El 'Dossier de Ettrenadores' nos lleva dentro de las vidas y personalidades que conforman el Circuito de Coaching de la WTA. En esta edición, puedes conocer a Artemon "Arti" Apostu-Efremov, quien ha entrenado a Irina Camelia-Begu y es la nueva incorporación al equipo de entrenamiento de Simona Halep junto a Darren Cahill.

WTA Insider: ¿Cómo empezaste a jugar tenis?
Apostu-Eframov: Cuando tenía alrededor de 7 años, mis padres pensaron que sería una buena idea comenzar un deporte. Aunque quería jugar al fútbol, ​​pensaron que era una mejor idea comenzar a jugar al tenis porque es un deporte más noble, digamos. Así fue como fue.

Comencé cuando tenía siete años y luego, poco a poco, jugaba cada vez más y luego, cuando tenía 10 años, estaba en los primeros cuatro o cinco niños del país. Así que seguí jugando.

Esto fue en Bucarest en la antigua era comunista. Jugué en un gran club en ese momento, Dinamo. Fue un momento muy agradable porque había muchos niños jugando al tenis y haciendo deporte y todos estaban en un gran grupo y estábamos aprendiendo unos de otros y jugando entre nosotros. Creo que fue realmente agradable que tuviéramos tiempo para hacer esto.

WTA Insider: ¿Qué te encantó del tenis?
Apostu-Eframov: Me di cuenta de que es como un juego de ajedrez en el que tienes que hacer tu propia estrategia y encontrar una forma de ganar puntos. También resistencia, de jugar partidos largos y oponentes difíciles.

Y la competición. De niño, nos encantaba la competición. ramos muchos niños y nos encantaba competir entre nosotros. Incluso cuando estábamos jugando algunos deportes complementarios, cuando terminamos el entreno de tenis, estábamos jugando algo más como baloncesto o fútbol. Estábamos haciendo todos los deportes, básicamente. Pero el tenis era el foco. Fue un buen momento para estar en la pista y pasar el tiempo jugando al tenis.

Lo disfruto desde que tenía siete años y todavía lo disfruto ahora. Realmente me gusta jugar cuando tengo la oportunidad. Cuando estamos en torneos con otros entrenadores, jugamos. Golpeamos algunas bolas. A veces juego en sets con muchachos que nos conocíamos desde los días en que jugábamos Futures y Challengers.

WTA Insider: ¿Quiénes son algunos de los entrenadores con los que juegas en los torneos?
Apostu-Efremov: Cualquiera que esté dispuesto a liberar algo de estrés y sudar un poco y tener espacio para una cerveza después, es una buena combinación.

 

 

WTA Insider: ¿En qué momento comenzaste a pensar que podrías jugar profesionalmente?
Apostu-Efremov: Bueno, estar en ese grupo y ser bueno en eso, creo que fue una combinación. Siempre seguía a los jugadores y miraba cómo jugaban y esperaba ser tan bueno como ellos.

Cuando tengo 18 años, estaba en el Campeonato de Europa. Fui segundo en Rumania en los Nacionales. Tuve la oportunidad de obtener una beca en Estados Unidos para ir a la universidad o seguir jugando. Decidí intentarlo y al final, cuando tenía 20 años, era como el 500 en el mundo. Y luego tuvo sentido.

Aunque fue muy difícil para nosotros viajar y tener el dinero para ir a torneos. También estaba la situación política. Necesitábamos un visado para casi todos los países, por lo que era un gran problema viajar a torneos. Viajé durante 24 horas con trenes o autobuses y cosas así. En cierto modo, era normal en aquel entonces.

Creo que fue un sueño cuando comencé cuando tenía 10 años y luego seguí este sueño y fue realmente agradable.

WTA Insider: ¿Recuerdas tu primer trabajo de entrenador?
Apostu-Efremov: Todo fue un poco natural porque alrededor de los 23 años, tuve una lesión muy grave en la pierna izquierda que me mantuvo fuera durante un año y medio. Empecé a jugar nuevamente y estaba jugando algunos partidos de liga en Alemania y Francia para ganar algo de dinero.

Luego, como a los 26 años, todavía estaba jugando, pero comencé a viajar con otros muchachos más jóvenes y comencé a ayudarlos. No sé si fue entrenamiento porque era demasiado joven. Pero en cierto modo fue el comienzo con dos de mis socios, ahora trabajamos juntos con algunos jugadores: Adrian Cruciat y Adrian Gavrila.

Este fue el comienzo de mi carrera como entrenador. Fue una combinación de mí jugando y también ayudando a los otros muchachos. Estaba haciendo ambas cosas hasta que comencé a entrenar chicas y luego dejé de jugar y luego me dediqué a la carrera de entrenador.

