A medida que la pandemia de coronavirus continúa afectando a los sistemas de salud en todo el mundo, Andrea Jaeger se encuentra durmiendo menos.

La ex No.2 del mundo de la WTA es la fundadora de Little Star Foundation, una organización sin fines de lucro que proporciona ayuda a largo plazo a niños con afecciones potencialmente mortales, como cánceres, así como apoyo para sus familias. Con la pandemia que amenaza vidas y medios de vida, e incluso a veces interrumpiendo su tratamiento, continuar con ese trabajo nunca ha sido tan vital para Jaeger.

"Hay tantas situaciones con las que estamos lidiando ahora", dijo Jaeger, hablando por teléfono con wtatennis.com desde su casa en Florida. "Nuestros desafíos son, bueno, descubramos cómo podemos servir mejor a estas familias que están en el programa Little Star y asegurarnos de que podamos hablar con ellas sobre lo que necesitan.

"Tal vez sea un programa de aprendizaje electrónico, o la capacidad de llegar al hospital de manera segura y recibir tratamiento, o ayudar a conseguir sus suministros regulares, suministros diarios y de emergencia para las familias.

"Algunas familias, sus padres no pueden trabajar, por lo que estamos dando asistencia financiera".

 

Foto por Little Star Foundation

Jaeger creó la Little Star Foundation en 1985 después de retirarse del tenis profesional, pero su compromiso con la filantropía se remonta a sus días como jugadora. La estadounidense usó su propio tiempo y recursos para visitar hospitales y escuelas en cada torneo de la gira, mucho antes de la creación del los programas ACES de la WTA y WTA Charities.

"Sabía que tenía una tremenda oportunidad de viajar por el mundo y vi mucha necesidad con los niños y las familias en general", dijo. "Decidí, cuando estaba en el circuito de tenis, que iba a ayudar en cada ciudad a la que fui".

Tenista profesional a los 14 años y número 2 del mundo cuando tenía 16 años, la carrera de la WTA de Jaeger fue breve pero brillante: llegó a la final en el Abierto de Francia y Wimbledon, ganó un Grand Slam en dobles mixtos y acumuló 10 títulos de individuales, pero se vio obligado a retirarse a los 19 años después de sufrir una importante lesión en el hombro.

Pero durante su gira visitando hospitales y escuelas, Jaeger pronto se dio cuenta de que el impacto de sus visitas únicas solo podía llegar tan lejos.

 

Foto por Little Star Foundation

"Cuando estaba en el circuito visitando hospitales, incluso antes de comenzar mi propia organización, y luego dediqué cuatro años de investigación también, me di cuenta de que cada uno de ellos dijo que preferiría la atención a largo plazo", dijo Jaeger. 

"Los programas de un día y un momento [como visitar un hospital de gira] fueron geniales, pero nada cambia en solo un día".

Esa realización condujo a la creación de Jaeger de Little Star Foundation en 1985, que reunió programas holísticos de cuidado a largo plazo para niños con condiciones que amenazaban sus vidas, a veces incluso terminales, para mejorar su calidad de vida. Programas como el deporte, las artes y la terapia equina se ofrecen de forma gratuita e involucran a la familia para permitir que los niños "simplemente sean niños otra vez", mientras que la asistencia financiera, incluidas las becas universitarias, proporciona una inversión en su futuro.

Como resultado de esa participación a largo plazo, Jaeger ha establecido una relación de por vida con muchos niños de Little Star. Ahora adultos sanos, algunos incluso se han convertido en médicos y enfermeras, y actualmente están en la primera línea de la lucha contra la pandemia de coronavirus.

 

WTA Post of the Week: April 27, 2020

"Tenemos un pequeño equipo en Little Star, pero afortunadamente tenemos muchos embajadores en todo el país", dijo Jaeger. "De modo que puedo comunicarme con un médico en un hospital de niños de Detroit, o con un asistente médico en Colorado en primera línea, y todos son embajadores de Little Star, son nuestra red". Los conocemos desde hace años.

"Puedo contactarlos y asegurarme de que podamos obtener lo que necesiten, ya sea suministros de emergencia esenciales y diarios, asistencia financiera, programas educativos. Sabemos que se están poniendo en manos de quienes más lo necesitan ".

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Jaeger tuvo un momento de círculo completo después del lanzamiento de WTA 4 Love, una campaña de WTA Charities para apoyar y amplificar la ayuda contra la pandemia de coronavirus de la comunidad del tenis. La campaña comenzó con la distribución de máscaras N95 a hospitales y trabajadores de primera línea.

"Algunas de las máscaras que salieron fueron para niños que teníamos desde que tenían 12, 13 años, que se graduaron de nuestros programas y los ayudamos con sus becas universitarias y ahora son doctores y enfermeras y asistentes de médicos en todo el país. Y pudieron obtener estas máscaras para poder seguir luchando contra el virus en la primera línea".

 

Foto por Samina Khan/Little Star Foundation

Eso incluye a Samina Khan, una "ex alumna" de Little Star que ahora trabaja como asistente médico en Colorado en uno de los hospitales que recibió un envío de máscaras de WTA Charities y UNIQLO.

"Cada noche a las 9:30 p.m., me comunico con Samina para ver cómo está [y] me aseguro de que se sienta bien emocional y físicamente", agregó Jaeger.

Continuar la misión de la Fundación Little Star es más importante que nunca para Jaeger, pero también se está volviendo más difícil a medida que el sector de la salud siente la tensión de la pandemia. Y con millones sin trabajo en los Estados Unidos, menos personas pueden donar dinero a organizaciones benéficas como la de Jaeger.

 

Foto por Little Star Foundation

"Otras organizaciones han tenido que cerrar, otras compañías han tenido que cerrar", dijo. "Las cosas de las que la gente no se dio cuenta eran su entretenimiento o vital para su normalidad, se han ido. Con esos desaparecidos y todavía abiertos como un negocio esencial, hemos tenido que tener más programas en manos de niños en hospitales y trabajadores de primera línea. Más comidas, más suministros.

"Siempre estamos constantemente ocupados, pero ahora aún más porque hay una mayor necesidad. Probablemente estoy durmiendo un poco menos ", agregó con una sonrisa.

"Obviamente, todo eso afecta mucho más el presupuesto, ¡y esperamos que más adelante en el año la gente pueda animarse con donar nuevamente durante todo esto! Siempre pedimos que si las personas pueden donar económicamente, genial. Y si no tienen medios financieros para ayudar, bueno, solo digan una oración, simplemente corran la voz.

"Todos podemos superar las cosas juntos, no importa cómo las personas decidan ayudar, cada una de esas cosas puede marcar una diferencia importante y crítica para nosotros".

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