs del Grupo Mundial II de 2018. 

Rebobinando Fed Cup:
2015:  República Checa d. Rusia, final
2016: República Checa d.Rumanía, primera ronda
2017: Bielorrusia d.Suiza, semifinal

CÓMO LLEGARON: El equipo de Canadá estaba en peligro de abandonar el Grupo Mundial II en 2018, después de perder 1-3 ante Rumania en la primera ronda. Fueron relegados a los play-offs donde en el sorteo salieron contra Ucrania, que había caído por poco ante Australia.

Las cosas parecían estar mejorando a medida que los equipos convergían en Montreal, Canadá, para la eliminatoria, que se jugaría en pistas duras cubiertas en el estadio IGA. La canadiense número 1 y la nativa de Montreal Eugenie Bouchard regresaron al equipo por primera vez desde 2015, junto con la número 2 Francoise Abanda y el equipo de dobles de Gabriela Dabrowski y la prometedora Bianca Andreescu de 17 años.

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

“Es agradable [estar de vuelta en el equipo], han pasado un par de años y lo he echado un poco de menos", dijo Bouchard a la prensa antes de la eliminatoria. “Cuando era más joven ... utilicé la presión y el apoyo de los fans de manera positiva. Obviamente, después de un tiempo sentí más presión a medida que se hacía más difícil, en lugar de verlo como una motivación.

"Para mí, quiero tomar esta eliminatoria de manera positiva, y que todas estas personas están aquí y quieren lo mejor para mí, y tratar de usar eso como motivación en la pista".

Pero sin una jugadora Top 100 entre ellas, las cosas serían difíciles contra un equipo veterano de Ucrania liderado por la No. 41 del mundo Lesia Tsurenko, junto con laNo. 78 Kateryna Bondarenko y la especialista en dobles Olga Savchuk, que se unirán con Bondarenko en caso de que se tenga que jugar el último partido decisivo.

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

LO QUE PASÓ: Antes de que jugaran el primer punto, había problemas para Canadá. Abanda, que estaba preparada para  empezar la eliminatoria contra Tsurenko, sufrió una caída desafortunada durante su calentamiento previo al partido y sufrió un ojo morado, lo que obligó al capitán Sylvain Bruneau a cambiarla por Andreescu, de 17 años.

Andreescu salió disparando contra Tsurenko, ganando el primer set 6-4 y saltando a una ventaja de 3-1 en el segundo. Pero a medida que avanzaba el partido, la adolescente comenzó a tener lesiones y fatiga, dándole a Tsurenko una oportunidad para remontar ganando el segundo set t 6-3. Andreescu continuó tratando de luchar contra los dolorosos calambres en la parte inferior de la pierna izquierda, pero después de perder nueve juegos seguidos, finalmente se derrumbó en llanto y se retiró en 4-0 en el tercero.

"En este momento estoy emocionalmente bastante destrozada con lo sucedió porque creo que estaba en racha", dijo Andreescu, conteniendo las lágrimas. "Estaba jugando mi mejor tenis, estaba dando todo en la pista y eso es todo lo que podía pedir de mí misma", pero estaré bien.

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

Ahora le correspondía a Bouchard darle a Canadá un soplo de esperanza, y un punto crucial para mantener la eliminatoria competitiva. Y eso es exactamente lo que la nativa de Montreal entregó frente a su público local, jugando algo de su mejor tenis para reclamar una dura victoria 6-2, 7-5 sobre Kateryna Bondarenko para dejarlas igualadas 1-1 después de un Día 1 de  montaña rusa.

Con dos jugadoras individuales lesionados en el banquillo, el capitán Bruneau llamó al especialista en dobles Dabrowski para reemplazar a Andreescu en el segundo partido de individuales contra Bondarenko. Pero primero fue Bouchard nuevamente, abriendo el Día 2 contra la mejor jugadora del equipo de Ucrania, Tsurenko.

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

Hubo mucho drama al principio cuando Bouchard y Tsurenko se encerraron en una maratón y en una tercera competición de dos horas y 39 minutos. Ambas jugadoras estaban luchando físicamente y cojearon cuando llegaron al tiebreak del tercer set, pero Bouchard canalizó todo el apoyo del público de Montreal para lograr la victoria 4-6, 6-2, 7-6 (5) y le dio a Canadá su primera ventaja del fin de semana.

"Fue una locura", dijo Bouchard al público espués. “Ambas estábamos jugando y creo que subí mi nivel en el segundo set. Al final fue solo una batalla física y una batalla mental. La vi sufrir. Estaba sufriendo

“Todos estábamos sufriendo. Era solo quien podía mantenerse ahí, permanecer allí por más tiempo y tener los nervios de acero cuando contaba. Quiero decir, fue 5-5 en el tiebreak del tercer set".

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

Clasificada No. 364 en individuales y sin haber jugado un partido de individuales n el cuadro principal de la WTA en toda la temporada, Dabrowski tomó la pista contra Bondarenko para el cuarto partido.  Ella se mantuvo firme contra la ucraniana, apresurándose a alcanzar una ventaja de un set en solo 28 minutos, pero no pudo mantener ese nivel. Bondarenko respondió rugiendo, llevándose la victoria 3-6, 6-2, 6-1 para enviarlos a un decisivo partido de dobles.

Dabrowski tuvo que dejar atrás esa derrota rápidamente, ya que tuvo que volver a la pista con Andreescu, que estaba de vuelta en la comisión para formar el primer equipo de dobles. El liderazgo veterano de Dabrowski estaba en plena exhibición mientras guiaba al dúo a través de los altibajos contra Savchuk y Bondarenko. Las canadienses perdieron el segundo set pero se recuperaron en el tercero, superando a sus rivales para ganar por 6-3, 4-6, 6-3 y reclamar una victoria 3-2 para sellar la eliminatoria. 

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

QUÉ SIGNIFICÓ: El dramático fin de semana del equipo de Canadá selló la victoria en los play-offs del Grupo Mundial II, permitiéndoles permanecer en el grupo mientras Ucrania bajaba a la Zona Europa / África.

"Es horrible, es terrible", dijo Savchuk sobre ser relegado a grupos zonales. “Obviamente fue muy difícil. Se nota por los partidos todos los días. Se podía ver desde ambos lados; nosotros peleamos, ellas pelearon. Es triste que hayamos perdido y genial para Canadá ".

El público elogió la heroica actuación de Bouchard, ganando sus dos partidos de individuales para mantener a Canadá viva en la eliminatoria. Unos meses después, le ganaría el Premio Fed Cup Heart Award, un premio votado por los fans presentado por la ITF que "representó a su país con distinción, mostró un coraje excepcional en la pista y demostró un compromiso excepcional con su equipo".

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

Después de presenciar sus valientes actuaciones en la Fed Cup, el capitán Bruneau pasaría a entrenar a  ndreescu   tiempo completo. La asociación de la pareja dio sus frutos un año después, cuando la adolescente canadiense llegó a la cima del mundo del tenis ganando el US Open, Indian Wells y Toronto en el mismo año.

"Fue un fin de semana increíble", dijo el capitán Bruneau a la prensa en Montreal. “Comenzó difícil y sabíamos que teníamos adversidades con Ucrania. Conocimos un país duro, duro para enfrentarse y tuvimos algunos contratiempos incluso antes del primer partido".

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