 

Foto por J48Tennis

WTA Insider: ¿Cuál es su filosofía de entrenamiento y cómo ha cambiado con el tiempo?
Apostu-Efremov: Creo que la filosofía del coaching no cambió mucho. Lo que sí cambió fue la forma de entender el juego, las emociones, qué pedir a los jugadores. Pero la filosofía no cambió.

El trabajo duro siempre vale la pena y el trabajo duro y la dedicación lo ayudarán a lograr lo mejor. Incluso si tu mejor es como quizás 200 en el mundo o No.20. Este es tu objetivo como jugador. Entonces, como entrenador, debes ayudar a tu jugador a lograr eso o incluso superar esta marca.

Comenzamos como un grupo de entrenadores, como te dije, a mí y a los otros dos muchachos. Tuvimos la oportunidad de trabajar también con los mejores jugadores y también con jugadores un poco más bajos. Pudimos ver la diferencia de cómo los jugadores en la parte superior resuelven situaciones, se adaptan a situaciones en comparación con los jugadores que están en la clasificación más baja. Esta es una experiencia valiosa.

En realidad, trabajar con jugadores menos clasificados puede enseñarle cómo ayudar al jugador de mayor ranking. Fue una buena experiencia. Y creo entender la emoción y la forma en que las chicas manejan la presión. Este fue el desarrollo. Pero la filosofía sigue siendo la misma.

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"I think the girls, many times they don't accept the fact that the other girl can have a really good day and that's it."

WTA Insider: ¿Por qué crees que las mujeres manejan la presión de manera diferente?
Apostu-Eframov: Bueno, creo que principalmente porque los muchachos pueden separar un poco mejor el trabajo y la vida personal. Incluso si jugaba con muchachos y tal vez nos estábamos tratando mal en la pista porque era una competición  realmente dura y competíamos por los escasos recursos, después aún podíamos estrecharnos la mano y eso no significaba que la próxima semana nosotros no entrenaríamos juntos o jugaríamos un partido de fútbol juntos.

Esto no sucede en el WTA Tour. Todo esta junto. Lo que sucede en la pista afecta a la vida personal de muchas jugadoras, no de todas. Creo que esta es la mayor diferencia de la gira masculina a la femenina.

Quiero decir, pierdes, pierdes. A veces te das cuenta de que podrías haberlo hecho mejor. No estabas en tu mejor momento y tienes que aceptar eso. Vas a entrenar más, mejor o presentarte mejor. O puedes tener un muy buen partido. Y el otro tipo es mejor que tú y lo aceptas.

Creo que las chicas, muchas veces no aceptan el hecho de que la otra chica puede tener un muy buen día y eso es todo. No importa si eres el número 5 o el número 30, aún puedes tener un muy buen día y jugar fuera de este tenis mundial y puedes ganar un partido contra un jugadora de alto ranking. Y como podemos ver ahora, en la WTA sucede con mucha más frecuencia de lo que sucedió, como cuando comencé hace 10 años.

Creo que esto también es un cambio que le sucede al juego. El nivel de competición es mucho más alto y lo que los mejores pueden hacer en la pista se desarrolló tanto en los últimos cinco, seis años, e hizo que el tenis femenino fuera tan atractivo en este momento.

 

 

"There's no standard game anymore. There are big hitters against technical players, or really tall ones against fast ones. It's a joy to watch."

WTA Insider: ¿Por qué crees que ha cambiado tan rápido?
Apostu-Efremov: Es el atletismo de las chicas y realmente mejoraron lo que pueden hacer con la pilota. Si nos fijamos hace diez años, solo había un par de chicas a harían la patada en el saque. Lo decimos como una broma, pero es cierto: hace 10 años, si sabías cómo hacer un golpe en el juego femenino, fue un ganador. Quiero decir, no suena tan bien (risas), pero esa es la verdad.

Ahora las chicas, se mueven de forma asombrosa. Golpean golpes muy, muy poderosos y luego se mezclan mucho. Y tienes alguna variación de los juegos. Ya no hay un juego estándar. Hay grandes golpeadoras contra jugadoras técnicas, o realmente grandes contra jugadores rápidas. Es una alegría verlo.

WTA Insider: ¿Cuál es el mayor desafío para ti como entrenador en esta era del juego?
Apostu-Efremov: Bueno, antes que nada, el desafío es hacer de tu jugadora una mejor jugadora y una mejor persona. Ese es el desafío, no importa la época.

