Bienvenido de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, nos vamos a Stuttgart, Alemania, para contar algunos de los mejores partidos de las últimas ediciones del Porsche Tennis Grand Prix. El siguiente paso es la poderosa jugada de la victoria de cuartos de final en tres sets de Petra Kvitova sobre Garbiñe Muguruza en 2016.

CÓMO LLEGARON ALLÍ: Naomi Osaka se elevó a la cima del mundo del tenis, y al No.1 del ranking mundial de la WTA, a principios de 2019 cuando atravesó Melbourne para reclamar su segunda corona de Grand Slam en el Abierto de Australia.

Rápidamente se estrelló en su próximo partido, cayendo en dos sets ante una inspirada Kristina Mladenovic en un aturdidor de primera ronda de Dubai.

Aunque Osaka vengó su derrota ante la francesa en su próximo partido, derrotando a Mladenovic en la segunda ronda del BNP Paribas Open, las derrotas en primera ronda continuaron en el Sunshine Swing. La jugadora japonesa fue derrotada por Belinda Bencic en la cuarta ronda de Indian Wells, y perdió ante Hsieh Su-Wei en la tercera ronda de Miami.

 

2019 Stuttgart highlights: Osaka rallies to stun Vekic

Entrando a Stuttgart, Osaka todavía se estaba adaptando a su nuevo título de No.1 del mundo, y  admitió sentir una presión adicional para ganar cada partido que jugó.

“Siento que he lidiado con el estrés de las personas que me preguntan si tengo presión porque tengo el número 1 al lado de mi nombre. Pensé que estaba bien con eso, pero supongo que no ”, dijo Osaka a la prensa después de su derrota en Miami.

"Pienso más en ganar ahora en comparación con los partidos anteriores donde no necesariamente creía que ese fuera el caso".

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

LO QUE PASÓ: Osaka nuevamente reclamó su venganza contra Hsieh en su primer partido en Stuttgart, haciendo una exhibición segura para ganar 6-3, 6-3. La actuación calmó a los críticos, pero estaba preparada para enfrentarse a un desafío aún mayor en la siguiente ronda contra la naciente Donna Vekic, que ocupaba el puesto número 25 del mundo.

Su choque de dos horas y 18 minutos fue muy luchada todo el tiempo, con ambas mujeres aprovechando el único punto de  rotura disponible para cualquiera de las jugadoras, ya que se repartieron los primeros dos sets, y luego llegaron al límite en un tiebreak en el tercer set.

Fue Osaka quien se colocó primera por delante, rompiendo el servicio Vekic en el sexto juego y avanzando para llevarse el primer set 6-3. Pero la jugadora croata dio la vuelta las cosas en el siguiente set.

Manteniéndose cara a cara con la No. 1 del mundo, Vekic logró un break en el décimo juego después de mantener el servicio en la batalla más grande del partido: una batalla de cuatro deuce donde tuvo un total de cinco pelotas de juego para mantener a raya a Osaka, 6-4.

Una Osaka cada vez más frustrada parecía estar a medio camino del vestuario cuando Vekic se escapó repentinamente, acumulando una desalentadora ventaja de 5-1. Pero la campeona del Abierto de Australia nunca entró en pánico y nunca permitió que la jugadora de 22 años alcanzara la pelota de partido a pesar de haber servido dos veces. Osaka finalmente reclamó la victoria en el tiebreak, asegurando un lugar en su primera semifinal desde que ganó el Abierto de Australia, 6-3, 4-6, 7-6 (4).

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

LO QUE DIJERON: Osaka estaba abiertamente desconcertada por todo lo que se hablaba de una "caída", especialmente teniendo en cuenta que había llegado a las semifinales en Brisbane, ganó su segundo título consecutivo de Grand Slam y ahora estaba en su primera semifinal de tierra batida en Stuttgart.

"A veces escucho a la gente decir, Naomi está luchando allí, y yo soy como yo ...", dijo Osaka con una sonrisa. Pero Osaka también admitió que la crítica le dolió, especialmente teniendo en cuenta el calibre de las rivales a la que se enfrentó.

"Mentiría si dijera que no me molesta", dijo Osaka. "Tiendo a internalizar todo, por lo que simplemente se acumula. Creo que se nota porque empecé a sentirme realmente inquieta en la pista en comparación con antes. Si cometiera un error, reaccionaría al respecto. Siento que las personas que estaban realmente viéndome lo podrían decir.

"Sentí que realmente no me estaba divirtiendo. Al igual que yo, cuando juego lo mejor posible es cuando me divierto jugando tenis y despertando todos los días con un nuevo desafío. Pero durante esas pocas semanas, sentí que me estaba despertando con ganas de ganar. No creo que sea un combo realmente bueno".

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

Osaka se mantuvo fría incluso cuando se encontró abajo 5-1 en el decisivo, y señaló su mentalidad positiva como la clave de su victoria.

"Siento que trato de no entrar más en pánico porque eso consume más energía y realmente no tengo tanta energía de sobra", dijo Osaka.

"Solo trato de pensar lógicamente y ver cómo puedo resolver el problema".

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

LO QUE SIGNIFICÓ: Desafortunadamente, el Stuttgart de Osaka llegó a un abrupto final solo unas horas después de su estresante remontada, ya que la jugadora japonesa anunció que se retiraba del torneo debido a una tensión abdominal.

Pero la No. 1 del mundo se recuperó rápidamente, y Osaka llegó a alcanzar cuatro cuartos de final más entre Stuttgart y el US Open, en Madrid, Roma, Toronto y Cincinnati. Al dirigirse al último Grand Slam del año, donde Osaka fue la campeona defensora, Bencic la derrotó una vez más y cayó en los octavos de final.

La actual campeona del Abierto de Australia, ahora clasificada como la número 4 del mundo, volvió a sus plenos poderes en el Asian Swing, y terminó su temporada con una racha ganadora de 11 partidos. La jugadora japonesa levantó el trofeo en Osaka, la ciudad en la que nació, en el Toray Pan Pacific Open, y luego ganó su segundo título Premier Mandatory al derrotar a Ashleigh Barty en la final de Beijing.

"Se siente bien", dijo Osaka en la conferencia de prensa de campeona en Beijing. "Para mí, este era mi objetivo. Después de perder en el US Open, no quiero decir que planeé, pero realmente medité en ello. Simplemente siento que logré lo que me propuse hacer".