El segundo desafío es poder mantener el ritmo y estar un paso por delante de la competición. Siempre tienes que adaptarte. Siempre tienes que mejorar. Siempre tienes que encontrar nuevas formas de mejorar a tu jugadora y enseñarle cosas nuevas, lo cual es difícil porque la temporada es larga y la temporada baja no es tan larga. Entonces, de alguna manera, debes hacer que tu jugadora haga más trabajo para lograr estos valores durante la temporada. Ese es el mayor desafío.

WTA Insider: ¿Qué tan difícil es ser un entrenador viajando a tiempo completo con una familia?
Apostu-Efremov: Esa es la parte más difícil de nuestro trabajo. Estar lejos de la familia, no es fácil muchas veces, especialmente en los largos cambios. Por ejemplo, el Abierto de Australia con torneos antiguos en los Estados Unidos, un largo tiempo fuera.

Pero es por eso que a lo largo de los años, por ejemplo, cuando trabajaba con Irina Camelia-Begu, trabajaba como co-entrenador como hacemos lo mismo conmigo y Darren ahora con Simona. Así que estaba con Adrian Cruciat y estábamos dividiendo los viajes, así que tuvimos un poco de tiempo en casa con nuestras familias.

Tenemos niños pequeños y necesitas estar en casa, de lo contrario, es un desequilibrio en su vida y esto no puede funcionar. El torneo se ha vuelto más amigables para los niños a lo largo de los años. También algunos torneos, mi esposa y los niños pueden viajar. Intentamos mezclar un poco. No es fácil, pero tratamos de pasar más tiempo juntos. Pero esta es la parte más difícil para mí como entrenador, estar lejos de casa.

 

 

WTA Insider: ¿Qué es un buen día para ti como entrenador?
Apostu-Efremov: la emoción de estar en el palco en los momentos difíciles o las grandes victorias. Por ejemplo, la semana en Dubai con Simona Halep fue simplemente increíble. No es solo con Simona que tuve esto. No importa el nivel.

Solo estar allí y ver que la jugadora puede competir y adaptarse y, al final, ganar el partido, es la mayor alegría que puede tener un entrenador. Debido a que conoce todo el trabajo duro, está hecho para eso y esta es la recompensa por lo que está haciendo.

WTA Insider: ¿Qué es un mal día?
Apostu-Efremov: Si la jugadora se lesiona o no tiene la actitud correcta en la pista o en el entreno.

Pero felizmente, estos también son los días en que puedes demostrar tu fortaleza. Debes encontrar una solución para ayudar a tu jugadora porque es fácil estar del lado de una  jugadora que siempre gana. Es un desafío. Y ahí es donde muestras tu valor, cuando estás con una jugadora que necesita mejorar o tiene un mal torneo o un par de meses malos y luego puedes sacarlo de este agujero y ponerla en el camino correcto.

 

WTA Insider: ¿Cuál es la diferencia entre entrenar a una jugadora de alto ranking y una jugadora de menor ranking?
Apostu-Efremov: con una jugadora de menor ranking, debes concentrarte un poco más en los aspectos técnicos o tácticos. Tienes que trabajar un poco más en la pista. Creo que esta es la diferencia. Con una jugadora de mayor ranking como, digamos Simona, se trata de comunicación y elegir el momento.

Una jugadora clasificada No.200, haga lo que haga en ese entreno,si está en la pista y da el mensaje correcto, mejorará su juego.

Para una jugadora de mayor ranking, debes elegir algunas cosas específicas, porque ya está en un nivel en el que casi puede hacer cualquier cosa. Por lo tanto, debe encontrar el ejercicio exacto o la cantidad exacta o el valor exacto del ejercicio para que tenga un impacto positivo en la jugadora. Esta es la parte difícil.

Por lo tanto, se trata más de afinar que las cosas crudas que haces con la jugadora de menor ranking.

WTA Insider: ¿Qué disfrutas más?
Apostu-Efremov: Seguro que cuando estás cerca de una jugadora realmente grande, también aprendes mucho de la jugadora porque son como máquinas, máquinas de tenis. Entonces también obtienes mucha información útil. Obviamente, probablemente este es el sueño de todo entrenador de estar con una jugadora de las diez mejores.

Depende de cómo lo mires. Algunos entrenadores solo pueden estar con las grandes jugadoras porque de lo contrario no se sienten validados. Disfruto el trabajo, sin importar el ranking de la jugadora, siempre y cuando la jugadora quiera progresar y quiera desarrollarse, y luego podrá ver su trabajo en esa jugadora. Puedes ver el desarrollo a lo largo de los meses o años. Esto me hace feliz.

Pero obviamente, estar en un equipo tan valioso como el de Simona, es un sueño para un entrenador.

 

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